Mjesec se trese dok se smanjuje, sugeriraju nove analize

Podaci iz NASA-inih misija Apollo i Lunar Reconnaissance Orbiter sugeriraju da je mjesec još uvijek tektonski aktivan

Još u 2010. godini, analizom NASA-inog Lunar Reconnaissance Orbiter-a (LRO), otkriveno je da se mjesec smanjivao i stezao dok se njegova unutrašnjost hladila, ostavljajući iza sebe tisuće litica nazvanih potiski na površini mjeseca.

Nova analiza - koju je proveo tim istraživača, uključujući Nicholas Schmerr - docent geologije na Sveučilištu u Marylandu - dodaje se ovom nalazu sugerirajući da se mjesec i danas može smanjivati ​​i da i dalje aktivno stvara mjesečeve udare duž ovih rasjeda.

Ova istaknuta greška je jedna od tisuća otkrivenih na Mjesecu NASA-inog Lunar Reconnaissance Orbiter-a (LRO). Te greške nalikuju malim stubama u obliku stepenica ili škarpama koje se vide s mjesečeve površine. Šiške nastaju kada se jedan dio mjesečeve kore (strelice usmjerene lijevo) gurne prema susjednom dijelu (strelice usmjerene udesno) dok se Mjesečeva unutrašnjost hladi i smanjuje. Novo istraživanje sugerira da ove greške mogu biti aktivne i danas (LROC NAC okvir M190844037LR; NASA / GSFC / Arizona State University / Smithsonian)

Tim je čak uočio geološke aktivnosti poput klizišta i obrušenih gromada. Schmerr kaže: „Otkrili smo da su se brojni potresi zabilježeni u Apolonovim podacima dogodili vrlo blizu greškama koje se vide u LRO slikama.

"Vrlo je vjerojatno da su greške i danas aktivne. Ne možete često vidjeti aktivnu tektoniku nigdje osim Zemlje, tako da je vrlo uzbudljivo misliti da ove greške i dalje stvaraju mjesečne potrese. "

Schmerr i tim osmislili su novi algoritam za ponovnu analizu seizmičkih podataka s instrumentima postavljenim tijekom NASA-inog misija Apollo u 1960-ima i 70-ima. Ovo je novo ispitivanje omogućilo timu da utvrdi preciznije podatke o lokaciji epicentra za 28 mjesečevih udara zabilježenih između 1969. i 1977.

Potom su te revidirane podatke o lokaciji položili na LRO slike potisnih grešaka. Otkrili su da je, na temelju blizine potresa i rasjeda potiska, najmanje osam potresa vjerojatno rezultat istinske tektonske aktivnosti - kretanja ploča kruga - duž rasjeka potiska. Ovo je suprotno udarima asteroida ili tutnjavi duboko u Mjesečevoj unutrašnjosti, što je prethodno predloženo kao mehanizam ove aktivnosti.

Iako su Apolonovi instrumenti zabilježili posljednji potres malo prije nego što su instrumenti povučeni 1977., Mjesec vjerojatno i danas doživljava potres - navodi se u dokumentu koji opisuje djelo. Istraživanje - u koautoru Schmerra - objavljeno je u časopisu Nature Geoscience 13. svibnja 2019. godine.

Mjerenje potresa

Astronauti su tijekom misije Apollo 11, 12, 14, 15 i 16 postavili pet seizmometra na Mjesečevu površinu. Seizmometar Apollo 11 djelovao je samo tri tjedna, ali su četiri preostala instrumenta zabilježila 28 plitkih potresa - vrsta proizvedena tektonskim rasjedima - od 1969. do 1977. Na Zemlji bi zemljotresi bili u veličini od oko 2 do 5.

Pasivni seizmički eksperiment bio je prvi seizmometar postavljen na Mjesečevu površinu. Otkrio je mjesečeve

Koristeći revidirane procjene lokacije iz njihovog novog algoritma, istraživači su otkrili da su se epicentri osam od 28 plitkih potresa nalazili unutar 19 milja grešaka vidljivih na LRO slikama - dovoljno blizu da je tim mogao zaključiti da su greške vjerojatno uzrokovale potres.

