Veza između zagađenog zraka i tuge

Fotografija Holgera Link na Unsplash

Zagađenje zraka je pogubno za zdravlje našeg tijela i mozga. U jako zagađenim danima, prijam u bolnicu veći je od uobičajenog, a znamo da vanjski zagađivači mogu ući u naš mozak, što potencijalno narušava njegovu funkciju. Ali može li zagađenje zraka utjecati i na naše emocije?

Svi smo iskusili radost dubokog daha svježeg zraka na selu. U usporedbi s gustim gradom, ruralni život općenito nudi čistiji zrak i ugodnije mirise. Ako se zrak osjeća svježije, dok ulazi u naša pluća, onda je prirodno očekivati ​​mnoštvo sreće kada udišemo, čak i ako traje samo nekoliko sekundi. Ali učinak bi mogao biti smisleniji od površnog trenutka ugode. Da bi ovo testirali, istraživači su nedavno analizirali kako kvaliteta zraka u gradovima korelira s izrazima sreće.

Istraživači su se usredotočili na 144 kineska grada. Da bi shvatili sreću, istraživali su aktivnost na društvenim medijima iz kineskog ekvivalenta Twittera. Izvodeći emocionalne osjećaje iz postova na društvenim medijima, mogli su istražiti kako su emocije reagirale na promjene zagađenja zraka u stvarnom vremenu, a ne pitati ljude kako su se osjećali nakon činjenice. Sjećanja mogu biti notorno nepouzdana, pa su analize koje izbjegavaju pitati ljude o njihovim prošlim osjećajima općenito razumne.

Još jedan bonus porukama na društvenim mrežama je da pružaju vjerodostojniji zapis vjerovanja i raspoloženja nego što bi to mogao upitnik. Ljudi prirodno i spontano nude svoje misli na Twitteru jer je to platforma u stvarnom svijetu koju svakodnevno koriste. Ne bi trebali raditi kroz lukav eksperimentalni upitnik koji su osmislili nesavršeni eksperimenti.

Podaci o kvaliteti zraka stigli su iz Ministarstva zaštite okoliša u Kini. Za svaki dan koji je bio zanimljiv za njihov uzorak istraživanja, istraživači su se usredotočili na koncentraciju čestica u zraku s promjerom manjim od 2,5 um. Manje čestice su obično opasnije za fizičko zdravlje jer omogućuju lakši pristup osjetljivim dijelovima našeg tijela. Na primjer, nanočestice magnetita iz zraka iznose se izgaranjem i otrovne su za mozak. Ali s promjerom manjim od 0,2 um, oni također mogu izravno ući u naš mozak preko njuha koji spaja mozak da osjeti receptore u našem nosu.

Za mjerenje emocionalnog tona u sadržajima društvenih medija, istraživači su upotrijebili računalni program za analizu semantike u preko 200 milijuna tweetova. Željeli su izbjeći tweetove koji se izravno odnose na samu kvalitetu zraka, jer su ih najviše zanimale promjene raspoloženja koje ljudi nisu svjesno povezivali sa zagađenjem. Dakle, isključili su 0,05% tweetova koje su prikupili, a svi su sadržavali riječi koje se mogu povezati s kvalitetom zraka. Nakupljajući i analizirajući tweetove prema svom zemljopisnom položaju, računalni algoritam dao je svakom gradu u uzorku ocjenu sreće za svaki dan.

Nakon ispitivanja odnosa između dnevnih rezultata sreće i koncentracije zagađenja u svakom gradu, istraživači su otkrili sveukupnu negativnu povezanost: veće zagađenje povezano je s nižom srećom. A u gradovima s najnaseljenijim urbanim područjima - Šangaju, Pekingu i Guangzhouu - negativni emocionalni učinci porasta zagađenja bili su gotovo tri puta jači od nacionalnih podataka, što sugerira da su stanovnici gradova najviše patili od lokalnih padova kvalitete zraka. Žena je također bila osjetljivija na onečišćenje zraka od muške, iako je razlog te razlike bio nejasan.

Negativni utjecaj onečišćenja na sreću bio je dovoljno dosljedan da je svaki porast količine zagađenja, na primjer od lakog do umjerenog onečišćenja, doveo do smanjenja broja sreće. Istraživači su također primijetili oštre kapljice sreće kada su ljudi primali upozorenja vlade o teškom zagađenju. Ove su informacije bile važne ljudima, pa su ih koristile da bi prilagodile svoje ponašanje u nastojanju da što manje smanje njihovu izloženost zagađivačima.

