Parami Fermija, Marsovska zagonetka i nedostatak u teoriji tamnih šuma

Radijska igra Orson Welles iz 1938. izazvala je paniku u cijeloj naciji

Isaac Asimov i Robert Heinlein. Arthur C. Clarke i Frank Herbert. Philip K. Dick, koji je umro u siromaštvu, ali čije su priče postale holivudski blockbusteri. Oni su divovi žanra, Zlatnog doba znanstvene fantastike (Herbert i Dick se službeno ne kvalificiraju za vremenski okvir, ali su ipak divovi). Svi su sanjali velike, njihovi letovi velike mašte koji su nam pokazali budućnost gdje bi se čovječanstvo moglo širiti po galaksiji i šire. Dijelili su snove s nama, promijenili naše društvo i naše mišljenje i nadahnuli generacije znanstvenika i inženjera koji su nam kasnije dali najveća dostignuća NASA-e i CERN-a.

No čini se da nijedan od tih najboljih, najsjajnijih i najsjajnijih žanrova, ikad nije rješavao određeni problem koji je predstavio H. G. Wells, kojeg ponekad nazivaju i "ocem znanstvene fantastike".

Trenutak ćemo doći do tog problema. Prvo, imajte na umu koliko je važna i koliko krucijalna znanstvena fantastika bila za čovječanstvo. Mnogi od najvažnijih uređaja koje danas imamo opisani su prvi put u znanstvenoj fantastici, od mobitela do automobila s vlastitim upravljanjem, od podmornica do raketa, od naušnica do atomske snage. Arthur C. Clarke bio je prvi koji je opisao komunikacijske satelite, a u filmu 2001: Svemirska odiseja (prema istoimenom Clarkeovom romanu) ima nekoliko scena, uključujući nešto što sumnjivo izgleda (i funkcionira) poput iPada:

2001: Svemirska odiseja

Dovoljno je reći da je znanstvena fantastika uvelike promijenila naš svijet, uglavnom na bolje, i stoga bismo trebali ozbiljno shvatiti važna pitanja koja postavljaju autori znanstvene fantastike ... i znanstvenici. Jedan određeni znanstvenik, Enrico Fermi, sa slave Manhattan Project-a (ili sramote), pitao je u toliko mnogo riječi: "Pa gdje su svi?" To je suština Fermi paradoksa. Koliko god da su Zemlja, naš sunčev sustav, galaksija i svemir u cjelini, sigurno bismo trebali biti u stanju detektirati radio valove (ili druge oblike komunikacije) iz drugih civilizacija, zar ne? Možda ne.

Teorija tamnih šuma

Takve su velike koristi i mogućnosti znanstvene fantastike, ali ima i čudovišta, kao što smo prikazali u distopijskim romanima Harlana Ellisona i, u novije vrijeme, monumentalne trilogije Tri tijela o Cixinu Liuu, čiji se rad svrstava zajedno s Asimovim Serija zaklada u dometu i mašti. U svojoj trilogiji Liu logikom hlađenja kostiju opisuje teoriju Mračne šume, koja postulira da se bolje nadamo da nikada više nećemo upoznati vanzemaljce. Teorija ide ovako:

  • Sav život želi ostati živ.
  • Nema načina da znate hoće li vas drugi oblici života moći ili uništiti ako vam se pruži prilika.
  • Bez uvjerenja, najsigurnija opcija bilo koje vrste je uništiti druge životne oblike prije nego što im se pruži prilika.

U svojoj trilogiji Liu opisuje galaksiju u kojoj će trenutak kada jedna civilizacija koja leti svemirom otkriti drugu, da će civilizacija učiniti sve da uništi drugu bez milosti, a sve kako bi osigurala vlastiti opstanak; na kraju krajeva, otkud uopće ima naznaka da bi ta vanzemaljska vrsta najmanje razmišljala o mirnom suživotu? Zapamtite, iako mi ljudi možemo imati moral i načela i predodžbe o mogućoj uzajamnoj prednosti, to ne znači da bi i druge vrste imale istu. Ako smo naišli na civilizaciju i nismo odmah uništili tu civilizaciju jer vjerujemo u suživot, tada doslovno kockamo postojanje samog čovječanstva da druga civilizacija ne bi istrijebila cijelu našu vrstu pri prvoj prilici.

