Misija koja nas motivira

Pat Brown, izvršni direktor i osnivač nemoguće hrane

Nemoguća hrana započela je 2011. s ambicioznim ciljem: Drastično umanjiti čovjekov razorni utjecaj na globalno okruženje potpunom zamjenom upotrebe životinja kao tehnologije proizvodnje hrane. Ovu misiju namjeravamo ostvariti u roku od dva desetljeća stvaranjem najukusnije, najhranjivije, najhranjivije i najnovije hrane na svijetu, ribe i mliječne hrane izravno iz biljaka.

Hitni problem

Od prapovijesti su ljudi iskorištavali životinje kao osnovnu tehnologiju kako bi jeftinu, obilnu biljnu biomasu pretvorili u visoko cijenjenu hranu, gustu hranjivu tvar: meso, ribu i mliječne proizvode. Ove namirnice i dalje pružaju važan izvor prehrane i jedan od najvećih izvora zadovoljstva u svakodnevnom životu milijardi ljudi širom svijeta.

No, naša upotreba životinja kao tehnologije proizvodnje hrane dovela nas je do ruba ekološke katastrofe:

Destruktivni utjecaj poljoprivrede životinja na globalno okruženje daleko prevazilazi utjecaj bilo koje druge tehnologije na Zemlji. Otisak stakleničkih plinova u poljoprivredi životinja suparnički je utjecaju svakog automobila, kamiona, autobusa, broda, zrakoplova i raketnog broda. Životinjska poljoprivreda zagađuje i troši više vode nego bilo koja druga industrija.

Uzgoj životinja za hranu čini ogromnu većinu otiska tla čovječanstva. Sve zgrade, ceste i asfaltirane površine na svijetu zauzimaju manje od jednog posto kopnene površine Zemlje, dok se više od 45% kopnene površine Zemlje trenutno koristi kao zemljište za ispašu ili uzgoj krmnih kultura za stoku. Globalna potražnja za mesom, ribom i mliječnim namirnicama glavni je pokretač neprestanog kršenja raznolikih populacija divljih životinja i ekosustava na kopnu i u oceanima, rijekama i jezerima. Ako brzo ne djelujemo na smanjenje ili uklanjanje upotrebe životinja kao tehnologije u prehrambenom sustavu, krećemo prema ekološkoj katastrofi.

A ipak očekivati ​​da će ljudi eliminirati ili čak smanjiti njihovu konzumaciju životinjskog mesa, ribe i mliječne hrane koju vole potpuno je nerealno. Taj problem nećemo riješiti tako što ćemo moliti potrošače da jedu grah i tofu, umjesto mesa i ribe. Čak su i mnogi najružniji svjetski ekolozi, svjesni destruktivnog utjecaja svoje prehrane, i dalje svakodnevno jeli životinje. Unatoč sve većem priznanju da poljoprivreda životinja uništava planetu, globalna potražnja za hranom dobivenom od životinja i dalje raste, sada nadmašujući rast ljudske populacije. Taj problem moramo riješiti na drugi način.

Koji je bolji način?

Većina ljudi pogrešno povezuje meso, ribu i mlijeko (hranu) sa životinjama koje ih proizvode (tehnologija proizvodnje). Čak i nazivi mnogih ovih namirnica podrazumijevaju nerazdvojnu vezu sa životinjskom tehnologijom koju smo ih povijesno koristili za proizvodnju. Ispada da potrošači vole meso, ribu i mliječnu hranu ne zato što potječu od životinja, već usprkos činjenici da potječu od životinja. Za većinu potrošača činjenica da trenutno koristimo životinje za proizvodnju ove hrane nije hvalevrijedna osobina, već nužno (ili smo tako pretpostavili) zlo.

Ne samo da životinje nisu jedini način proizvodnje omiljene hrane na svijetu; nisu čak ni najbolji način. Do danas, jedina tehnologija koju poznajemo koja biljke može pretvoriti u meso bile su životinje. Ali krave, svinje, piletina i ribe nisu se evoluirale za jelo. Strašno su neučinkoviti u pretvaranju biljaka u meso, i nema razloga da mislite da su se čak približili dostizanju potencijala za ukus u mesu.

