Karta svijeta trenutnog svjetlosnog zagađenja. Bonitet slike: F. Falchi i dr.,

Mliječni put: Nevidljiv većini, ali svima dostupan!

Svjetlosno zagađenje možda oduzima noćno nebo, ali to je samo kratak put do mračnih uvjeta za sve nas.

"Da bi svjetlost zasjala tako jako, tama mora biti prisutna." -Francis Bacon

Sve više i više ljudi širom svijeta okuplja se u urbanim područjima. Sveukupno, to je nesumnjivo pozitivno utjecalo na okoliš u cjelini, čineći lakšu centralizaciju i distribuciju vrijednih resursa. Ali istodobno, rast tih gradova - uključujući urbano širenje grada - ima nenamjernu i često previdjenu žrtvu: gubitak mračnog, noćnog neba koji su naši preci uživali u svakoj bistroj noći. Razlike između onoga što su vidjeli i onoga što većina nas vidi nevjerojatne su.

Kredit za slike: Christopher Kyba i Ray Stinson pod cc-by-sa 3.0, putem http://userpage.fu-berlin.de/~kyba/images/night_cloud_comppare.html.

Kao dijete koje je odrastalo u New Yorku, nisam imao pojma koliko je noćno nebo bilo crno, nego plavo, ljubičasto ili narančasto; to je iluzija zbog svjetlosnog zagađenja (uglavnom) uličnih svjetiljki. Nisam znao da se u istinskim mračnim uvjetima oblaci čine mračnijima od neba, a ne svjetliji; to je učinak da svjetlina tla bude veća od svjetline od zbroja svih zvijezda i planeta na noćnom nebu. I nisam shvatio koliko je zvijezda vidljivo golim okom samo kad ste ostavili svjetlosno zagađenje iza sebe.

Bortle skala tamnog neba od 1 do 9, koja ilustrira urbano netaknuto nebo. Puni Mjesec, uzgred, dovoljno je svijetao da može sama pretvoriti oznaku

U prošlom stoljeću tama je bila sve teža i teže. Amaterski i profesionalni astronomi, zajedno s ljubiteljima prirode i zaštitnicima tamnog neba, radili su na razvoju načina za preslikavanje i razvrstavanje koliko se dobro nebo može vidjeti u noći bez mjeseca. Ova ljestvica - Bortleova skala tamnog neba - kreće se od 1 (netaknuto, tamno nebo s manje od 1% svjetline neba koje dolazi od zemlje) do 9 (više od 2700% ukupne svjetline neba koje dolazi iz zemlje) , gdje područja sa najzagađenijim svjetlom, poput New Yorka, Rima, Pariza i Chicaga, mogu smanjiti ono što možete vidjeti samo na najsjajnije zvijezde od 10 do 20 godina, čak i u netaknutoj, bistroj noći.

Noćno nebo sa seoske (gornje) naspram gradske (donje) lokacije. To nisu ekstremni primjeri netaknutog neba ili jako onečišćenog neba. Bonus slike: korisnik flickr Jeremy Stanley, pod cca-2.0 generičkom licencom.

Nedavno je suradnja koju je vodio Fabio Falchi objavila najcjelovitiji atlas svjetlosnog onečišćenja noćnog neba ikada, a prostirao se na cijelom svijetu. Kartiranje je da su najjače onečišćena područja prikazana bijelom bojom, prelazeći u crvenu, narančastu, žutu, zelenu, plavu i naposljetku sivu u crnu u najmračnijoj boji. Kao što vidite - osobito u Europi, Sjevernoj Americi, većem dijelu Azije, dijelovima Južne Amerike i istočnoj obali Australije - situacija je prilično mračna. Sada se procjenjuje da 80% Amerikanaca i 60% Europljana više ne može vidjeti Mliječni put zbog svjetlosnog onečišćenja. Singapur je najzagađenija zemlja na svijetu.

Iako svjetlosno zagađenje negativno utječe na divlje životinje, mislim da ljudima najviše nedostaje veza s noćnim nebom. Mnogi od nas osjećaju povezanost sa Svemirom izvan našeg svijeta, a svjetlosno zagađenje doslovno oduzima polovicu našeg iskustva - „gore“ polovicu - od nas. Srećom što je iskustvo tamnog neba udaljeno samo sat ili dva vožnje za većinu nas.

Kreditna slika: Google Earth sa prekrivanjem svjetlosnog onečišćenja, kreirao E. Siegel.

Ako možete doći do mjesta koje je žuto ili bolje (5 ili manje) na Bortleovoj ljestvici, Mliječni put postaje vidljiv, a ako dođete do zelenog ili boljeg (4 ili manje), postaje prilično detaljan, posebno kada je bliži izravno iznad glave, kao što je to tijekom većeg dijela ljeta. Oni od vas u Sjevernoj Americi mogu instalirati sloj Google Earth da bi vidjeli gdje je „mrak“ za sebe ili kliknite vezu ovdje da biste otišli na interaktivnu internetsku kartu zagađenja svjetlom. A ako to učinite, samo biste se mogli iznenaditi koliko vam je blisko iskustvo tamnog neba.

Kreditna slika: NAVTEQ / Microsoft Corporation. Snimka zaslona s http://www.lightpollutionmap.info/.

Amaterski astronomski klubovi neprestano održavaju zvjezdane zabave na tim mjestima tamnog neba, diljem zemlje i svijeta, a pokreti su u tijeku kako bi se osiguralo i zaštitilo očuvanje mračnog neba u astronomske i jednostavne svrhe ljudskog uživanja. Naše najveće prirodno čudo možda nije ništa ovdje na Zemlji, već Svemir izvan.

Mliječni put u blizini Grand Canyona, slučajno je prvo mjesto koje sam ikad vidio Mliječni put, u mojim 20-ima. Kreditna slika: Biro za upravljanje zemljištem, pod licencom cc-by-2.0, putem https://www.flickr.com/photos/mypubliclands/16353173238.

Gradovi poput Tucsona i zemalja poput Njemačke poduzeli su velike inicijative za smanjenje svjetlosnog zagađenja, a kao rezultat toga, njihov pristup građanima noćnom nebu prosječno je 2-3 koraka bolji na Bortleovoj ljestvici nego na drugim, usporedno razvijenim lokacijama. Ako nam je stalo do toga, to je nešto što je lako promijeniti: manje noćne rasvjete, manje nezaštićeno osvjetljenje i manje osvjetljenja plave (i više crvene) sve nam pomažu u vidljivosti noću. Ako Zemlju pogledamo iz svemira, možemo vidjeti - ako noću gledamo dolje - upravo ono što smo napravili.

Postoji velika razlika između "dobro osvijetljeno" i "jarko osvijetljeno." Ako se pobrinemo za učenje razlike, možemo promijeniti svijet. Krenite na putovanje do mjesta tamnog neba ovog ljeta u noći bez mjeseca i samo malo podižite pogled. To bi moglo promijeniti čitav pogled na život.

Taj se post prvi put pojavio na Forbesu, a pristižu vam ga bez oglasa naši pristaše Patreona. Komentirajte na našem forumu i kupite našu prvu knjigu: Beyond The Galaxy!