Zvuk biljaka koji vrišti

Čini se da postoji određena razina svijesti o biljkama. Ali možda smo previše kraljevski da bismo to shvatili.

Fotografija Chris Abney na Unsplash

Između biljaka i životinja postoje velike podjele, za koje se čini da postoje samo u glavama neznalica. Možda zato što su ljudi sami životinje, oni obično vide životinje više poput sebe, i stoga im daju privilegije koje se ne daju drugim oblicima života.

Komunikacija biljaka i odgovor na poticaj

Možda je to zato što fizički možemo vidjeti kada životinja reagira na poticaj, ali općenito nismo svjesni reakcija koje biljke imaju. Zaista, tek smo nedavno saznali da barem određene biljke reagiraju na prijetnje na prilično aktivne načine.

Premda nije nužno primjenjivati ​​ljudske kvalitete na ne-ljude, mi to stalno radimo sa životinjama. Pa zašto bi bilo pogrešno smatrati gore otkriće primjerom biljaka koje viču na pomoć ili upozoravaju druge biljke da budu oprezne? Naravno, ovakva ideja zahtijeva da biljke budu svjesne.

Prepoznavanje biljaka

Pitanje jesu li biljke osjetljive doista je zanimljivo. Kad sam prvi put počeo istraživati ​​ovaj članak, znao sam da biljke ispuštaju kemijske signale kao odgovor na stres, ali nisam znao da postoje akcijski potencijali koji prolaze kroz biljke, na sličan način kao što akcijski potencijali prenose električne informacije kroz živce u životinje.

To je zapravo prilično šokantan nalaz. O biljkama obično mislimo kao nevjerojatno jednostavne stvari, koje su daleko manje sofisticirane od životinja, ali možemo vidjeti evoluciju živčanog sustava koja jednog dana može dovesti do biljnog mozga. Pakao, ako kombiniramo metode komunikacije dostupne biljkama koje im dopuštaju međusobnu interakciju i fito-živčani sustav koji su otkrili biolozi, moguće je da postoji mnogo sofisticiraniji zajednički kognitivni sustav u biljnim zajednicama. Ali takva bi spoznaja čovjeku bila toliko strana, kako bismo je mogli procijeniti?

Učenje se obično smatra procesom ograničenim na životinje, ali čini se da biljke mogu naučiti. Pa, barem jedna vrsta biljke može naučiti, a ako to i uspije, izgledi su mnogi. Ne kažem da će biljka učiti račun ili čitati neku knjigu napravljenu od svojih dalekih rođaka, ali biljke pokazuju barem neki stupanj navikavanja.

U gore citiranoj studiji istraživači su pogledali osjetljivu biljku, M. pudica, koja pokazuje njezinu sposobnost interakcije s vanjskim svijetom na vizualno očit način. Listovi se nakupljaju kada ih dodiruju, omogućujući biljci da se bolje zaštiti. Ali ponašanje presavijanja modulira okolina u kojoj raste, a modulacija traje, čak i nakon što biljka pređe u drugo okruženje. Drugim riječima, stablo uči.

Podjela biljaka i životinja

Čini se čudnim da je razlika između životinja i neživotinja. Podjela bi umjesto toga trebala biti osobnost. Iako je potpuna predodžba o tome što je osoba znatno izvan okvira ovog članka, mi se prema ljudima odnosimo drugačije od načina na koji postupamo sa ne-ljudima. Čak i ako imamo neku vrstu moralne odgovornosti da se dobro odnosimo prema svojoj stoci, a mislim da to radimo, to ne znači da su ljudi.

Jednostavne životinje poput gore predstavljenog morskog ježa nemaju mozak. Imaju vrlo jednostavne živčane sustave koji mu omogućuju da reagira na okoliš. Ova vrsta živčanog sustava vjerojatno je mnogo bliža vrsti sustava koji biljke imaju od onoga koji imamo. A odgovor na okoliš je vrlo ograničen. Teško je raspravljati da ta stvorenja treba smatrati osjetilnim, jer njihova složenost nije toliko različita od biljke.

