Povijest dvostruke spirale

Rosalind Franklin Monumentalno znanstveno otkriće

(Kreditna slika: Nacionalni institut za zdravstvo)

1920. godine u Londonu se rodila jedna od najvažnijih žena u povijesti znanosti. Ime joj je bilo Rosalind Elsie Franklin. Tijekom adolescencije često je igrala memorijske igre i radila matematičke probleme radi zabave, uvijek dobivajući sve odgovore. Tada je kao tinejdžerka mlada Rosalind željela biti znanstvenik više nego išta drugo na svijetu. Problem je bio što to u najmanju ruku djevojkama to nije bio lak put karijere. Unatoč tome, bila je vrlo pokretana i odlučna osoba, koja nije željela dopustiti da joj išta stoji na putu. Dakle, na temelju svoga napornog rada, na kraju je osvojila stipendiju u Cambridgeu za studij fizike i kemije. Dok je bila tamo stekla je doktorat. Nakon toga, 1951. Rosalind Franklin pridružila se King's Collegeu kako bi koristila rendgenske tehnike za proučavanje strukture složenih proteina. Tamo je usavršila svoj poseban oblik difrakcije. Dr. Franklin je tada nadogradio laboratorij i počeo sjajno visokoenergetski rendgen zračiti i na mokrom i na suhom DNK. Na taj je način nesvjesno ušla u neprijavljenu rasu kako bi otkrila i najmanje niti organskog materijala u složenim organizmima. Ovo je bio nevjerojatno važan trenutak za cijelo čovječanstvo, koji je utjecao na naš život na načine koje još uvijek ne poznajemo. Iako to zapravo nije shvatila, otkriće atomske strukture deoksiribonukleinske kiseline postalo bi jedno od najvažnijih znanstvenih dostignuća u povijesti.

Još točnije, tada je akademska zajednica prema ženama bila mnogo manje prijateljska nego sada. Dakle, dr. Franklin je bila izuzetno izolirana od svojih kolega. Cijelo je vrijeme na poslu doživljavala segregaciju. Njezin laboratorij po imenu Maurice Wilkins čak je pretpostavio da je zaposlena kao njegov pomoćnik. Ipak, Rosalind Franklin samo je marljivo radila na svom poslu. Tada se njezina nepokolebljiva upornost napokon isplatila 1952. godine. Tada je dobila Foto 51, najpoznatiju rendgensku sliku DNK-a ikad snimljenu. Nastala je 100-satnim izlaganjem što joj je trebalo čitavu godinu za ispravnu analizu. Bila je na dobrom putu da riješi misteriju dugo traženog oblika koji bi mogao objasniti zadivljujuću raznolikost života na Zemlji. U međuvremenu, američki biolog James Watson i britanski fizičar Francis Crick također su radili na otkrivanju tajni naizgled čudne strukture. U to se vrijeme mislilo da se DNA sastoji od šećera i fosfata u dugačkom lancu. Stvar je bila u tome što nitko zapravo nije siguran u kakvom je obliku zapravo, pa su brojni znanstvenici pokušali to shvatiti. Zatim, ono što se dogodilo sljedeće bilo je potpuno neoprostivo i potpuno neoprostivo. Bez Franklinovog znanja, Maurice Wilkins snimio je fotografiju 51 i pokazao je Watsonu i Cricku. Da stvar bude još gora, prevarili su se ne jednom, već dvaput. Ti su momci bili apsolutno beskrupulozni, iako prilično sjajni DNK detektivi. Umjesto da izračunaju točan položaj svakog atoma u molekuli, samo su napravili brzu analizu Franklin-ovih podataka i to iskoristili za modeliranje nekoliko različitih potencijalnih struktura. Uskoro su razbili neuhvatljiv genetski kod.

Iako su dobili pristup Franklinovim neprocjenjivim nalazima na krajnje neetičan način, Watson i Crick nastavili su s radom i svoj prijedlog objavili u travnju 1953. godine. Otprilike u isto vrijeme Franklin je završio i svoje proračune i došao do istog zaključka. Dakle, predala je vlastiti rukopis. Pod uvjetom da je časopis zajedno objavljivao njihove rukopise, ali Franklin je bio posljednji, umjesto da je prvi trebao biti. Izgledalo je kao da su njezini eksperimenti potvrdili Watson i Crickov proboj, kada ga je zapravo inspirirala. Dokazi koje je otkrila bili su presudni nedostatak zagonetke koju su sastavili njezini vršnjaci. Franklin je pružio svijetu ključ za razumijevanje plana života, pokazujući točno kako se osobine prenose s jedne generacije na drugu. Nažalost, bila je prisiljena prestati raditi na DNK i umrla je od raka 1958. Kao da to nije dovoljno loše, preminula je nikad neznajući da je njezin rad ukraden. Da stvar bude još gora, četiri godine kasnije Watson, Crick i Wilkins osvojili su Nobelovu nagradu za svoj rad na DNK. Ovo je bila jedna od najvećih akademskih nepravdi svih vremena, a ona se čak nije ni pokušavala braniti. Dakle, za dobrobit svih na Zemlji, svi moramo dati svoj dio podrške ženama na STEM poljima, u nastojanju da smanjimo rodnu nejednakost u učionicama i laboratorijama širom svijeta. U čast Rosalind Franklin i svega što je prošla kroz život i smrt, jednom i zauvijek moramo prestati sa seksizmom u znanosti.

Kao naknadna misao, važno je razumjeti da je dr. Franklin ne samo radio geometriju DNK-a, već i viruse. To znači da bi dobila dvije različite Nobelove nagrade ako bi im se samo mogla posthumno dodijeliti. Dakle, možda i to treba promijeniti.