Znanstvenik s materijalima čije je pismo kraljica stigla u komadiće

Sir Colin Humphreys poznat je po svom pionirskom radu u LED tehnologiji. Paralelno sa znanstvenom karijerom, proveo je 50 godina proučavajući Bibliju. Kako se (nevoljko) približava mirovini iz Cambridgea, razmišlja o nekim formativnim iskustvima.

Moja soba gleda na otvorena polja. Nalazi se u prizemlju Odjela za materijalne znanosti i metalurgiju. Neprekinuti pogled na drveće i leteće ptice pomaže mi da sastavim svoja razmišljanja ne samo o znanosti, već i o predivnom svijetu u kojem živimo.

U susjedstvu je Cambridge Center za Gallium Nitride. U ovom centru, koji sam osnovao 2000. godine, istraživači iz cijelog svijeta razvijaju načine na koje se galijev nitrid može iskoristiti za postizanje energetski učinkovitije širokog spektra tehnologija.

Cambridge je na mnogo načina privilegirano mjesto. Moje su se prve godine nevjerojatno razlikovale. Rođena sam s deformitetom u obje noge i imala sam veliku operaciju kad sam imala dvije godine. Nakon operacije, šest mjeseci sam ležao na gipsu i nosio pegle do nogu do svoje 12. Bilo je to kontracepcija za ispravljanje nogu.

Home je bila mala kuća u Lutonu. Bili smo zaista prilično siromašni. Kuća nije imala ni unutarnji zahod. Unatoč glačkama nogu, pridružio sam se uličnoj bandi koja se borila s drugim bandama. Neki od djece imali su zračne pištolje. Često sam bio taj koji je uhvaćen. Moj otac je odlučio da se preselimo u bolji dio grada.

Osnovna škola Denbigh Road u Lutonu. Colin je stražnji red, krajnje lijevo (Colin Humphreys)

Otac me odveo da upišem novu osnovnu školu. Ravnateljica je rekla da ću ići u tri razreda. Njezina se odluka temeljila na groznom zapisu moje prethodne škole. Otac mi je inzistirao da budem u top grupi. Postavila mi je neka općenita pitanja znanja, na koja nisam mogla odgovoriti.

Najavio je da se ne miče sa stolice dok me nisu svrstali u gornju skupinu. Ravnateljica je pristala dati mi suđenje mjesec dana. Počeo sam s dnom predavanja, ali počeo sam napredovati. Shvatio sam što puno moram naučiti kako bih išao u korak s najsjajnijim. Da moj otac nije bio tako hrabar, da nisam ušla u gimnaziju.

Fotografije škole (Colin Humphreys)

Položila sam ispit 11 plus i otišla u Luton Gimnaziju za dječake. Učenici širokog spektra bili su u školi, što je omogućilo socijalnu mobilnost u velikoj mjeri. U šestom razredu specijalizirala sam se za matematiku, fiziku i kemiju. Žalio sam što sam zaustavio biologiju, francuski jezik i glazbu - ali ne i umjetnost u kojoj sam bio beznadan.

Nije me sama škola postavila na put za karijeru u znanosti. Kad sam imao osam godina, roditelji su me odveli u London. Šetajući niz Strand primijetio sam trgovinu nazvanu Watkins & Doncaster koja je prodavala sve što se tiče moljaca i leptira. Ušli smo i molio sam roditelje da kupe leptir jaja, ali oni nisu.

Na kraju su se moji roditelji predali i naručili smo nekoliko jajašaca iz Indije. Napravio sam simuliranu džunglu za pare od kartona, mokrog blotirajućeg papira i električne svjetiljke ispod. Kad su jaja stigla, njegovao sam ih dok se nisu izlegli. Gusjenice su lutale našim dnevnim boravkom i na zavjesama izrađivale kokone s krizanisima.

Nastavio sam uzgajati druge molje i leptire - uključujući i Atlas moljac. Učio sam se njihovih latinskih imena. Istraživao sam biljke koje su gusjenice jele u njihovim matičnim zemljama i pronašao povezane biljke u Velikoj Britaniji kojima se mogu hraniti. Mislim da je to postavilo temelje mojih složenih višemilijunskih istraživačkih projekata.

