Možda nije vidljivo na razvedenom istočnom primorju, ali daleko iznad olujnih vjetrova i kiše uragana Florence, polumjesec se gubi - i to je loša vijest za poplavu duž obale Karoline.

Svojim gravitacijskim tegljačem, mjesec je glavni pokretač Zemljine plime - svakodnevno dizanje i potonuće oceana i jezera. U danama oko novog ili punog mjeseca visoka je plima nego što je to uobičajeno. Kako su vjetar i kiša iz uragana Florence počeli zasipati Sjevernu Karolinu, Mjesečev ciklus star je samo četiri dana, što znači veću plimu od prosjeka na istočnim obalama Amerike. To također znači da će plima i oluja - izraz za porast valova donijeti kišnica i oborinska morska voda - također biti viši.

"Ako biste mogli odlučiti kada će vas pogoditi uragan, željeli biste da to bude u naletu", rekao je Brian McNoldy, istraživač uragana na Sveučilištu u Miamiju, koji je objasnio da bi što više smanjili plimnu plimu. , želite da uragani prodiru - ako moraju - tijekom prvog kvartala ili trećeg kvartala, "koliko god nasuprot novom ili punom mjesecu možete dobiti", rekao je. Nažalost, nedavni mladi mjesec još uvijek utječe na plimu u Karolinama i na području Miamija.

Mjesečev utjecaj možda nije očit većini ljudi, posebno onima koji ne žive blizu obala. Ali, ne treba ga podcijeniti.

Čini se da se oblik Mjeseca mijenja na nebu svake uzastopne noći zbog usklađivanja s obzirom na Zemlju i sunce. Kad mjesec zalazi između ta dva, ne vidimo svjetlost odrazu s Mjesečeve površine, a nama je to nevidljivo. To je mladi mjesec. Tijekom ove faze, sunce i mjesec se postavljaju na istu stranu Zemlje, pa sunce pojačava gravitacijsko povlačenje Mjeseca. Voda na našem planetu dramatičnije izlazi na Mjesec, a plima može biti znatno veća.

Evo što to znači za Firencu: Dok su učinci uragana upali u obalu u četvrtak, 13. rujna (oko oluje je u petak ujutro stiglo na obalu), mjesec je bio četiri dana prije novog i udaljen 240.100 milja, prilično blizu do njegove prosječne udaljenosti od Zemlje. Prema scenariju McNoldy, ovaj scenarij nije sjajna vijest za nalet i oluju.

Posljednja mega oluja koja je opkolila Karoline bio je uragan Hazel 1954. Ta je oluja imala strašnu vremensku prognozu, pa je tijekom kopna punog mjeseca došlo do pada zemlje, donoseći olujnu oluju od 18 stopa. Uragan Sandy izvršio je slijetanje u New York City 2012. godine, također tijekom punog mjeseca, što je možda pridonijelo višim od uobičajenih razina olujnih udara. Uragan Florence predstavlja još veću prijetnju jer se očekuje zastoj uz obalu, izbacujući kišu na Karoline danima. Ako je oluja onako usporena kako se predviđa, "to će biti tamo za dvije ili tri plime", rekao je McNoldy.

Znanstvenici još uvijek pokušavaju utvrditi koliko će se visoka voda dizati, gdje će se uzdizati i koliko dugo. Navale oluje - nenormalni porast razine mora i često najsmrtonosniji učinak uragana ovise o brojnim stvarima, poput snage, brzine i smjera oluje; teren, oblik obale i veličina ulaza; toplina vode; pa čak i kontinentalnu policu na oceanskom dnu.

"Kad biste mogli birati kada biste mogli pogoditi uragan, željeli biste da to bude na udaru."

Iako je mjesec djelomično kriv za plimovanje, postoji jedan vrlo ljudski razlog za Florenceov povećani rizik od olujnih udara. Prosječna razina mora sada je viša nego u prošlosti zbog globalnog zagrijavanja uzrokovanog čovjekom. To osigurava da će Florenceov olujni nalet biti razmjerno veći i dosegnuti dalje u unutrašnjost nego što bi to inače učinio. To je vidljivo u poplavama sunčanom danu koje se već odvijaju u Karolinama: Projekcije poplave bile su oko 25 posto iznad prosjeka u Karolinama za razdoblje 2017.-2018., Prema Nacionalnoj upravi za oceane i atmosferu (NOAA). U 2016., Wilmington, Sjeverna Karolina, zabilježio je 84 dana poplave uz visoku plimu, a Charleston u Južnoj Karolini 54 dana. Suprotno tome, Charleston je 1966. godine vidio samo četiri dana velikih poplava.

"Mnogo je stvari koje utječu na ovu početnu liniju po kojoj oluja putuje", rekao je Ben Hamlington, atmosferski znanstvenik iz NASA-inog laboratorija za mlazni pogon, koji proučava porast razine mora. "Što je viša vrijednost, to će vam biti još gore."

Hamlington se nedavno preselio u Kaliforniju iz Norfolka u Virginiji, gdje općinske vlasti pokušavaju izraditi karte predviđanja poplava na razini ulice. "Ima složeni učinak na sve kiše i oluje. Kad se sva ta voda odbaci u neko područje, kuda ta voda ide? Kako zemlja reagira na to? Sve su te stvari vrlo teško razumjeti i to je vrlo aktivno područje istraživanja ", rekao je.

McNoldy, koji je bio fakultet astronomije i prebacio se na atmosferske znanosti u diplomskoj školi, rekao je da utjecaj mjeseca možda nije očigledan većini ljudi, posebno onima koji ne žive u blizini obala. Ali, ne treba ga podcijeniti.

"Neuobičajeno je da se ljudi pitaju o plimama, ali iskreno, to je ogroman faktor", rekao je. "To može sve promijeniti."