Da bi testirali općenitost svojih izračuna sreće, istraživači su također provjerili kako su rezultati sreće fluktuirali u odnosu na druge varijable. Na primjer, predvidljivo su pronašli sretnije tweetove vikendom i praznicima u usporedbi s radnim danom, a također su sretniji tweetovi danima s dobrim vijestima (npr. Ekonomskim napretkom), a ne lošim vijestima (npr. Prirodnom katastrofom).

Možda najzanimljivije, analizirali su kako se sreća promijenila s vremenom. Prethodna istraživanja u SAD-u sugeriraju da su rezultati sreće na temelju aktivnosti na društvenim medijima opadali kako kiše povećavaju, a slijede i obrnute krivulje u obliku slova U u odnosu na temperaturu: kako se temperature povećavaju, tako se povećava i sreća, ali samo do oko 70 ° F, nakon čega sreća ponovo počinje opadati većim zagrijavanjem. Istraživanje iz kineskih zajednica sugeriralo je sličan učinak, iako su rezultati sreće dosegli nešto hladniju temperaturu od 63,5 ° F prije nego što su počeli ponovo opadati.

U prosjeku, na osnovu izračuna istraživača, cijena sreće zbog porasta temperature od 1,8 ° F (iznad 63,5 ° F) bila je ekvivalentna porastu zagađivača u zraku od 1 µg po kubičnom metru. Ako sretnije boraviš u zatvorenom prostoru s klimatizacijom vrućeg dana, možda ćeš biti sretniji i boraviti u zatvorenom prostoru kada je vani jako zagađeno.

S pravom biste se zapitali da li odnos između zagađenja zraka i sreće pokreće neka druga varijabla, osim koncentracije čestica u zraku. Možda su prometne gužve - koje povećavaju zagađenje zraka i smanjuju sreću - zapravo glavni uzrok bijede ljudi? Ili možda povećano zagađenje dolazi od prekomjernog opterećenja u tvornici određenog dana, što je ono što stvarno gnjavi ljude?

Istraživači su smislili genijalan način da isključe ove učinke. Za svaki su grad izračunali rezultate sreće na temelju zagađenja koje dolazi iz vanjskih izvora, a ne iz unutarnjih izvora, modelirajući kako će se obrasci vjetra povlačiti u zrak zagađivačima iz drugih gradova koji ne utječu na lokalnu ekonomsku ili društvenu aktivnost. Svoje su izvorne nalaze ponovili s novim podacima, podupirući njihovu tvrdnju da niska kvaliteta zraka stvarno šteti sreći.

Kada zagađujemo zrak u našim gradovima, ne povećavamo samo svoje šanse za zdravstvene probleme u budućnosti - danas povećavamo našu bijedu. Ljudi iz gornje studije nisu se jednostavno žalili na zagađenje, jer su istraživači isključili bilo koji eksplicitni komentar društvenih medija o kvaliteti zraka. Izražavali su svoje opće svakodnevno raspoloženje, a to raspoloženje je bilo osjetljivo na onečišćujuće tvari koje su udahnuli kad izlaze iz svojih domova.

Studija je samo korelacijska, pa iako su istraživači pokrili nekoliko osnova u pokušaju dešifriranja izravnog uzročnog utjecaja onečišćenja na raspoloženje, ne možemo isključiti mogućnost sekundarnih faktora koji objašnjavaju učinke. Međutim, dokazi o fizičkim i mentalnim zdravstvenim troškovima onečišćenja i dalje se nakupljaju, a čini se da nikada ne pružaju dobre vijesti.

Ako živite u velikom gradu, samo toliko možete učiniti da se maknete iz oblaka otrova. Možete izbjeći najprometnije ulice i česte izlete u prirodu kako biste dobili svježi zrak. Ali ako vam je stalo do vašeg gradskog života i vašeg gradskog posla, možda ćete u biti ostati zaglavljeni u ovom redovitom padu. Ne trebamo paničariti, ali trebamo nastaviti tražiti čistiji transport i tehnologiju.

Često je iznenađujuće kada se rasprave više usredotoče na dugoročne troškove klimatskih promjena nego na neposredne troškove zagađenih tijela. Oboje su kritični problemi za rješavanje, ali mnogo je lakše usmjeriti svoje misli oko kvalitete života ovdje i sada, što potiče veću žurnost u traženju rješenja. Dakle, možda će nas osjećaji tuge umiljatoga jutra motivirati da se izvučemo iz isparenja.