slika: zaslon s prikazom slajda Powerpoint koji kaže

Pravo znati i razumjeti noćno nebo

Moj 6. veljače napominje Occidental College tijekom moje posjete kao maturant Stafford Ellison Wright Black Alumni 2019. godine.

Posebno se zahvaljujem Regini Freer i Krystale Littlejohn na ovom prestižnom pozivu i prigodi da razmislim što noćno nebo znači 2019. Također sam neizmjerno zahvalan studentima koje sam upoznao i naučio, posebno članovima Crnog studentskog saveza. Zahvalan sam i fakultetu koji me dočekao u nastavi. Toliko sam se zabavila!

Hvala što ste me danas dočekali. Želio bih zahvaliti Regini Freer i Krystale Littlejohn kao i ostalom selekcijskom odboru Stafforda Ellison Wright. Oduševio me poziv da budem stanardski zaljubljenik u Staforda Ellison Wright iz 2019. godine. Osjećam se počašćen što sam izabran provoditi vrijeme sa studentima i nastavnicima tijekom prve godine programa Crnih studija. Znam da su se u svakom kampusu gdje postoji, studenti, osoblje i nastavnici teško borili - često dugi niz godina - za crne studije, i na tim sam borcima zahvalan. Bez crnih studija, nisam siguran da bi Crne žene u STEM-u bile tamo gdje jesmo danas.

[tada sam dao uvod u kosmologiju i tamnu materiju koristeći Powerpoint prezentaciju]

Upravo sam vam ispričao kozmološku priču i završio sam to riječima da je znanost društveni fenomen, koji ima svoje probleme koji treba riješiti. Želio bih to kontekstualizirati još.

Kad sam bio u srednjoj školi u zapadnom LA-u, imao sam oko tri sata vožnje na kružnim putovanjima koja su me vodila kroz Eagle Rock dva puta dnevno, osim za vrijeme mjeseci u kojima sam živio ovdje sa svojom najboljom prijateljicom i njenom obitelji, a koji se brijao oko 30 minuta odmora moj svakodnevni posao. Tijekom dugih vožnja školskim autobusom obnavljao sam ljude pričama o česticama o kojima sam čitao u kratkoj povijesti vremena Stephena Hawkinga. Objasnio sam mu što je kvark, iako nisam imao pojma. Objasnio sam obitelji lepton, iako nisam imao pojma o tome. Bio sam vrlo uzbuđen zbog svoje budućnosti kao fizičar i kozmolog s česticama s Harvarda.

Ostavio sam East L.A. zbog koledža jer je netko poput mene bio slobodan. Mislim, dobar polaznik ispitivanja, netko tko je uživao u školi, netko tko zbog kombinacije sreće i kolonijalnih društvenih struktura nije bio uhvaćen u masovnu zatvorsku kaznu.

I kad sam otišao na fakultet, mislio sam da bih se mogao istaknuti jer izgledam drugačije, ali u konačnici sam vjerovao da se multikulturalna prehrana u ranim milenijalcima neprestano hrani, da je svijet sada bolji, a barijere su nas molile da ih razbijemo. Nisam razumio da ću se isticati jer dolazim iz drugog svijeta, jedan od cholosa iz metroa 13 i krvi i osipanja, ali i crno-smeđe djevojke s usnama hrabro naglašenim u debelo smeđim šljokicama i prekrižni Shakira koji glasno blješti ljudi su se vozili ulicama jarko obojenih kuća koje su bile u blizini željezničkih pruga i tvornica i panoa koji izazivaju rak koji godinama nisu vidjeli riječ engleskog na njima. Nisam razumio da ću se godinama isticati u svojoj profesionalnoj zajednici, pa i danas, jer odbijam odlučiti da više nisam tog svijeta, da to nisu moji ljudi, čak i ako je pola moj život sada otkad sam u njemu živio. Nisam znao koliko ću se osjećati usamljeno, a tuga koju ću iskusiti kako se moja sposobnost govora španjolskog jezika raspršila, da će mi se, kako sam se kretala u svom profesionalnom svijetu, pojavljivati ​​jedine prilike da to pričam, sve češći posjete četvorici hoteli s pet zvjezdica (poput onog u kojem sada boravim) zaposleni su na najnižim plaćama ljudi koji žive u susjedstvu poput East Los-a u kojem sam odrastao: El Sereno, Lincoln Heights i Eagle Rock.

