Interijer egzoplaneta mogao bi usmjeriti put ka pronalaženju života

S tisućama egzoplaneta koji su astronomi sada poznati, započela je potraga za kojim je planet mogao razviti život. Gledajući procese koji su doveli do života na Zemlji, znanstvenici iz Carnegie Institucije za znanost vjeruju da su u stanju bolje definirati one svjetove koji najvjerojatnije čine živa bića.

Na Zemlji, unutrašnjost našeg planeta pokreće kontinentalni pad, proizvodeći nekoliko učinaka koji naš svijet čine pogodnim za život. Snažno magnetsko polje potaknuto procesom blokira značajne količine zračenja koje bi u protivnom mogle biti opasne po život. Proces također posreduje klimu, čineći Zemlju prijateljskijom za život. Slični procesi unutar unutrašnjosti egzoplaneta također mogu biti potrebni kako bi se omogućili stanovanje, zaključuje studija.

Umjetnikova koncepcija Keplera 186f, planeta nalik Zemlji u naseljenoj zoni oko matične zvijezde. Kreditna slika: NASA

"Trebamo bolje razumijevanje kako sastav i unutrašnjost planete utječu na njezino naseljenost, počevši od Zemlje. Ovo se može koristiti za usmjeravanje potrage za egzoplanetima i sustavima zvijezda u kojima bi mogao napredovati život, čiji bi se potpisi mogli otkriti teleskopima ”, objasnio je dr. Anat Shahar iz Carnegie Institucije za znanost.

To je lijep sastav

Kako se planeti formiraju iz diskova prašine i plinova koji okružuju zvijezde, kemijska šansa svih svjetova je slična - kisik, ugljik, silicij, magnezij i vodik. Međutim, proporcije ovih materijala i postupak hlađenja mogu se razlikovati. Jedinstvena svojstva planeta mogu odrediti veličinu oceana i sastav njihove atmosfere, a s time i šanse da se život može formirati na svijetu.

Istraživači sa Sveučilišta Cornell, Sveučilišta Lehigh i Sveučilišta Vanderbilt nedavno su razvili TESS Stanovnički katalog zvjezdanih zona. Ova studija razvijena za Satelit ankete tranzitnih egzoplaneta (TESS) opisala je 1.822 egzoplaneta na kojima je život najvjerojatnije pronađen. Stotine njih slične su Zemlji, ali potragu je možda potrebno proširiti ako pronađemo život drugdje u vlastitoj obitelji planeta.

„Otkrivanje života drugdje u Sunčevom sustavu, na primjer na ledenom satelitu,… radikalno bi proširilo vrste planeta koje treba razmotriti“, opisali su istraživači u članku objavljenom u časopisu Science Magazine.

"Pitate li se ikad da li ... dobro, postoje li ljudi koji žive na trećem planetu?"
"Treći planet nije u stanju podržati život", strpljivo je rekao suprug. "Naši znanstvenici rekli su da u njihovoj atmosferi ima previše previše kisika."
- Ray Bradbury, Marsovske kronike (Očigledno je da je i plasiranje planova stvar među vanzemaljcima.)

Voda je potrebna za život na Zemlji, a najvjerojatnija mjesta na kojima se može naći život na drugim svjetovima nalaze se na svjetovima u naseljenoj zoni njihovog Sunčevog sustava - gdje planete nisu ni preblizu, ni udaljene, od zvijezde da bi se tekuća voda nalazila u bazenu na njihovoj površini.

"Jedno od velikih pitanja koje moramo postaviti je može li se geološka i dinamička obilježja koja čine naš domaći planet dohoditi na planete s različitim sastavima," Carnegieov planetarni znanstvenik dr. Peter Driscoll opisuje.

Život stranke

Život na Zemlji bio je rezultat velikog broja procesa na našem planetu, koji uključuju geologiju, klimu i naše mjesto u Sunčevom sustavu u odnosu na druge planete, uključujući Jupiter. Evolucija u našem svijetu izmijenjena je milijardama godina globalnim klimatskim promjenama, vulkanskim erupcijama i (barem jednom) sudarom asteroida veličine planine sa Zemljom. Stoga će biti potrebno temeljito interdisciplinarno proučavanje egzoplaneta kako bi se utvrdilo koji će planeti najvjerojatnije živjeti u životu, zaključili su istraživači.

Sustav TRAPPIST-1 posjeduje najmanje sedam planeta, a neki od njih mogli bi imati i oceane mnogo veće od onih na Zemlji. Koncept ovog umjetnika prikazuje kako mogu izgledati na temelju najboljih dostupnih podataka. Kreditna slika: NASA / JPL-Caltech

"Smatra se da su prvi mikroskopski oblici života nastali oko milijardu godina nakon što je Zemlja nastala iz prašine, kuglica i komada materijala koji su činili protoplanetarni disk dojenčevog sunca. Mogle su se pojaviti mnogo prije. Ali bilo je potrebno otprilike još 3 milijarde godina da bi višecelična makroskopska stvorenja započela da daju svoj trag na snimku fosila “, opisuje NASA u Exoplanet Exploration.

Kada se (i ako) život nađe na drugim svjetovima, vjerojatno će biti krajnje primitivan, kao što je bio slučaj u većem dijelu Zemlje. Međutim, zakoni kemije, fizike i evolucije i dalje bi se primjenjivali na drugim svjetovima, sugerirajući kako život može izgledati na drugim planetima.