Sa državnom stipendijom otišao sam na Imperial College da bih diplomirao fiziku. Nastavio sam raditi na daljnjim istraživanjima u Cambridgeu, Oxfordu i Liverpoolu, gdje sam postao šef inženjerstva materijala. Uspostavio sam veze s industrijom i, s kolegama, postigao napredak u razumijevanju strukture materijala pomoću elektronske mikroskopije.

Kao znanstvenik za materijale najpoznatiji sam po svom radu na LED tehnologiji. Kad smo prvi put iznijeli ideju da se galij nitrid može upotrijebiti kao izvor svjetlosti u cijelom svijetu, ljudi su rekli da je to glupost. Troškovi su bili nepromjenjivi.

Razvili smo novi način izrade niskobudžetnih LED-a od galij-nitrida. Naša tehnologija prebačena je u Plessey, koji sada proizvodi milijune jeftinih LED-ova u svojoj tvornici u Plymouthu. Prodaju se proizvođačima LED žarulja. Plessey procjenjuje da naša tehnologija snižava cijenu LED-a za pet do deset puta.

Ključno je bilo pronaći način uzgoja galij-nitrida na siliciju, a ne na safiru. Kad to učinimo, mogli bismo se usredotočiti na to da razvoj postane komercijalna stvarnost. Ljudi su rekli da će trebati dvije godine da našu tehnologiju prebacimo u Plessey. Uspjeli smo u osam tjedana.

Godine 2010. bio sam vitez. Kad sam primio pismo u kojem piše da ću biti vitez u popisu kraljičin rođendana za "Službe za znanost", mislio sam da je to studentska poteškoća. Pismo je stiglo rastrgano u plastičnu vrećicu, uz napomenu Royal Mail-a ispričavajući se da je oštećena u stroju za razvrstavanje.

Komadiće slova sastavljam poput trodimenzionalne slagalice. I dalje sam bio uvjeren da se radi o studentskoj šali, ali supruga me potaknula da telefoniram da provjerim nije li to prijevara. Bio je originalan. Vitez sam prihvatio s velikim zadovoljstvom. Tko me je predložio, ili još uvijek ne znam.

Uz moj rad u znanosti o materijalima, uvijek sam proučavao Bibliju. Moji roditelji su bili kreacionisti koji su vjerovali da je Bog stvorio svijet u sedam dana i to sam prihvatio. Kad sam radio A nivoe i učio o radiokarbonskim datumima, počeo sam ispitivati ​​vjerovanja svojih roditelja. Nikada se nisam suočio s njima, ali mislim da su znali da sam odbacio kreacionizam.

Na sveučilištu sam ponovno otkrila svoju kršćansku vjeru. Ljudi se čude kad upoznaju znanstvenika koji je također vjernik - ali nas ima puno. Imao sam pismo koje je počelo: "Pijan se drži posljednjeg." Jednom je kineski student pokucao na moja vrata i rekao: "Rečeno mi je da vjerujete u Boga. To je nemoguće." Vodila je živahnu raspravu.

Nisam našao sukob između znanosti i Biblije. Znanstvenici i kršćani obojica su tragači za istinom. Ako postoji Bog, onda je Bog koji nam se otkriva kroz Svemir, koji je stvorio i koji znanstvenici proučavaju, isti taj Bog koji nam se otkriva kroz Bibliju.

Prema mom istraživanju evanđelja, Posljednja večera bila je u srijedu. Moja se argumentacija temelji na kombinaciji biblijskih, povijesnih i astronomskih istraživanja. Na prvi pogled čini se da se četiri Evanđelja suprotstavljaju datumu Posljednje večere. Ali koristili su različite kalendare.

Ne mogu sasvim vjerovati da sam dostigao 76. godinu. Prema pravilima Sveučilišta Cambridge uskoro se moram povući. Slažem se sa stalnom mirovinom. Ljudi poput mene, koji imaju sreću da su dobrog zdravlja, još uvijek mogu puno pridonijeti. Već sam imao ponude projekata s nekoliko sveučilišta, kako ovdje, tako i u inozemstvu.

Richard Dawkins je napravio sjajan posao sa svojim argumentima protiv Boga. Jedna od stvari koju želim učiniti kada imam više vremena je napisati popularnu knjigu u kojoj se prenose argumenti za postojanje Boga. Imao sam veliku sreću što sam 30 godina svog života proveo u Cambridgeu sa svojim bazenom talenata. Želim učiniti puno više.

Ovaj je profil dio naše serije ovog života u Cambridgeu.

Glavna fotografija Howard Guest