Razlozi za koje uskoro možemo pronaći planetu devet

Planeta devet možda se skriva na rubu Sunčevog sustava, u hladnim, mračnim udubljenjima naše obitelji planeta. Sada, nova istraživanja, zajedno s evoluirajućom tehnologijom, sugeriraju da se možda bliži vrijeme kada nađemo ovaj neuhvatljivi svijet.

Trans-neptunski objekti (TNO-ovi) su tijela koja se nalaze izvan orbite najudaljenije poznate planete. Promatranje kretanja tih objekata nagovješćuje prisutnost nepoznatog tijela koje se kreće oko izvan orbite Neptuna.

"Pored mnoštva lako predvidljivih orbitalnih ponašanja, popis stanovništva koji se pojavljuje preko neptunskih objekata prikazuje dinamičke pojave koje se ne mogu objasniti interakcijom samo s poznatim solarnim sustavom osam planeta", navode istraživači u časopisu Physics Reports.

Umjetnikova koncepcija onoga kako planeta devet može izgledati u orbiti daleko od dalekog Sunca. Kreditna slika: Caltech / R. Ozljeda (IPAC)

Fred Adams, profesor fizike i astronomije na Sveučilištu u Michiganu, vjeruje da će, kako novi napredni alati stižu putem interneta u roku od 10 do 15 godina, astronomi ili otkriti deveti planet ili prikupiti dovoljno podataka da isključe mogućnost takvog svijet.

U posljednjih nekoliko godina otkrivene su tisuće planeta koji okružuju druge zvijezde jer teleskopi i promatračke tehnike postaju sve rafiniraniji. Predviđena svojstva devetog planeta sugeriraju da bi takav svijet sada trebao biti vidljiv, ako smo točno znali kamo gledati. Međutim, mora se pregledati mnogo neba, što čini pretragu izuzetno zahtjevnom.

Jedan čudan objekt pronađen u orbiti oko Neptuna, 2015. BP519 (nadimak Caju) daje vjerovanje ideji da se ogromna super-Zemlja možda skriva u hladnim, mračnim dubinama našeg Sunčevog sustava. Njegova čudna orbita sugerira da je na njen put utjecala prisutnost nepoznate planete X. Ostali TNO-ovi, uključujući patuljasti planet Sedna, također pokazuju dokaz da takva super-Zemlja postoji, do sada neviđeno, na rubu naše obitelji planeta.

„Najjači argument u korist planete Nine je taj da se nezavisnim dokazima može objasniti predloženi novi planet s istim svojstvima. Drugim riječima, više razloga je vjerovati da je Planet Devet stvarna, a ne samo jedan ”, rekao je Adams.

Dijagram koji prikazuje orbite i promjere planeta Neptuna i nekoliko trans-neptunskih objekata. Orbita prikazana ljubičastom vrstom pokazuje da je utjecao deveti planet, daleko od najudaljenijeg poznatog svijeta. Kreditna slika: James Tuttle Keane / Caltech

Kada je 2016. godine ideja o devetom planetu prvi put detaljno predložena, proračuni su pokazali da je svijet vjerojatno 10 puta veći od Zemlje, koji orbitira oko Sunca 600 puta dalje od Sunca od našeg matičnog svijeta (600 astronomskih jedinica ili AU). Novo istraživanje sa Sveučilišta u Michiganu sugerira da je svijet manji i bliži nego što se ranije vjerovalo - samo pet puta veći od Zemlje, koji kruži u orbiti na udaljenosti od 400 AU. To je još više od 10 puta dalje od Plutona koji je jednom držao naslov devete planete.

Otkriće planete X izvan orbite Neptuna objasnilo bi nekoliko misterija o pokretima i položajima TNO-a razasutih oko Sunčevog sustava. Ako novi teleskopi ne mogu pronaći takav svijet u narednih 10–15 godina, tada će astronomi morati pronaći drugi način da objasne neobično ponašanje izvan poznatih planeta našeg Sunčevog sustava.