Prije šest godina to je bila samo hipoteza, ali danas znamo da ćemo razumijevanjem i optimiziranjem molekularnih mehanizama koji stoje na osnovi ukusnosti mesa biti u stanju transformirati prirodne sastojke iz biljaka u meso koje nadmašuje najbolju govedinu od krave - ne samo u održivosti, troškovima i hranjivoj vrijednosti, već u okusu, teksturi, prozračnosti, pa čak i "mesnutosti".

Izvlačenje konja od konjskih snaga

Novi proizvodi i nove tehnologije zamjenjuju njihove prethodnike tako što bolji posao daju potrošačima ono što žele i trebaju. Najsigurnija strategija za zamjenu najrazornije tehnologije na Zemlji je namjerno stvaranje namirnica koje pružaju veće zadovoljstvo i vrijednosti potrošačima mesa, ribe i mliječnih namirnica, a zatim im ponuditi kao izbor - i pustiti da potražnja tržišta vodi brigu o ostalom. Ako ovo zvuči nevjerojatno, čak i nemoguće, uzmite u obzir povijesni presedan u kojem je sveprisutna, duboko ukorijenjena, tradicionalna tehnologija utemeljena na životinjama, brzo i potpuno zamijenjena kategorički boljom tehnologijom:

Prije dvjesto godina, konj je bio sinonim za prijevoz vozilom. Nitko nije zamislio da se kolica uopće mogu kretati, a kamoli brže kretati, bez konja da je povuče. Konji su bili temeljni za funkcioniranje svijeta - od načina na koji smo obrađivali polja do komunikacije (Pony Express). Ali u roku od nekoliko desetljeća, konji su se brzo i gotovo samo zamijenili kao transportnu tehnologiju. Zamijenjeni su ne zato što su imali izrazito destruktivan utjecaj na okoliš (što su i učinili), već zato što je nova tehnologija (automobili) nadmašila konja u pružanju vrijednosti potrošačima. Tržište je brzo odlučilo da automobili i drugi oblici mehaniziranog prijevoza pružaju bolju vrijednost od prijevoza na životinjama, a ostalo je povijest.

Dugi niz godina ljudi u mnogim kulturama razvijaju biljnu hranu koja se smatra zamjenama za meso, preslikavajući neke mesne osobine dovoljno dobro da zadovolje neke potrošače koji traže alternativu koja nije zasnovana na životinjama. Ali niti jedan od tih proizvoda nije zauzeo ozbiljan udio na tržištu mesa; daleko su stigli u pružanju snažnog niza senzornih zadovoljstava za kojima žude ljubitelji mesa. Prije nego što sam uopće započeo s Nemogućom hranom, znao sam da će naš uspjeh ovisiti o stvaranju namirnica koje ne samo da odgovaraju, već i kategorički nadmašuju meso životinja u ukusu, prehrani i vrijednosti.

Nitko nije ozbiljno radio na ovom problemu - najvažnijem i hitnom problemu na svijetu - pa sam napustio posao iz snova kao profesor biokemije na Medicinskom fakultetu Sveučilišta Stanford kako bih pronašao Nemoguću hranu.

Znanost + priroda = hrana

Znanost je uvijek igrala kritičnu ulogu u povijesti hrane. Sva hrana koju danas jedemo rezultat je tisućljeća znanstvenog istraživanja: istraživanje, otkriće i eksperimentiranje koje su nas naučile koji su dijelovi biljaka ili životinja jestivi i kako ih prerađivati ​​(na primjer, mljevenjem, kuhanjem, namakanjem, fermentacijom ili miješanje) kako bi bili sigurni, hranjivi i ukusni. Različite svjetske kuhinje evoluirale su stoljećima eksperimentiranja, otkrivajući bezbroj načina kombiniranja odabranih sastojaka kako biste stvorili jela koja su bolja od zbroja dijelova.

Započeli smo izgradnjom najboljeg tima znanstvenika i inženjera koji su ikada radili na hrani - timom dostojnim da se nose s najvažnijim izazovom na svijetu. Kad smo započeli, prepoznali smo da još ne znamo kako to raditi, niti smo poznavali alat biljnih sastojaka koji će nam trebati. Morali bismo otkriti odgovore.