Schmerr je vodio pokušaj izrade „otresnih karata“ izvedenih iz modela koji predviđaju gdje bi se najjače trese trebalo dogoditi, s obzirom na veličinu potiska.

Istraživači su također otkrili da se šest od osam potresa dogodilo kada je Mjesec bio na ili blizu njegovog apogeja - točke u Mjesečevoj orbiti kada je najudaljenije od Zemlje. U ovom trenutku, dodatni plimni stres koji dolazi od Zemljine gravitacije uzrokuje vrhunac ukupnog naprezanja na Mjesečevoj kori, što čini klizanje duž rasjeda potiska vjerojatnije.

Thomas Watters, vodeći autor istraživačkog rada i stariji znanstvenik Centra za planete Zemlje i planete u Smithsonianovoj instituciji u Washingtonu, kaže: „Mi mislimo da je vrlo vjerovatno da su ovih osam potresa nastali usljed klizanja kao stresa nastalog prilikom Lunarna kora stisnuta je globalnim silama kontrakcije i plima, što ukazuje na to da su Apolonovi seizmometri zabilježili smanjivanje mjeseca, a mjesec je i dalje tektonski aktivan. "

Istraživači povlače analogiju s postupkom koji grožđe pretvara u grožđicu. Kao što se grožđe može naborati kako se suši i postaje grožđica, tako se i mjesec gubi kad se njegova unutrašnjost hladi i smanjuje. Ali za razliku od fleksibilne kože na grožđu - Mjesečeva kora je krhka, što uzrokuje pucanje dok se unutrašnjost smanjuje. Upravo zbog toga lom dolazi do grešaka potiska, gdje se jedan dio kore gura prema susjednom dijelu. Te greške - svaka otprilike nekoliko desetaka metara visoka i dugačka nekoliko milja - nalikuju malim stubama u obliku stepenica kada se gledaju s mjesečeve površine.

LRO je zabilježio više od 3.500 grešaka na Mjesecu od kada je počeo s radom 2009. godine - na nekim od ovih slika su se pojavila klizišta ili gromade na dnu relativno svijetlih zakrpa na padinama oluka za kvar ili na obližnjem terenu. Kako vremenski zahvati postupno zatamnjuju materijal na mjesečevoj površini, svjetla područja pokazuju područja koja su svježe izložena događajima poput zemljotresa.

Ostale slike oštećenja LRO-a prikazuju svježe zapise s padova gromade, što sugerira da su potresi ove gromade slali niz njihove litice. Ti bi se tragovi relativno brzo, u geološkom vremenu, izbrisali stalnom kišom mikrometeoroidnih utjecaja na Mjesec. Uz gotovo desetljeće LRO slika već dostupnih i više na putu u narednim godinama, tim namjerava usporediti slike određenih područja rasjeda iz različitih vremena kako bi potražio svježe dokaze nedavnih potresa.

Schmerr dodaje: „Za mene ovi nalazi naglašavaju da se trebamo vratiti na Mjesec. Mnogo smo naučili u misijama Apolona, ​​ali oni su samo ogrebali po površini. "

Zaključuje: „Pomoću veće mreže suvremenih seizmometra mogli bismo postići ogromne korake u razumijevanju geologije Mjeseca. To daje neko vrlo obećavajuće voće s niskim visikom za znanost o budućoj misiji na Mjesec. "

Izvorno istraživanje: "Plitka seizmička aktivnost i mlade potiske na Mjesecu", Thomas Watters, Renee Weber, Geoffrey Collins, Ian Howley, Nicholas Schmerr i Catherine Johnson, objavljeno je u časopisu Nature Geoscience 13. svibnja 2019. http: / /dx.doi.org/10.1038/s41561-019-0362-2

Izvorno objavljeno u Scisco Media