Lunarni prolaz je loša ideja

Lunar Gateway koncept umjetnost. Izvor: NASA

Uzbudljivo koliko i Kanadi pružaju ruku (ili bolje rečeno robotsku ruku) u istraživanju ljudskog svemira, projekt Lunar Gateway je još jedna slijepa ulica. Nema potrebe za tim, a nema ni financijskog ni znanstvenog smisla.

Lunar Gateway, kojeg je NASA prvotno predložila, je mala svemirska stanica koja bi orbitirala oko Mjeseca i podržavala operacije u cislunarnom prostoru. 28. veljače kanadski premijer Justin Trudeau najavio je da će Kanada biti prva država koja se formalno obvezala na projekt. Međutim, ako je cilj proširiti ljudski domet u svemiru, potrebna bi sredstva bila bolje ulagati drugdje, poput stvarnog slijetanja na Mjesec.

Prvo, za Lunarni prolaz ne postoji posebna znanost koja se ne može provoditi u Zemljinoj orbiti (poput Međunarodne svemirske stanice), na mjesečevoj površini ili sa satelitom. Također nudi male financijske, sigurnosne i inženjerske prednosti u odnosu na ove lokacije.

Na mjesečevoj površini astronauti imaju pristup vodenom ledu u sjenovitim područjima, regoliti se kako bi se zaštitili od zračenja i koristili kao građevinski materijal i nešto gravitacije. Ništa od toga nije prisutno u orbiti.

Na tragu zračenja, Lunarni prolaz bit će smješten izvan Zemljinog magnetskog polja. Magnetsko polje smanjuje i odbacuje kozmičko i sunčevo zračenje smanjujući izloženost astronauta i života na Zemlji. Stanovnici Lunarnog prolaza bit će kronično izloženi potpunom napadu zračenja. Nezaštićeni astronaut na površini Mjeseca dobio bi sličnu dozu, ali astronauti bi mogli pokriti svoje zgrade u regolitu ili jednostavno živjeti u podzemlju da to izbjegnu. Ako se planira bilo kakvo zaštitno zračenje za Lunarni prolaz, mora se prevesti sa Zemlje.

ESA koncept za lunarne baze zaštićene od zračenja zaštitnom ljuskom regolita. Izvor: Europska svemirska agencija (dijeli se pod CC BY-SA 4.0)

Na mjesečevoj površini, korištenje lokalnih resursa, prisustvo čvrste zemlje i gravitacija omogućili bi stanovnicima da grade veće površine površinskih postrojenja nego što bi bilo izvedivo za sastavljanje u orbiti. Svemirska stanica bit će natrpana neophodnošću, dok bi površinska baza mogla biti velika kao geološka formacija, poput prirodne lavaste cijevi.

Općenito govoreći, mnogo je lakše graditi na planeti ili mjesecu nego u orbiti. Iako je znanost o izgradnji tera firma bila napretka otkad su se pojavile prve zgrade u Mezopotamiji, gradnja u orbiti još je u povojima i veoma je skupa. Skupština Međunarodne svemirske stanice započela je 1998. godine i još uvijek traje; do sada je koštao preko 150 milijardi dolara i nastavit će rasti. Imajte na umu da se on kreće oko 400 kilometara iznad Zemlje, a putovanje do njega i od njega traje svega nekoliko sati.

Pokušaj okupljanja svemirske stanice oko Mjeseca, gotovo 400 000 kilometara i tri dana od Zemlje, dok su tehnike sastavljanja u svemiru još uvijek u povojima, je ludilo. Za prijenos komponenti u lunarnu orbitu sa Zemlje zahtijeva se znatno više energije, što zahtijeva jače rakete i veću složenost misije. To dramatično povećava financijske troškove, rizik i opasnost; dijelovi se mogu isporučiti, mogu se propusti pri manevriranju, a nesreće postaju drastično opasnije zbog udaljenosti od Zemlje.