Naš se tim suočio s izazovom stvaranja boljeg mesa s istim spojem kreativnosti i koncentracije, i mnogim istim alatima i tehnikama koje biomedicinski znanstvenici koriste kako bi razumjeli kako naša tijela djeluju i otkrili liječenje ranije neizlječivih bolesti: započnite s teškim temeljna istraživanja potrebna za razumijevanje osnovnih principa i molekularnih mehanizama odgovornih za okuse, arome, teksture i sočnost koji meso čine ukusnim i lakšim za uživanje; zatim, otkrijte skalabilne biljne izvore specifičnih proteina i drugih hranjivih sastojaka potrebnih za reprodukciju čarolije mesa.

Kad jednom shvatimo kako životinjsko meso mehanički izvodi svoju magiju, ne moramo se ograničavati na repliciranje postojećeg mesa; to znanje možemo iskoristiti za izradu namirnica koje nadmašuju današnju životinjsku hranu na sve načine koje potrošači cijene. Možemo kombinirati jednostavne sastojke iz prirodnih izvora u lako razumljivim receptima za proizvodnju najboljeg mesa na svijetu - od biljaka. Iako je znanost uključena u pronalaženje i odabir točno odgovarajućih sastojaka i recepata tako sofisticirana kao i svako biomedicinsko istraživanje, sami sastojci i recepti mogu biti nevjerojatno jednostavni.

Jedno od naših najranijih i najvažnijih otkrića (zasnovano na predodžbi) bilo je da je "čarobni sastojak" odgovoran za jedinstvene okuse i arome mesa "heme." Heme je molekula koja sadrži željezo koja se prirodno pojavljuje u svakoj stanici svake životinje i biljke. To je bitni molekularni sastavni dio života - jedna od najprisutnijih molekula prirode - najpoznatija kao molekula koja nosi kisik u vašoj krvi, ali i kritični dio sustava koji svaka stanica koristi za "sagorijevanje kalorija" iz hrane da bi proizvela energiju koji te održava na životu. Heme je super bogat životinjskim mišićima, a obilje hema čini meso jedinstveno ukusnijim.

Ne možete napraviti meso bez heme. Da bi zadovoljile globalnu potražnju za mesom s malim dijelom utjecaja na okoliš, nemoguće namirnice morale su razviti skalabilan način da se napravi heme bez životinja. Otkrili smo da dodavanjem biljnog gena stanicama kvasca možemo iskoristiti fermentaciju za proizvodnju proteina hema koji se prirodno nalazi u biljkama, zvanog leghemoglobin, u suštinski neograničenim količinama, s malim udjelom utjecaja na okoliš. Heme u Nemogućem burgeru identičan je hemu koji ljudi stotinama tisuća godina konzumiraju u mesu - isporučujući sav jedinstveni ukus i bioraspoloživ sadržaj željeza u govedini, koristeći samo djelić prirodnih resursa.

Današnji nemogući burger zahtijeva otprilike 75% manje vode i 95% manje zemlje i stvara oko 87% manju emisiju stakleničkih plinova od klasičnog hamburgera od krava. I dok sadrži željezo i bjelančevine, Nemogući Burger proizvodi se bez upotrebe hormona ili antibiotika i ne sadrži kolesterol.

Stvaranje mesa nije lako. Čak i nakon što smo otkrili čarobnu ulogu hemea, naš tim za istraživanje i razvoj bio je pred teškim, višestrukim znanstvenim izazovom. Naši prvi prototipi bili su strašni. (Naš aromatični tim jednom je usporedio rani prototip hamburgera s užarenom polentom.) Ali to inovacije funkcioniraju. Tijekom nekoliko godina, naš je proizvod postajao sve bolji i bolji. U slijepim testovima ukusa, sve više i više ljudi kaže da više vole naš proizvod nego hamburger od krava - a naši se rezultati stalno poboljšavaju. U nedavnom testu, Nemogući Burger se "izjednačio" s konvencionalnom mljevenom govedinom; otprilike polovica kušača (svi svejedi svejedi, bez vegetarijanaca ili vegana) rekli su da više vole Impossible Burger nad prizemnim goveđim burgerom, ne znajući o čemu se radi i razlikuje li se od hamburgera od krava. Ne zaustavljamo se tamo.