Srećom, postoji nedostatak u toj logici.

Teorija Mračne šume dopunjava se ranijim radom znanstveno-fantastičnog autora Davida Brina koji se obraća „Velikoj tišini“, naizgled dragocjenom dokazu izvanzemaljskog života. Dok Brin opisuje nekoliko mogućnosti za Veliku tišinu, poput Liua, jedna od njegovih postulacija je da je razlog što ništa ne čujemo od izvanzemaljskih civilizacija to što je jedini siguran način civilizacije koja putuje svemirom da izbjegne istrebljenje, da ostane vječno skriven, neotkriven od strane ostale civilizacije.

Ali postoji još jedan faktor koji nitko još od H. G. Wellsa nije spomenuo.

Marsovska zbrka

Orson Welles, 1938., mladi glumac koji je već radio ime na radiju, pozornici i ekranu, emitirao je radio dramu pod nazivom War of Worlds. Moja se baka toga sjećala i rekla mi kako su se neki uspaničili čak i tamo gdje je živjela u to doba u delti Mississippija. Imao sam album za predstavu i dok je Welles preuzeo veliku umjetničku licencu s većim dijelom priče, zaplet je u osnovi bio isti kao roman HG Wellsa: Marsovci su došli, Marsovci su osvojili, Marsovci su potpuno izbrisani od patogena Zemlje protiv kojih su Marsovci nije imao imunitet.

Bi li to bilo moguće? Sjećam se da sam tada razmišljao: "Ma dajte sada, ako su Marsovci bili dovoljno pametni da mogu preći međuplanetarni prostor s dovoljno sile da preuzmu čitav naš planet, sigurno bi bili dovoljno pametni da poduzmu mjere predostrožnosti kako bi izbjegli infekciju od strane naših bakterije, je li tako? "To je rupa na zemljištu dovoljno velika da se kroz Bolo probije! (Pita se koliko će čitatelja dobiti referencu)

Sjećam se da mi se isto i vrijeme javljalo isto vrijeme dok sam tijekom godina čitao druge znanstveno-fantastične romane. Kako su ga mogla propustiti sve vodeće svjetlosti znanstvene fantastike (osim samog H. G. Wellsa)? Je li to previše ljudska navika na hubris? Ili je možda jednostavna praktičnost, jer je teško napisati znanstveno-fantastični roman o istraživanju Arrakisa ili Tatooina ili Vulkana, ako se morate brinuti o tome da li neprestano držite svoje likove u hermetički zatvorenim svemirskim odijelima samo da bi se nogom usmjerio na planetu manje tamo žive.

Takva bi mogla biti stvarnost. Naš vlastiti planet Zemlja napunjen je životom, od bioaerosola (mikroba koji žive u našoj atmosferi) pa do mikroba koji se nalaze u uzorcima provrta sa stotina metara duboke unutar Zemljine kore, možda čak i duboko kao u Zemljinom plaštu i svuda između , Drugim riječima, čak i kad bi vanzemaljci došli na zemlju i izbrisali svako živo biće na površini, pa čak i bakterijama, za sve namjere i svrhe bilo bi im potpuno nemoguće izbrisati čitav zemaljski život ... što znači da ako za te iste vanzemaljce se na neki način jamči imunitet od nebrojenih mikroba i bakterija i virusa koji postoje i neprestano se razvijaju na zemlji, svaki ozbiljan pokušaj kolonizacije zasigurno je uzaludna vježba. Šanse su gotovo izvjesne (kao što pokazuje rupa za zaplet koju sam gore opisao) da bi civilizacija mogla preći dubine međuplanetarnog ili međuzvjezdanog prostora, da bi civilizacija već shvatila da ako život već postoji na planeti, to bi bio velik gubitak vrijeme i resursi za pokušaj kolonizacije tog planeta.

U romanu H. G. Wellsa, Marsovci su naučili te lekcije na teži način. Nazovimo ovo Marsovska zagonetka.