Solarna ploča oštećena od sudara na svemirskoj stanici Mir. Izvor: NASA

Uzmimo za primjer požar svemirske stanice Mir iz 1997. godine koji je, srećom, uspješno ugašen. Ili da uzmemo još jedan primjer iz Mira iste godine, kada se u njega srušio teretni svemirski brod, što je navelo modul da poništi pritisak i prisili astronaute da ga zapečate. Nedavni incident na Međunarodnoj svemirskoj stanici je kvar sustava za uklanjanje ugljičnog dioksida 2010. godine, što je moglo uzrokovati da se astronauti uguše. Srećom, u ovim nesrećama nitko nije ozlijeđen ili ubijen. Ali zamislite da su ti incidenti eskalirali izvan kontrole, prouzročili ozbiljne ozljede ili nepopravljivo oštetili kritičnu komponentu i ako je sigurnost bila pola tjedna. Ti bi rizici bili niži na mjesečevoj površini nego u orbiti, gdje je zaštita od zračenja i krhotina lakša, gravitacija drži predmete i olakšava nadzor vatre, a mineralnim sirovinama je lako pristupiti.

Citirana svrha projekta je proučavanje utjecaja kozmičkog i sunčevog zračenja na astronaute izvan zaštitnog magnetskog polja Zemlje, u pripremi za ekspedicije dubokog svemira na Mars i šire. Mala je korist od provođenja takvih eksperimenata u lunarnoj orbiti. Studije zračenja mogu se provoditi na mjesečevoj površini na astronautima u namjerno nezaštićenim staništima (čija etika čitatelju ostavlja vježbu), dok se bilo kakvi eksperimenti nulte gravitacije mogu provesti na Međunarodnoj svemirskoj stanici. Uz to, astronauti na ili blizu Mjeseca bit će najmanje tri dana za pomoć u nedostatku sustava za nuklearni pogon. Bolje da se hitne situacije događaju na dobro opremljenoj površinskoj bazi nego na skučenoj orbitalnoj stanici.

Uz to, svaka svemirska stanica ili satelit zahtijeva povremene maneure kako bi se spriječilo raspadanje njegove orbite. To je proces poznat kao čuvanje stanica. Međunarodna svemirska postaja to postiže svemirskim brodom, koji kraće vrijeme puca u svoje motore, dok je na njega pristala, poput ruske svemirske letjelice Soyuz. U tu će svrhu Lunar Gateway biti opremljen baterijom ionskih motora velike snage, službeno poznat kao Advanced Electric Propulsion System (AEPS). Financijski rashod uključuje:

  1. Trošak razvoja motora.
  2. Trošak prijevoza hardvera i pogonskog goriva (u ovom slučaju ksenona) do lunarne orbite. Potrebni hardver uključuje solarne nizove potrebne za napajanje motora i toplinske radijatore potrebne za hlađenje.
  3. Troškovi održavanja i nadopunjavanja pogonskog goriva.

Svaka dugoročna svemirska stanica mora voditi računa o tim troškovima ili riskirati izlaskom iz svoje planirane orbite. Održavanje je dodatno složeno jer je stanica udaljena od Zemlje, a Mjesec neće imati industrijsku bazu potrebnu za održavanje svemirskih stanica u doglednoj budućnosti. Trenutno prednosti stanice u lunarnoj orbiti ne mogu opravdati troškove.

Svemirska stanica je također termički ranjivija od površinske baze. Međunarodna svemirska postaja mora odbaciti toplinu koju generiraju astronauti i oprema u svemir ili je pregrijati. To se postiže amonijačnom rashladnom petljom koja skuplja toplinu iz stanice, teče kroz ploče radijatora i gubi toplinu u prostor putem zračenja. Zračenje je najmanje učinkovita metoda odbijanja topline u usporedbi s konvekcijom i kondukcijom, jer posljednja dva koriste materiju kao medij za prijenos topline. Kako je prostor vakuum, samo je zračenje održiva tehnika toplinskog upravljanja, što otežava hlađenje.

Toplinski radijatorski paneli na Međunarodnoj svemirskoj stanici. Izvor: NASA

Neispravnosti rashladnog sustava izuzetno su opasne, što pokazuju i bliski pozivi Međunarodne svemirske stanice u 2007., 2012. i 2013. godini; amonijak rashladne petlje procurio je, ispuštajući rashladno sredstvo u prostor i ugrozio sustav toplinskog upravljanja. Da je sustavu bilo dopušteno da nastavi gubiti rashladno sredstvo, stanica bi s vremenom postala previše vruća da bi se mogla useliti. Površinska baza može učinkovitije upravljati toplinskim opterećenjem, jer može odbiti toplinu izravno u zemlju. Ovo je potvrđeno istraživanjem York et. dr. na Sveučilištu Harvard, što ukazuje da je temperatura u cijevima lunarne lave niža od -20 ° C.