Naš je cilj znatnom maržom pobijediti kravu u slijepim testovima ukusa.

3-2-1 ... polijetanja

Aktivno razvijamo širok spektar ukusnih mesnih i mliječnih proizvoda koji će zamijeniti njihove proizvode životinjskog podrijetla - što je definirajući cilj naše strategije istraživanja i razvoja. Ali kao mladi startap željeli smo usredotočiti svoje ograničene resurse na jedan proizvod koji je dao maksimalan učinak i uvjerljivo bi pokazao svijetu da ukusno meso ne mora poticati od životinja.

Proizvodnja govedine je najviše destruktivan u okolišu stočarske industrije. A mljevena govedina najpopularniji je mesni izbor u Sjedinjenim Državama, a čini oko polovice naše ukupne konzumacije govedine. Svestran i zgodan, osnova je za kultni američki hamburger, a predstavlja postolje za knedle, tacose, pizzu, umake, čili, kasike, mesne okruglice, juhe i još mnogo toga. Dakle, stvaranje proizvoda koji bi mogao zamijeniti mljevenu govedinu imala bi najveće koristi za okoliš. I, kao ikoničan „sveamerički meso“, naš bi proizvod mogao prenijeti poruku da će u skoroj budućnosti najbolje meso dobivati ​​iz biljaka.

Novi smo u ovome. Kad smo lansirali svoj prvi proizvod, znali smo da ćemo ga morati postupno povećavati kako bismo mogli učiti i ponavljati. To je značilo da će naša prva razina proizvodnje biti mala, a željeli smo da svaki prodani burger ima najveći mogući utjecaj u stvaranju našeg branda. Dok smo testirali prototipove 2014.-2016., Naišli smo na poznate kuhare koji su voljeli Impossible Burger i željeli su ga poslužiti u svojim restoranima. Dakle, s vrlo ograničenom opskrbom, debitovali smo 2016. u nagrađivanim restoranima četiri vrhunska kuhara: David Chang, Traci Des Jardins, Tal Ronnen i Chris Cosentino. Pomogli su nam da pošaljemo snažnu poruku da sjajno meso ne mora potjecati od životinja.

U 2017. godini fokusirali smo se na povećanje naše proizvodnje - ključni dio stvaranja profitabilnog pokretačkog rasta. Počeli smo izrađivati ​​burgere u našem pogonu za proizvodnju hrane u Oaklandu u rujnu 2017., a do siječnja 2018. godine Impossible Burger servirali su se u oko 500 restorana širom Sjedinjenih Država (stopostotni porast u jednoj godini). Ovi restorani upravljaju gamutom, od višegeneracijskih burgera na Srednjem zapadu do restorana kojima upravljaju međunarodni slavni kuhari do voljenih višenamjenskih lanaca. Kako nastavljamo s skaliranjem, naši će proizvodi postati pristupačniji i široko dostupni u restoranima, trgovinama i mrežama - što je ukupna vrijednost u odnosu na prethodnike životinjskog podrijetla.

I to je tek početak. Tijekom sljedećih nekoliko godina, najbolja svinjetina, najbolja piletina, najbolja riba, sir, jaja koja je svijet ikada vidio napravit će se izravno od biljaka, koristeći know how i alate koje danas razvija Impossible Foods. Najveća spoznaja dosad je da je zamjena životinja kao dominantne tehnologije za proizvodnju mesa, ribe i mliječne hrane neizbježna i uskoro dolazi. U sljedećem desetljeću sva hrana koju danas dobivamo od životinja počet će zamijeniti biljnim proizvodima koji ih nadmašuju na svaki način koji je važan za potrošače - ukus, hranjivost i vrijednost - i brine ih o održivosti.

Pridružite se pokretu za #MakeEarthGreatAgain

Često me pitaju je li Impossible Foods tehnološki startup ili prehrambena kompanija. Oboje smo. Ali što je još važnije, mi smo tvrtka planeta. Naš pravi "proizvod", mjera kojom određujemo uspjeh, je uspješan planet za buduće generacije.