Na Harvardu sam naučio nositi J. Crew-a kad sam trebao izgledati profesionalno. Nakon Harvarda, naučio sam nositi naušnice s velikim obručima, ne samo zato što to radimo, već i zato što sam svjesno obavijestio komisije za zapošljavanje o svojoj političkoj opredjeljenosti prema crnim ženama, crnki. Naučio sam i imenovati akademiju kao mjesto na kojem se proizvodi vladajuća klasa, ponekad i putem psihološkog ratovanja, čak i jer je to mjesto na kojem učimo divne stvari poput činjenice da voda u magli Orion prirodno proizvodi maser, koji su radijska verzija lasera.

Ljudi s kojima sam išao na fakultet kažu mi da East LA sada postaje cool. Ovo me vraća u moje 16-godišnje dijete, i onog dana kad sam ušla na Harvard, istog dana kad su me sjela dva bijela dječaka i rekla da, bez obzira gdje sam išla na fakultet, uvijek će biti bolji od mene. Vjerojatno sam bio u donjem kvartu svog srednjoškolskog razreda socioekonomski, i zbog toga je moj san o tome postao znanstvenik bio mašta za osvetu i trijumfna fantazija: željela sam doći kući heroj, lokalna djevojka koja je otišla na Harvard i vratio se s magijom fizike čestica u svojim rukama.

Snovi se odgađaju. Prošlog mjeseca, kada sam postala prva crna žena u povijesti koja je zauzela fakultetski položaj u teorijskoj kozmologiji, nisam se mogla zemljopisno i kulturološki udaljiti od velikog dolaska kući o kojem sam sanjala. I prošlo je 8 godina nakon što mi je doktorat dodijeljen prije nego što je bilo koja institucija u Los Angelesu shvatila da u mojoj priči i mom radu postoji nešto vrijedno.

Neuobičajeno mi je kad se prisjetim kako sam se od svega toga osjećao - i prisjećam se svih svojih osjećaja o tome koliko je grozno i ​​često nasilno akademija - dok su ljudi zatvoreni u kavezima u Brooklynu i Texasu, a dok djeca nestaju Odjel za domovinsku sigurnost i ono što ja nazivam "lošim dijelom" Zdravstvene i ljudske službe (u kojem drugi uredi rade važan posao koji spašavaju život). Na mnoge načine vodim život vrlo uspješnog tokena. Zarađujem više novca nego što me majka odgojila, a u tisku sam prepoznata kao crna žena koja mijenja lice znanosti. Crni muškarci su u fizičkoj strukturi više od broja muškaraca u omjeru 2: 1, a bijelci su u ukupnom broju više ljudi nego što ih ljudi nisu mogli nabrojati. Moja prisutnost na terenu predstavlja slomljenu barijeru i često imam osjećaj da sam slomio tu barijeru golim rukama, iako znam da su preci počeli posao prije nego što sam se rodio.

Istina, ne vjerujem da postoji fakultet ili sveučilište ili bilo kakvo kapitalističko radno mjesto koje je zdravo mjesto za crne žene. Najviše bolno, moj osobni uspjeh neće okončati strukturalni rasizam koji toliko crnih ljudi, posebno samohranih crnaca i njihove djece, drži u siromaštvu, i ne čini ništa u borbi protiv brisanja radničke klase Latinidad u Boyle Heightsu i Eagleu Stijena.