Ljudi izloženi izravno vakuumu prostora često se prikazuju kao smrzavanje u trenutnim (lošim) filmovima znanstvene fantastike. U stvarnom je životu vjerojatnije da će čovjek ostati topao, umjesto da mora brinuti zbog zagađenja i jakih opekotina od sunca. Da bi se ovo mjesto odvelo kući, u vakuumu se često upotrebljavaju za sprečavanje gubitka topline, kao što su Termos i Dewar tikvice, a sve u svemiru okruženo je gotovo savršenim.

Jedna od potencijalnih prednosti svemirske stanice je ta što ju njena orbita može održavati u stalnom sunčevom svjetlu i izvan pogleda Zemlje. Suprotno tome, baza na mjesečevoj površini može biti u tami nekoliko tjedana. To se može riješiti postavljanjem početnih baza na polove. Na polovima se nalaze vrhovi koje Sunce osvjetljava do 94% u godini, što je otkrio Lunar Reconnaissance Orbiter. Oprema za proizvodnju električne energije mogla bi biti smještena na vrhovima poput ovih, pružajući gotovo konstantnu snagu. Dodatna prednost je što postoje i područja koja su u trajnoj sjeni, u kojima postoje naslage vodenog leda - za ljude u svemiru, tvar beskrajno dragocjenija od zlata.

Iako bi moglo biti koristi od korištenja Lunar Gateway-a kao polazne točke za mjesečeve zemljare, vjerojatno će biti neznatna. Cislunar promet vjerojatno neće biti u doglednoj budućnosti, pogotovo s obzirom na strog stav svjetskih vlada prema raspodjeli sredstava za istraživanje svemira. Arhitekture misije slične onima iz programa Apolona ostaju najjednostavnije, naj izvedivije, najfinansijnije sredstvo za prijevoz ljudi i tereta između Zemlje i Mjeseca. U osnovi, zemlja i orbita putuju sa Zemlje, lander putuje između površine i orbite, a orbiter vraća na Zemlju sve što treba vratiti. Orbitalni posrednik jednostavno nije potreban.

Faze misije Apolonova slijetanja na mjesec. Izvor: NASA

Još jedna predložena primjena Lunar Gateway-a je kao brzi komunikacijski relej. To bi se moglo obraniti u doba prije tranzistora von Brauna, kada bi za održavanje vakuumskih cijevi bila potrebna mala armija tehničara, koja zahtijeva ljudsku blizinu. No, pojavom elektronike u čvrstom stanju, zviježđe bezpilotnih komunikacijskih satelita postiglo bi istu svrhu s daleko većom učinkovitošću i nižim troškovima.

Još jedna predložena aplikacija koristi Lunar Gateway za kontrolu robota na površini i za teleprisutnost. Opet, nema razloga da se to ne može učiniti sa Zemlje ili iz baze Mjesečeve površine. Zbog ograničene brzine svjetlosti, poruka poslana na Mjesec trajat će nešto više od sekunde, a odgovor će trebati nešto više od sekunde za povratak. Zbog toga će roboti kontrolirani sa Zemlje doživjeti zastoj u komunikaciji od oko dvije sekunde. Međutim, daleko je jednostavnije i jeftinije jednostavno razviti protokole za rad ili automatizaciju u vremenskom razmaku nego za izgradnju fantastične višemilijunske stanice u Lunarnoj orbiti. Dvije sekunde mogu biti predugo zaostajanje za interplanetarnom igrom Fortnitea, ali teško da je toliko dugo da ometa učinkovito djelovanje robota u znanstvene, inženjerske i održavanje svrhe.

I opet, vremensko kašnjenje smanjilo bi se na zanemarive razine djelovanjem baze Lunarne površine uz prisustvo komunikacijskih satelita.

Konačno, istraživanje Mjeseca vidi se kao koristan odskočni kamen Marsu smanjujući energiju potrebnu za napuštanje Zemljine gravitacije i djelujući kao skladište za punjenje goriva. Iz astrodinamičke perspektive, to je besmisleno.