Nemoguće namirnice počele su u kalifornijskoj Silicijskoj dolini, ali naš dom je Zemlja, a naša misija je globalna. Naš će utjecaj ovisiti o razvoju lokalnih lanaca opskrbe i proizvodnih pogona te omogućavanju lokalnim poduzetnicima i poljoprivrednicima da grade vlastite tvrtke koristeći alate koje razvijamo. Namjera nam je da se usredotočimo na iskorištavanje inherentno veće učinkovitosti biljnih namirnica kako bismo stvorili uobičajenu hranu na masovnom tržištu koja se bavi kritičnim prehrambenim i prehrambenim sigurnosnim izazovima u najsiromašnijim svjetskim zajednicama.

Suočavanje s najvećim ekološkim, geopolitičkim i javnim zdravstvenim izazovima započinje tako što će globalni prehrambeni sustav biti održiv. Zamjenom životinja u prehrambenom sustavu ukusnim, hranjivim mesom od biljaka, golemi dio cijele kopnene površine Zemlje mogao bi se poštedjeti biološke raznolikosti i divljih životinja. Kako se prirodni ekosustavi obnavljaju i oporavljaju zemljište pretvoreno u biljnu biomasu, fotosinteza (najpouzdanija i dokazanija metoda hvatanja ugljika, optimizirana milijardama godina evolucije) mogla bi stabilizirati, pa čak i smanjiti globalni atmosferski CO2. Povrat uništenja i degradacije staništa divljih životinja također bi spasio nebrojeni broj vrsta od istrebljenja.

Drastičnim smanjenjem globalne potražnje za zemljom i vodom, uspjeh u našoj misiji mogao bi umanjiti sukob oko prava na zemlju i vodu, poboljšavajući geopolitičku sigurnost. Poljoprivrednici u riziku imali bi sigurnije poslove i više budućnosti, uz manje straha od klimatskih promjena. Smanjenje stresa na zemlji i vodi i poboljšanje pristupa hrani bogatoj proteinima i željezom uz niže troškove značilo bi manje sukoba zbog oskudnih resursa. Zaobilaženje životinja i izrada mesa izravno iz biljaka vratili bi zemlju u izvorne ekosustave, omogućujući nam da smanjimo globalnu upotrebu pesticida i gnojiva. Hitni javni zdravstveni rizik od patogena otpornih na antibiotike i potencijalnih pandemskih virusa - koji se razvijaju i inkubiraju u koncentriranim operacijama hranjenja životinja - bi se smanjio.

Smanjenje utjecaja hrane na okoliš eksponencijalno je učinkovitije - i jednostavnije - od prelaska s plinskog na električna vozila, eliminiranja snage na ugalj ili izgradnje potpuno obnovljive energetske mreže. Povećavanje održivosti prehrambenog lanca osigurat će da možemo nahraniti 10 milijardi ljudi do 2050. godine, smanjiti sukobe i nejednakosti koje vode humanitarnim krizama i ratovima i učiniti ekonomiju uključivijom. I eliminirat ćemo zatočenost, bijedu i klanje milijardi životinja godišnje.

Neki od najuspješnijih svjetskih poduzetnika danas rade na hrabrim projektima kolonizacije drugih planeta, pod pretpostavkom da ekološke katastrofe koje ljudi stvaraju uskoro će Zemlju učiniti neprihvatljivom. Za razliku od nekih skeptika, divim se domišljatosti poduzetnika. Ali Mars je slab planetarni izgovor u usporedbi s onim koji već imamo, pa udvostručujem planetu Zemlju. Umjesto da se ispraznimo, „učinimo Zemlju ponovo velikom“.

Provjerite lokacije koje poslužuju Nemogući Burger i naša često postavljana pitanja za više informacija. Još pitanja? Kontaktirajte nas na hello@impossiblefoods.com.

Dr. Patrick O. Brown je izvršni direktor i osnivač nemoguće hrane, a bivši pedijatar, profesor emeritus na Medicinskom fakultetu Sveučilišta u Stanfordu i suosnivač Public Library of Science (PLOS). Brown je izabran u američku Nacionalnu akademiju nauka i Nacionalnu akademiju medicine, a član je Američkog udruženja za napredak znanosti.