Posljedice za istraživanje svemira

Marsovska zagonetka ne poništava teoriju Mračne šume, jer postoje (pretpostavljam) i druge civilizacije koje su vani, te civilizacije i dalje žele nastaviti živjeti, a te civilizacije možda vjeruju da je njihova najbolja šansa za opstanak brisanjem bilo koje druge civilizacije susreću se. Marsovska conundrum znači da postoji daljnje ograničenje broja planeta koji mogu biti kolonizirani. Za ljude su neka (ali ne sva) ograničenja sljedeća:

  • Planeti moraju biti unutar „zone zladilocks“, stambeno područje nije preblizu niti predaleko od zvijezde kojom orbitira, kako bi njegova površinska temperatura bila kompatibilna s postojanjem tekuće vode.
  • Planeti moraju biti bogati kisikom i vodom, a gdje je atmosfera (ili se može prilagoditi) mješavini koju naša tijela mogu podnijeti. Čak i tada razina kisika ne smije biti ni preniska ni previsoka, razina dušika mora biti u prihvatljivim granicama itd.
  • Planet mora orbitirati oko zvijezde koja je stabilna. Na primjer, Proxima Centauri (najbliža zvijezda našem Sunčevom sustavu) crveni je patuljak koji očito ima barem jedan planet unutar raspoloživog prostora, ali samo je prošle godine Proxima Centari otvorio solarni bljesak koji je bio vidljiv sa zemaljskih teleskopa. To je umanjilo vjerojatnost da bismo ikada mogli kolonizirati planet u tom sustavu.
  • Planetarni sustav ne smije biti izložen značajnom izlaganju zračenju iz drugih zvjezdanih objekata, npr. neutronske zvijezde, magneti, nestabilne zvijezde, pa čak i crne rupe (zračenje se emitira iz materije koja pada u crnu rupu).

Dodajte svemu navedenom implikaciju Marsovske zagonetke:

  • Planet mora biti potpuno sterilan. Potpuno, potpuno neplodno… ali s vodom i prihvatljivim zrakom, naravno.

Toliko o snovima da je kapetan Kirk imao različitu vanzemaljsku djevojku u svakoj međuzvjezdanoj luci.

Hej, kapetan Kirk upravo je radio ono što smo mornari oduvijek radili.

To ne znači da je izgubljena sva nada čovječanstva koja se širi zvijezdama. To zapravo znači da je postotak planeta koji bi ispunio takav popis zahtjeva uistinu minimalan. Srećom, u galaksiji Mliječni put ima 250 (+/- 150) milijardi zvijezda. Zbog toga je sasvim sigurno da postoje i drugi naseljeni planeti koji čekaju da stignemo. Na žalost, planete (kao i sve druge vrijedne stvari) potpadaju pod željezni zakon ponude i potražnje: svaka bi civilizacija koja leti bila svemirska željela više onih planeta koje nestaju i koji su rijetko naseljeni. Naravno, ono što je moguće zaživjeti za čovječanstvo nije automatski podložno nijednoj drugoj međuzvjezdanoj vrsti ... ali ako druga vrsta traži istu vrstu planeta, rat protiv izumiranja je gotovo sve zajamčeno.

To je zaista zastrašujući izgled koji bi mogao povećati vjerojatnost teorije Dark Forest.

Čaša je napola puna

Zemljina biosfera pretrpjela je dosta masovnih izumiranja (evo popisa najboljih pet). Svaki put je prošlo mnogo milijuna godina prije sljedeće. Između svakog masovnog izumiranja postojala je prilika ne samo da se život razvija i procvjeta, nego i da raste inteligencija, za razvoj same civilizacije. Koliko znamo, u životnom vijeku pet milijardi godina na Zemlji, samo je u posljednjih nekoliko desetaka tisuća godina - relativno treptaj oka - da je na Zemlji ikada postojala bilo koja civilizacija. Na onima planeta na kojima se život zapravo razvija, Zemljino bi iskustvo zaključilo:

  • Život se može razviti, ali nikad se neće razvijati kroz stanicu jednoćelija.
  • Višećelijski (ili makroćelijski) život se može razviti, ali nikad neće postati dovoljno mobilan i svjestan npr. ono što smatramo biljnim životom.
  • Životni obrasci mogu postati pokretni i svjesni, ali nikad ne mogu razviti upotrebu alata. Na primjer, sve je veći pokazatelj da je dosta životinjskih vrsta (pa čak i insekata) samosvjesno, ako je »ogledalni test« točan. To što je živo biće pokretno i samosvjesno ne znači da uopće ima potrebu za korištenjem alata.
  • Oblici života mogu postati pokretni, samosvjesni i koristiti alate, ali to ne znači da bi ikada htjeli napustiti površinu svog planeta. Sama pomisao na dosezanje zvijezda može im se činiti poput toliko stvari i gluposti.