Energija potrebna za obavljanje manevra u prostoru mjeri se količinom koja se naziva delta-v; potrebna promjena brzine svemirske letjelice. Što je veća delta-v, više je potrebno pogonsko gorivo za manevar. Primjerice, za postizanje zemljine orbite sa površine je potrebno oko 9 km / s delta-v. Zahtjevi delta-v misije određuju koliko pogonskog zrakoplova mora nositi i koliko dobro moraju raditi njegovi motori.

Međuplanetarna misija obično se provodi u tri glavne faze:

  1. Spaljivanje ubrizgavanjem: Svemirska letjelica aktivira svoje motore kako bi ušla u putanju koja će naići na odredište (npr. Mars).
  2. Obala: Motori svemirske letjelice isključuju se i slijeće do odredišta. Bilo koji gravitacijski pragovi bi se dogodili u ovoj fazi.
  3. Izgaranje umetanja: Svemirska letjelica aktivira motore kako bi usporila ili bi umjesto toga mogla usporiti, koristeći atmosferu odredišta (pogledajte aerobraking).
Dojam umjetnika o aerobrakingu Mars Mars Reconnaissance Orbiter. Izvor: NASA

Za prijenos sa zemljine orbite na marsovsku orbitu potrebna je minimalna delta-v od 3,8 km / s. Ovo pretpostavlja da se svemirska letjelica usporava na odredištu letijući kroz gornje slojeve marsovske atmosfere; tehnika poznata kao aerobraking. U osnovi, svemirska letjelica usporava koristeći otpor zraka umjesto svojih motora, čime štedi gorivo. Ova metoda korištena je za uspješno postavljanje sondi u orbitu oko planeta s atmosferom, kao što je Mars Reconnaissance Orbiter 2006. godine.

Ako umjesto toga svemirski brod kreće u lunarnoj orbiti, aktivira svoje motore da bi krenuo prema Marsu, a zatim aerobranama u marsovsku orbitu, zahtijeva minimalni delta-v od samo 2,9 km / s - ušteda od 24%. Međutim, to zanemaruje činjenicu da bilo koji korisni teret koji putuje s Mjeseca na Mars prvo mora putovati sa Zemlje na Mjesec. Mjesec praktički nema atmosferu kojom bi mogao avionirati, pa svako kočenje mora biti izvedeno paljenjem motora svemirske letjelice. Zbog toga je za prijenos od Zemlje do lunarne orbite potrebno 4,8 km / s delta-v; svemirskoj letjelici treba više goriva za putovanje na Mjesec nego što je do Marsa!

Kao rezultat toga, ukupni minimalni delta-v za slanje svemirskog broda na Mjesec, a zatim na Mars, je apsurdnih 7,7 km / s, što je 102% više energije nego što je potrebno za jednostavno slanje izravno na Mars! Drugim riječima, čak i da postoje tenkovi puni besplatnog goriva koji orbitiraju oko Mjeseca, i dalje bi bilo manje skupo, manje složeno i brže ih zanemariti i otići izravno na Mars!

Jedini način da iskoristimo delta-v uštedu je ako se dio ili čitava svemirska letjelica sastavila na Mjesecu pomoću mjesečevih resursa. Međutim, ovo će vjerojatno biti puno skuplje i teže nego što ga sastavite na Zemlji, s obzirom na poteškoće u neprijateljskom okruženju bez Zemljine industrijske baze i lanaca opskrbe. Nadalje, infrastruktura potrebna za iskopavanje mjesečevih resursa za proizvodnju pogonskog i svemirskog broda mora se najprije poslati na Mjesec i izgraditi prije nego što se to može dogoditi, povećavajući troškove još. Ideja da je Mjesec pogodan zastoj na putu prema Marsu i ostatku Sunčevog sustava potpuna je farsa; to ne čini ništa lakše i povećava rizik, opasnost i košta astronomski.

Ukratko, projekt Lunar Gateway je - kako trenutno izgleda - nepristojan.

Slijede projekti koji će osigurati daleko veći znanstveni i tehnološki povrat ulaganja. Oni će izravno pridonijeti cilju proširivanja ljudskog dosega u svemiru, kao i pružanju potencijalnih koristi za život na Zemlji. Ovo su ključne tehnologije, jer bez njih, ljudi nikada neće putovati dalje od Zemlje od Mjeseca.