Čak i ribe, koje imaju mozak, imaju vrlo jednostavne. Pa zašto je pogrešno jesti ribu i morske ježeve i druge vrlo "jednostavne" oblike života životinja? Zašto je u redu jesti biljke za koje se čini da imaju složene sustave prepoznavanja prijetnji i njihove prijetnje drugima u obližnjem stanovništvu?

The Cutoff

Čini se da nije dovoljno da organizam reagira na prijetnju, jer gotovo svaki organizam koji živi ima neki mehanizam za to. Organizam bi barem trebao imati stvarnu samosvijest. Čak i „osjećaj boli“ možda nije dovoljan zahtjev, jer moramo imati znanstveno značenje termina. Je li osjećaj boli samo negativan odgovor na štetni poticaj? Opet, puno organizama, čak i jedan celularni organizam, negativno će reagirati na štetne podražaje.

Čini se da ljudi samo izjednačavaju životinje s nečim važnijim jer su one više nalik čovjeku. Istu stvar vidimo i s primatima. Čak i primati koji, čini se, nemaju više kognitivne ili emocionalne sposobnosti od recimo štakora, mačke ili psa, imaju veći prioritet. Često je protuzakonito posjedovanje bilo kojeg primata, bez obzira na to koliko smo udaljeni s nama, samo zato što ih mi smatramo ljudskim i tako važnijim.

Fotograf Quentin Dr na Unsplash-u

Ne znam gdje je graničnik, ali ne mislim da bi se ta šteta trebala razumno smatrati podjelom biljnih i životinjskih vrsta. Tek počinjemo shvaćati složenu prirodu aktivnih reakcija biljaka. Možemo naučiti da barem neke vrste biljaka imaju nešto daleko bliže spoznaji i svjesnosti nego što mnogi žele vjerovati. U tom slučaju, nastavljamo li jesti biljke? Ili ćemo samo biti kraljevisti, smatrajući da su životinje iznad važnosti biljaka?

I dalje mislim da razlika mora biti između osobe i ne-osobe i da se moramo fokusirati na održivost. Ako se pokušavamo usredotočiti na proizvodnju hrane na održiv način i pokušavamo učiniti najmanju količinu štete, onda bismo trebali biti dobri. Ne bismo trebali zlostavljati životinje. Takođe ne bismo trebali zloupotrebiti šume. Ako slijedimo ove opće smjernice, trebali bismo biti u redu.

Buduća istraživanja i završne misli

Do sada sam objasnio što čini se da razumijemo u biljkama, što smo naučili o njihovoj sposobnosti da reagiraju na okoliš i čak komuniciraju, ali toliko je toga što ne znamo. Jedan od koncepata kojega bih volio još više istražiti je koncept postizanja konsenzusa.

Konsenzus je uslov za socijalne organizme. Budući da radimo kao grupa, moramo donositi lokalne informacije i ciljeve i kombinirati ih s informacijama i ciljevima na društvenoj razini kako bismo mogli donositi odluke. Da li bilo koja vrsta biljke radi isto? Biljke komuniciraju. Biljke imaju razinu aktivnosti živčanog sustava. I biljke uče.

Ta tri zahtjeva su sve što je potrebno za postizanje konsenzusa. Znači, bilo koje kolonije biljaka dijele informacije u cijeloj koloniji i donose odluke o stvarima poput smjera u kojem treba rasti? Ako je to slučaj, taj bi rezultat bio dokaz visoko sofisticirane razine organizacije koju obično vidimo samo u životinjskom carstvu.

Zaista se nadam da su ovim člankom neki ljudi natjerali na razmišljanje o vlastitoj percepciji i percepciji stvarnosti. Na stvari gledamo s vrlo ljudsko usmjerenog gledišta i zato vidimo kako su stvari koje izgledaju više ljudske od veće važnosti. Primati imaju generalno veći prioritet u odnosu na primate. Životinje imaju veći prioritet od biljaka. Ali možda je vrijeme da preispitate stvari.