Eksoplaneti TRAPPIST-1 mogu imati previše vode za život

Ryan Whitwam

Čini se da je sustav TRAPPIST-1 u početku dobro mjesto za potragu za izvanzemaljskim životom. Ima sedam stjenovitih planeta otprilike iste veličine kao i Zemlja, a neki od njih su u zvijezdi "nastanjivoj zoni" gdje bi na površini mogla postojati tekuća voda. Sada, znanstvenici sa Škole istraživanja zemlje i svemira na Državnom sveučilištu u Arizoni, kažu da bi zapravo moglo biti previše vode za planete TRAPPIST-1 koji bi oživjeli život.

Astronomi su prvi najavili otkriće tri egzoplanete oko TRAPPIST-1 u 2016. Tada smo, godinu dana kasnije, saznali za još četiri egzoplanete u sustavu. TRAPPIST-1 udaljen je samo 39 svjetlosnih godina, što ga čini odličnim načinom za proučavanje ponašanja i uvjeta na egzoplaneti. Iako su sve planete slične Zemlji (nisu otkriveni plinski divovi), samo tri planeta (TRAPPIST-1e, f i g) orbitiraju na udaljenosti koja bi im omogućila da imaju tekuću vodu. Imati tekuću vodu uvjet je za život kakav znamo, ali ispada da možda želite i malo zemlje.

Otkrivene su sve planete TRAPPIST-1 metodom tranzita. Teleskop gleda zvijezdu zbog sitnih umora u svjetlinu. Te padove mogu pružiti egzoplanetu koja prolazi ispred zvijezde iz naše perspektive. To nam može reći koliko je egzoplanet velik. Promatrajući način na koji se tranzitni signali vremenom razlikuju, astronomi također mogu procijeniti masu egzoplaneta. Stavite ih zajedno i imat ćete približnu gustoću.

Državno sveučilište Arizona koristilo je ove podatke za izradu računalnih modela šest od sedam planeta u sustavu TRAPPIST-1. Nisu analizirali najudaljeniji planet, TRAPPIST-1h, jer se ne zna dovoljno o njegovim svojstvima. Smatra se da unutarnja planeta u sustavu (b i c) ima oko 10 posto vode po masi. Još udaljeniji TRAPPIST-1f i g su ogromne vode od 50 posto. Egzoplaneti TRAPPIST-1d i e nalaze se u sredini sustava i imaju vodene mase između ostalih.

Vjerojatno ste čuli da je Zemlja 70 posto vode, ali to je površina. Voda čini samo 0,2 posto mase Zemlje. Dakle, planeti TRAPPIST-1 mogli bi biti nevjerojatno mokri. Vanjski bi planeti imali više od 1000 puta veću količinu vode koju imamo na Zemlji. Istraživači ističu da bi to moglo spriječiti razvoj života jer na suhom se događaju određeni kemijski procesi. Pored toga, pritisak cijele vode koja pritiska na plašt mogao bi spriječiti većinu vulkanskih aktivnosti. Bez ugljičnog dioksida iz vulkanske aktivnosti, čak bi i planeti u naseljenoj zoni mogli postati žrtvom odbjeglog djelovanja snježne kugle.

Budući da je TRAPPIST-1 hladan crveni patuljak, sve ove planete orbituju vrlo blizu - manje od udaljenosti orbite Merkura oko sunca. To znači da su izloženi više zračenja i sunčevih bljeskova. Vjerojatno su također zaključani tako da isto lice uvijek pokazuje prema zvijezdi. Imati puno vode moglo bi vam pomoći raspršiti toplinu i apsorbirati zračenje, pa možda još uvijek ima nade.

Izvorno objavljeno na www.extremetech.com 20. ožujka 2018. godine.