Koncept za Marsovu svemirsku letjelicu koja se okreće kako bi svojoj posadi dala umjetnu gravitaciju. Izvor: NASA

Prvo, umjetna gravitacija. Dugotrajnim boravkom na Miru i Međunarodnoj svemirskoj stanici pokazalo se da je nulti gravitacija vrlo štetna za zdravlje astronauta, a učinci se kreću od mišićno-koštane degeneracije do bubrežnih kamenaca. Astronauti koji se vraćaju iz dugog boravka na Međunarodnoj svemirskoj stanici često su bespomoćni pri slijetanju i moraju se izvesti iz kapsule za slijetanje, jer su im mišići izgubljeni od upotrebe. Ovo je luksuz koji na Marsu neće biti dostupan. Okretanjem svemirske letjelice radi generiranja centrifugalne sile i simuliranja gravitacije, ti se učinci mogu ublažiti. Iako ovo nije stvarna gravitacija, spriječit će štetne učinke povezane s nultu gravitacijom. To je slično načinu na koji čovjek može napuniti kantu vodom i prebaciti je nečijom glavom bez gubitka kapljice.

Ovaj se koncept može testirati u zemljinoj orbiti s postojećom svemirskom letjelicom, poput SpaceX Zmaja ili ruskom kapsulom Sojuz. Može se pričvrstiti vezovima do mrtve težine, poput potrošene rakete za potiskivanje potisnika. Zatim se pomoću manevarskih potisnika sklop može okretati i astronauti unutar kapsule doživjet će pseudogravitaciju.

Povezano, važno područje istraživanja je odgovor ljudskog tijela na produljena razdoblja frakcijske gravitacije: Učinci nulte i Zemljine gravitacije dobro su poznati, ali ništa se ne zna o onome što se događa između. Podaci prikupljeni dugotrajnim eksperimentima s frakcijskom gravitacijom od vitalnog su značaja za razumijevanje zdravstvenih učinaka na istraživače i koloniste na druge svjetove. Ovakvi eksperimenti lako bi se mogli izvesti u Zemljinoj orbiti s gore spomenutim uređajem za umjetnu gravitaciju. Mars ima 38% gravitacije Zemlje, a Mjesec 17% - hoće li ljudske kosti i mišići još uvijek otpadati? Hoće li naši neustrašivi marsovski kolonisti moći posjetiti svoju obitelj na Zemlji? Ne znamo, i to moramo saznati.

Umjetnikov dojam da se Mars vratio na Zemlju. Izvor: NASA

Drugo, misije s uzorkom povratka na Mars. Sonda se šalje na Mars, skuplja uzorke i vraća ih na Zemlju. Dio koji se vraća na Zemlju može proizvesti potrebno gorivo za nogu vezane prema kući koristeći marsovsku atmosferu, smanjujući troškove misije. Ovo je tehnika koja se naziva In-Situ Resource Utilization (ISRU).

Istraživanje ISRU-a planirano je za rover Mars 2020, koji će nositi MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) znanstveni modul, koji će pokušati proizvesti ugljični monoksid i kisik iz Marsovske atmosfere. Ovo je potencijalno održiva kombinacija goriva. Alternativno, sonda može imati ugrađeni dovod vodika, koji se može kombinirati s marsovskom atmosferom za proizvodnju metana i kisika putem Sabatierove reakcije - još jedna potencijalno održiva kombinacija goriva.

Napunjena misija na Marsu vjerojatno će se služiti sličnom arhitekturom misije za prenošenje ljudi i zaliha na površinu, proizvodnju goriva iz lokalnih resursa, zatim vraćanje ljudi i uzoraka na Zemlju. Mars misija za povratak uzoraka omogućila bi testiranje ove arhitekture na minijaturni način.

Nadalje, sonde poput Curiosity, Opportunity i Viking oslanjale su se na robotske znanstvene pakete za analizu uzoraka Marsa. Analitička sposobnost ovih sondi ozbiljno je ograničena masovnim proračunom potisnika koji ih šalju na Mars, ograničavajući znanstveni povrat. Međutim, vraćanjem uzoraka na Zemlju da budu podvrgnuti potpunom bijesu zemaljskih laboratorija i stručne oči vrhunskih ljudskih geologa uklonile bi sve te granice. Mi bismo naučili više o tome kako je nastao Mars, kako se formirala Zemlja, kako se formirao Sunčev sustav, kako geološki procesi djeluju i na Zemlji i na drugim planetima, potencijalno o abiogenezi i o tome što astronauti mogu očekivati ​​kada stignu na Mars.