Gornja zaključka bi zauzvrat zaključila da većina (ili svih) planeta koje nose život podvrgava se povremenim masovnim istrebljenjima, da je uspon inteligencije i civilizacije zaista vrlo rijedak (pa čak i oni možda ne uključuju etos istraživanja izvan granica planete ). Čak i za one civilizacije koje žele dostići zvijezde, sve je veća škola razmišljanja da svaka takva civilizacija prvo mora dovršiti svoj prolazak kroz Veliki filter koji može biti sastavljen od niza izazova od iscrpljivanja resursa, internog sukoba do ekološkog kolaps zbog nedostatka biološke raznolikosti.

Tada je život koji može pobjeći od granica svog matičnog planeta najrjeđi život svih. Od svih nebrojivih milijuna (milijardi?) Vrsta života koje su postojale samo na Zemlji, samo je Homo Sapiens (trenutno) sposoban za svemirske letove ... i to samo u posljednjih nekoliko tisuća godina, samo bljesak u tavi u geološkom Pojmovi.

Ako je takva rijetkost norma, a ne iznimka u nezamislivom prostranstvu međuzvjezdanog prostora, ako inteligencija koja vodi ka svemirskom letu i želja za širenjem preko zvijezda nije samo nestala rijetko, nego se događa samo u onom metaforičnom treptaju geološkog oka, tada je to ne bi trebalo biti iznenađujuće da se izvanzemaljci nisu pojavili ogromnom snagom za istrebljenje čovječanstva, krađu resursa našeg planeta i uzimanje naših dragocjenih tjelesnih tekućina.

Da, moguće je da bi druga civilizacija mogla biti izuzetno dugovječna, ali ako nas je prošlo stoljeće bilo čemu naučilo, naučilo nas je da što je viša razina tehnologije, to će brže znanje i razumijevanje rasti te brže napredovati tehnologija , Kada je civilizacija sposobna izgraditi međuzvjezdano carstvo, osim ako nešto (poput, na primjer, iznenadnog gubitka resursa potrebnog za održavanje tog carstva, npr. „Začin“ u seriji Dune) uzrokuje da carstvo stagnira ili se raspadne, razina tehnologije tog carstva samo bi i dalje napredovala sve bržim tempom. Koliko bi tehnologija mogla napredovati? Koje su granice tehnološkog napretka, ako postoje? I nakon što je jedna civilizacija dostigla takvu razinu, koliko će stvarno vremena proći otkako su njezini rani preci podigli pogled na noćno nebo i pitali se što su zapravo bila ta treperavća svjetla? Ako ljudsko iskustvo pokazuje, u kozmičkom smislu, od otkrivanja vatre do visina međuzvjezdanog carstva (i što god nakon toga dođe) proći će malo vremena.

Strah, dakle, nije u tome što postoje druge vrste sposobne izgraditi međuzvjezdanu civilizaciju koja se pridržava teorije Dark Forest i daje želju istoj planeti kao i mi ljudi. Jedini strah mora biti da takva civilizacija obitava u istom vratu galaksije kao i mi i da je njihova civilizacija, koja se također odvijala u bljesku kozmičkih razmjera, istodobno s našom rodnom međuzvjezdanom civilizacijom.

Iz tog razloga, onda, ne slušamo prekomjerno one koji bi nas uplašili onoga što nas može čekati u beskrajnoj noći Mračne šume, već umjesto toga (na frazu mesara Nicka Furyja iz prvog filma Osvetnici) sve dok to vrijeme ne čovječanstvo se samo približava, trebali bismo djelovati kao da će čovječanstvo nastaviti napredovati i širiti se.