Naravno, zadnja godina nije prvi put u povijesti Amerike da su djeca u velikom broju odvojena od roditelja. U jednom primjeru moji afrički preci bili su prisilno razdvojeni od roditelja i braće i sestara za vrijeme, prije i poslije srednjeg prolaza. Obitelji su bile rastrgane čak i u potrazi za slobodom. Privremena istina morala je ostaviti većinu svoje djece kad je otišla na slobodu. Razgovaramo o Harriet Tubman koristeći astronomska znanja prateći tikvicu za piće - veliko sazviježđe kopača - kako bi napravila opasna putovanja ispod linije Mason-Dixon kako bi ljude dovela do slobode, a možda ne naglašavamo dovoljno da više od jednog takvog putovanja bila je za oslobađanje članova njezine obitelji.

Danas su djeca i njihovi roditelji koračali kilometrima pod istim zvijezdama koje je Harriet Tubman navigirala - također tražeći utočište i slobodu od nasilja. Iako nasilje s kojim se susreću ove crne, starosjedilačke i bijele izbjeglice iz Srednje Amerike ima drugačije povijesne obrise od nasilja iz ropskih ropstava, činjenica da trčite za svoj život na bilo koji drugi način, uključujući i pješice, nešto je zajedničko.

Ne vjerujem da možemo razgovarati o čudima noćnog neba bez da pričamo o činjenici da ljudi trče za svojim životom ispod istih nebeskih građevina o kojima sam plaćen da razmišljam svaki dan. Ne želim čekati da otkrijem kako će se ova priča završiti ako mi ne budemo na putu, jer znam i kao crni Židov osjećam u svim vlaknima moga bića, ono što se dogodilo kada su Nijemci učinili isto.

Važno je biti jasno da se ljudska prava ne tiču ​​samo hrane, vode, skloništa, zdravstvene zaštite i jednakog postupanja prema zakonu. Kad sam imao prvu priliku vidjeti promatranje u jednom velikom teleskopskom objektu, tek kovani doktorat i kolega s MIT-a, vidio sam noćno nebo u čileanskoj pustinji Atacama, što mi je promijenilo život. Imao sam dva stupnja iz astronomije i mogao bih vam reći koliko zvijezda ima na Mliječnom putu (oko 100 milijardi) i do tog posjeta zaista nisam imao osjećaj koliko zvijezda ima na nebu. Tijekom te posjete shvatila sam da bi pristup mračnom noćnom nebu - da bi vidjeli svemir kakav jest stvarno - ljudsko pravo, ono što djeci u urbanim područjima obično uskraćuje.

A ni na meni nije izgubljeno da u borbu oko gentrifikacije u istočnom Los Angelesu sudjeluju siromašni ljudi koji u velikoj mjeri imaju zemljopisno nasljeđe vrlo slično onome koje vlada želi blokirati i zatvoriti na granici. Argumenti o raznolikosti u znanosti često se iznose u ime izuzetnih ljudi među onima koji su brutalno zlostavljani. Znanstvenici pitaju: što ako bi dijete izbjeglice moglo riješiti tamnu materiju ako im samo pružimo priliku? Ovo je kadriranje, u konačnici, o tome koliko diskurzivna vrijednost američkog izbjeglice služi američkim intelektualnim ekonomijama, preblizu logici ropstva za moju udobnost. Pozivam vas da mi se pridružite u odbijanju ovog okvira. Umjesto toga, tražimo da se okončaju uvjeti zbog kojih ljudi bježe u svojim životima. Moramo dovoditi u pitanje vrijednost granica i negirati - u potpunosti - vrijednost zidova, i ovdje i u Palestini. Zahtijevajmo ljudska prava za sve, uključujući pravo na spoznaju i razumijevanje noćnog neba, ne kao kontekst očajnih i opasnih potraga za slobodom, već kao prelijepo mjesto koje sadrži odgovore na to kako smo uopće postojali.