Vrijedno je napomenuti da su samo tri godine razdvojile prvo slijetanje sonde na Mjesec i prvi otisak prtljažnika, te da nije bilo uspješnih misija za povratak uzorka iz Mjeseca prije Apolla 11.

Belgijski astronaut Frank DeWinne pozirao je pokusu sa uzgojem zelene salate na Međunarodnoj svemirskoj stanici. Izvor: NASA

Treće, zatvoreni ekološki sustavi za održavanje života (CELSS). Ljudi koji putuju mnogo dalje od Mjeseca, poput Marsa, asteroida ili vanjskih planeta, bit će udaljeni nekoliko mjeseci ili godina od ponovnog snabdijevanja. Recikliranje cijelog zraka, vode i otpada od vitalnog je značaja, bilo na svemirskom brodu ili u lunarnoj bazi. Takve sustave ne treba čak ni razvijati u svemiru - mogu se testirati u laboratorijima na Zemlji, a zatim potvrditi na Međunarodnoj svemirskoj stanici, smanjujući troškove ponovne isporuke i poboljšavajući otpornost u slučaju kvara i hitnih slučajeva.

Prototip svemirskog nuklearnog reaktora kao dio NASA-inog programa Kilopower. Izvor: NASA

Četvrto, svemirska nuklearna energija. Solarni paneli moći će napajati energiju na Marsu, ali mogu biti onesposobljeni zbog prljavštine, vremenskih prilika ili jednostavno, noći. Nadalje, solarni paneli postaju neupotrebljivi izvan Jupitera, jer Sunce jednostavno postaje previše prigušeno. Uz to, baze na Mjesecu koji se ne nalaze u blizini stupova morat će djelovati bez Sunca tjednima u vrijeme. Nuklearni reaktori pružit će astronautima i njihovoj opremi snažan, pouzdan izvor energije. NASA je postigla veliki napredak u razvoju lakih svemirskih nuklearnih reaktora, tako da je ova tehnologija dobro na putu do zrelosti.

Probno ispaljivanje nuklearne termalne rakete 1971. Izvor: NASA

Rakete na nuklearni pogon također bi olakšale putovanje u svemir smanjenjem potreba za gorivom, mada to nije presudno za početne ekspedicije na Mjesec ili Mars. Vrijedi napomenuti da su Sjedinjene Države uspješno testirale nuklearne raketne motore kroz program NERVA (Nuklearni motor za primjenu raketnih vozila) već u šezdesetim godinama prošlog stoljeća - to nikako nije nova tehnologija.

Zaključno, Lunar Gateway besmislen je let fantazija koji će uspjeti prije nego što započne, jer nije motiviran zvučnom inženjerskom prosudbom. To je loše ulaganje resursa i djelovat će samo na odvraćanje od krajnjih ciljeva trajne ljudske prisutnosti na Mjesecu, Marsu i šire.

Svemirske agencije SAD-a i Kanade trebaju se usredotočiti na slijetanje čizama na Mjesec i slanje ekspedicija na Mars; usmjereni, usredotočeni napori poput onih otvorit će čovječanstvu vrata za širenje u kozmos, a ne besciljno bijeg u cislunarnom prostoru. Veći će se prinosi - i usuđujem se reći, slava - pojaviti od njih nego iz svemirske stanice u orbiti oko nje.

Uspjeh programa Apollo pokazuje da je najbolja ruta često najjednostavnija, najdirektnija; nisu joj trebale svemirske stanice za skupljanje u orbiti, niti je trebala izgradnju svemirske velike kapitalne infrastrukture. Oni će doći kasnije, nakon što svemirska putovanja postanu rutinska poput leta u zraku.

Preporučeno čitanje

Roving Mars (Steve Squyres): Oštro detaljan prikaz iskustava glavnog istražitelja za veslače duha i prilika. Duboko se uklapa u tehničke i ljudske zahtjeve takve misije.

Slučaj za Mars (Robert Zubrin): Prijedlog arhitekture misije Mars Direct: Isplativa, s minimalnim rizikom, maksimalna povratna ljudska misija na Mars, s vizijom za buduća istraživanja, stalnu prisutnost, kolonizaciju i oblikovanje terena. Iz tih razloga, Mars Direct postao je NASA-ova referentna arhitektura misije za planirane marsovske ekspedicije.