Skoro je najstrašnija noć u godini - ona užasna večer u kojoj dobri, marljivi ljudi terorišu sićušnu djecu koja traže samo jedno: ljudsko meso.

Oprosti, mislim na slatkiše. Oni traže slatkiše.

Znanost pokazuje prilično uvjerljivo da sam šećer ne čini djecu hiperaktivnima.

Na Halloween sudjelujemo u prekrasnom ritualu. Prvo, djeca se oblače i roditelji ih svugdje nazivaju simpatičnim i simpatičnim. Zatim obilaze kvart u obliku tretiranja ili liječenja, a slični ih roditelji plaćaju slatkišima i iznova ih zovu ljupkim i slatkim. Konačno, djeca se vraćaju kući, namažu se na slatku dasku i divljaju sa svim tim šećerom. To zna svaki roditelj.

Osim, dokazi se ne skupljaju. Znanost pokazuje prilično uvjerljivo da sam šećer ne čini djecu hiperaktivnima.

Veliki urbani mit je upravo to: mit.

Hipoteza o šećeru prilično je jednostavna: Šećer izgaramo za energiju. Jesti puno jednostavnih šećera znači da ih preradite vrlo brzo i, prema tome, trebao bi imati veliku energiju - koja se kod djece može pokazati hiperaktivnost. Tome u prilog ide puno anegdotskih dokaza roditelja koji vide kako njihova djeca odlaze na zabave s tonama šećera i vraćaju se uzbuđena i napumpana.

Ako je vaše dijete hiperaktivno, to je očito bio šećer, zar ne?

Zbog toga postoji znanost Imamo uvjerljivu hipotezu: Šećer uzrokuje hiperaktivnost. Ali znanstvenike je zanimalo točno što se događa. Je li to bio šećer ili bi moglo postojati neko drugo objašnjenje za ove anegdote?

U 90-ima je izveden niz eksperimenata kako bi se odgovorilo na to točno pitanje. U najpoznatijem od njih, majkama je rečeno da su svojoj djeci davali ili šećer ili umjetno zaslađivač. Od njih se zatim tražilo da ocijene hiperaktivnost svog djeteta. Iako sva djeca jedu samo umjetna zaslađivača, majke za koje je rečeno da su potomci pojele šećer vjerojatno bi ih ocijenile hiperaktivnima.

Činilo se da šećer zapravo ne uzrokuje hiperaktivnost djece. Umjesto toga, očekivanja tih majki - svi znaju da šećer čini djecu mravama - tjerala ih da vjeruju da su njihova djeca hiperaktivna, čak i da nisu.

Čini se da šećer nije kriv.

Slastice od šećera prilično su grozne za djecu bez obzira.

Daljnje studije su to potvrdile. Zapravo se čini upravo suprotno: Jedenje šećera čini ljude - i djecu i odrasle - budnima, manje agresivnima i više ih kontroliraju. Svi ovi nalazi temelje se na prilično slabim dokazima, pa ih uzmite s zrnom soli. Ali oni čine hipotezu o šećeru jednake hiperaktivnosti manje vjerojatnom nego što bi većina roditelja željela misliti.

Ispada da su najvjerojatnija objašnjenja socijalna. Svi znaju (ili misle da znaju) da šećer čini djecu hiperaktivnima, pa kad vidimo djecu koja su hiperaktivna, pretpostavljamo da su pojeli šećer. Kad djeca jedu šećer, pretpostavljamo da će biti hiperaktivna. To je začarani krug pristranosti potvrde. Ali ako zapravo testirate ovu ideju u znanstvenom eksperimentu, ustanovite da šećer uopće ne uzrokuje hiperaktivnost u djece s dijagnosticiranim ADHD-om.

Što to znači za najljepšu noć u godini? Iskreno, ne baš toliko.

Šećerne poslastice djeci su prilično grozne, bez obzira čine li ih hiperaktivnima ili ne, ali jedna noć užasavanja vjerojatno nije najveći problem. Znamo da jedenje velikih količina jako prerađene hrane s visokim sadržajem šećera iz dana u dan nije super za rast tijela, ali utjecaj Noći vještica mnogo je manji od recimo da li dijete ima spreman pristup bezalkoholnim pićima tijekom cijele godine.

Općenito, i odrasli i djeca trebali bi ograničiti unos slatkih poslastica - ali ne zato što nas čine hiperaktivnima. Candy ima brojne problematične zdravstvene učinke, što i ne čudi s obzirom na to da je većina čista kalorija, a ne puno drugo. Unatoč tome, djeca za koje vjerujemo da su „povišena na šećeru“ vjerojatno samo reagiraju na naša vlastita očekivanja o tome što djeca rade kad se dive slatkim ukusima.

Poanta? Ne brini zbog hiperaktivnosti. Tvoje dijete je dobro. Vjerojatno su mirnije nego što mislite.