Seksistička znanost o ženskom mozgu

Istraživanja su dugo tražila da potvrde rodne stereotipe, a ne da ih objasne.

Fotografirao David Clode na Unsplash-u

To je mit koji raste u popularnoj kulturi, koliko i neuroznanost - ideja da su mozgovi muškaraca i žena biološki različiti, objašnjavajući sve razlike među spolovima u našem svijetu. Toliko uporan da ga doktorica Gina Rippon, istraživačica na području kognitivne neuroznanosti u Centru za mozak Aston u Birminghamu, uspoređuje s igrom šmrkanja-madeža. Iskakanje kad vam se okrenu leđa, iznova i iznova, uprkos činjenici da su biološke razlike bezbroj puta razgraničene i da su postojeće razlike dokazano vezane za plastičnost mozga i njegovu evoluciju s obzirom na na ono što svaka osoba živi.

Pa kakav je dogovor s muškim i ženskim mozgom? I kako objasniti činjenicu da se oni i dalje vide kao bitno različiti, usprkos svim dokazima o suprotnom?

Biološke činjenice

"Mozak nije više roda od jetre ili bubrega ili srca",
- Lise Eliot u prirodi

Jedna od često citiranih statistika je da su mozgovi muškaraca 10 posto veći od ženskih mozgova, ali svi su muški organi u prosjeku veći, a to ne znači da djeluju drugačije, Lise Eliot, profesorica neurologije u Medicinskom fakultetu u Chicagu na Rosalind Franklin Sveučilište medicine i znanosti piše u Pink Brain, Blue Brain. Vezne razlike u veličini imaju i neke druge biološke razlike: određene značajke, kao što je omjer sive i bijele tvari ili područje presjeka živčanog trakta zvanog corpus callosum, pomalo se skaliraju nelinearno s veličinom mozga.

Što se tiče načina na koji rade mozgovi muškaraca i žena, razlozi za razliku nalaze se ne na Veneri i Marsu, već u Neuroplastičnosti - što znači da je ljudski mozak vrlo podložan i da nosi tragove naših životnih iskustava. Naša prošlost određuje našu osobnost i način funkcioniranja našeg mozga - pa je i činjenica da društvo različito tretira muškarce i žene sama po sebi dovoljna da bi mozak mogao raditi drugačije.

Život u plastici, fantastičan je

"Sva iskustva u vašem životu - od pojedinačnih razgovora do šire kulture - oblikuju mikroskopske detalje vašeg mozga. Neuralno gledano, tko ste, ovisi o tome gdje ste bili. Vaš mozak je neumoran mijenjač oblika, koji neprestano preispituje svoj krug - i zbog toga što su vaša iskustva jedinstvena, tako su ogromni detaljni obrasci u vašim neuronskim mrežama. "
David Eagleman, neuroznanstvenik - Mozak: Priča o vama
„… Sama struktura našeg mozga - relativna veličina različitih regija, jačina veze između jednog i drugog područja - odražava živote koje smo vodili. Poput pijeska na plaži, mozak nosi tragove odluka koje smo donijeli, vještine koje smo naučili, akcije koje smo poduzeli “
Sharon Begley, spisateljica znanosti - uvježbajte svoj um, promijenite mozak: kako nova znanost otkriva naše izvanredne potencijale za transformaciju

Sve, od naših navika do jednokratnih događaja, oblikuje nove veze između naših sinapsi, mijenjajući naš mozak na biološkoj razini. Siva tvar se može smanjiti ili zgušnjavati, stvaraju se ili prekidaju nove veze između neurona… to se očituje u promjeni naših sposobnosti. Na primjer, kada naučimo nešto novo, u mozgu nam se otvaraju novi neuronski putevi. Kad se odreži put, možda ćemo zaboraviti nečije ime.

Plastičnost u osnovi znači da kultura postaje biologija, a rodno društvo postaje rodni mozak.

Zbog toga, da bi vidjeli da li se mozak razlikuje između muškaraca i žena, potrebno je pogledati novorođenčad - ljudski mozak prije nego što ga rodna očekivanja dostignu. U Rodnom mozgu, Rippon pokazuje da nema dokaza o razlikama u mozgu kod novorođenčadi. Kako odrastaju, dječje "spužvice" apsorbiraju društvene norme i odgovaraju na očekivanja njegovatelja, što objašnjava zašto djeca više vole rodne igračke, djevojčice lakše prepoznaju lica, a dječaci ranije hodaju.

Prema Lise Eliot, mit o rodnom mozgu održao je određene nedostatke u svijetu istraživanja i medijima.

Studija mozga želi pronaći otkriće razlike između muškaraca i žena; Oglašava se kao "Konačno, istina!", izazivajući političku korektnost; drugi istraživači otkrivaju neku hiperističku ekstrapolaciju ili fatalnu grešku u dizajnu; i, srećom, neispravni zahtjev izmiče - do sljedeće post-hoc analize proizvedu još jedan "Aha!" trenutak i ciklus se ponavlja.
- Lise Eliot, neuroznanstvenica u prirodi

Pomalo je frustrirajuće čitav vas život tretirati prema spolu, tako da forsirate način na koji funkcionira vaš mozak, a zatim da čujete da sve razlike u spolu proizlaze iz prirode i biologije. Rippon uspoređuje s zatočenom u "biosocijalnoj jakni" koja u osnovi uniseksira mozak niz jedan od dva kulturno spojena puta.