Slika magline Tarantula širokog polja, koju je snimio Hubble, prikazuje ostatak nedavne, supernove 1987a i njene okolice. Dok su nam kombinirani skupovi podataka iz posljednjih 30+ godina dali stotine supernova u nekoliko milijardi svjetlosnih godina, WFIRST će nas izvući na hiljade supernova u udaljenosti koje danas nisu prolazile naše opservatorije. Ne postoji zamjena za nauku koju može ostvariti. (NASA, ESA i R. KIRSHNER (HARVARD-SMITHSONIAN CENTAR ZA ASTROFIZIKU I GORDON I BETTY MOORE FONDATION) I P. CHALLIS (HARVARD-SMITHSONIAN CENTER ASTROPHYSICS)

Trumpov plan za uništavanje NASA-inog nauka ostao je rođen u proračunu FY2020

Ako vam je cilj bio uništiti znanost astronomije i astrofizike, to biste upravo učinili.

Jedan od poteškoća da budete predsjednik Sjedinjenih Američkih Država jest taj da morate Kongresu SAD-a podnijeti svoje budžetske preporuke prije nego što se donesu bilo kakve odluke. Dok Kongres treba donijeti proračun i predsjednik ga potpisati u zakonu, preporuke za narednu fiskalnu godinu su gdje uprava stigne odrediti svoj plan i svijetu objaviti smjer u kojem želi ići.

Prošle godine Trumpova administracija predložila je smanjenje broja misija na Zemlji, završavajući NASA Astrophysics vodeću misiju za 2020. godinu, WFIRST, i ukidajući NASA-in Ured za obrazovanje. Tadašnji vršilac dužnosti Robert Lightfoot izdao je izjavu u kojoj se spominje teški izbor i nemogućnost da se sve uradi s ograničenim proračunom, ali Kongres je poništio ta smanjenja i vratio sredstva za te programe. Ove godine napad je još gori i ima veće šanse za uspjeh. Evo zašto.

Područje gledanja Hubblea (gore lijevo) u odnosu na područje koje će WFIRST moći vidjeti, na istoj dubini, u isto toliko vremena. Pogled širokog polja WFIRST omogućit će nam snimanje većeg broja udaljenih supernova nego ikad prije, a omogućit će nam i obavljanje dubokih, širokih istraživanja galaksija na kozmičkim mjerilima nikada ranije ispitivanih. Donijet će revoluciju u znanosti, bez obzira na to što nađe. (NASA / GODDARD / WFIRST)

Amerika je od kraja Drugog svjetskog rata uživala svoj status velesile na planeti Zemlji. Uložili smo više od bilo koje druge nacije u temeljne znanosti, uključujući fiziku, kemiju, astronomiju, biologiju, medicinu i istraživanje svemira. Ova se investicija nebrojeno puta isplatila.

  • Podigla je životni standard praktički svake odrasle osobe i djeteta u Americi.
  • Povećao je prosječni životni vijek američke populacije.
  • Iskorijenili smo ili u velikoj mjeri smanjili utjecaj velikog broja bolesti.
  • Ostvarili smo bezbroj novih znanstvenih otkrića i napretka, što je rezultiralo stotinama Nobelovih nagrada.
  • I odveli smo čovječanstvo dalje u Univerzum - u slikama, podacima, razumijevanju i u našoj fizičkoj prisutnosti - nego ikad prije.
Ovaj pogled na stupove stvaranja u magli orao sastavljen je iz mozaika koji sadrži podatke koji sežu u 20 godina Hubbleovih podataka. Iako nevizualni skup podataka može biti više znanstveno informativan, slika poput ove može pokrenuti maštu čak i nekoga bez znanstvene obuke, a istovremeno prikazuje koliko je revolucionarni svemirski teleskop Hubble bio astronomski. (NASA, ESA I HUBBLE NASLEDNJI TIM (STSCI / AURA))

Svaki put je način na koji smo napredovali imao sličnu priču: mi smo kao vrsta i kao narod izabrali da preuzmemo veliki neriješeni problem ili neizvršen zadatak koji je stajao pred nama. Investirali smo u infrastrukturu, osoblje, snagu i opremu potrebnu da se odgovorimo na bilo koji izazov koji je pred nama. I što je najvažnije, investirali smo s poreznim dolarima.

Odlučili smo uložiti značajan dio rashoda naše vlade u ove napore. Osnovna istraživanja, obrazovanje i razvoj - a ne zahtjev za povratom ulaganja - bili su ono što je omogućilo naše najveće uspjehe, i u znanosti i u društvu. Ako želite ukazati na jednu stvar koja je Ameriku učinila sjajnom, to je bilo to. Činjenica da smo ulagali u guranje granica ljudskog znanja i kao rezultat toga bili smo prvi koji su koristili njegove nagrade.

Ova kompozitna slika prikazuje presjek Plutonskog velikog mjeseca, Charona i svih četiriju malih Plutonskih mjeseci, što je riješeno Rekorder-imagorom dugog dometa (LORRI) na svemirskom brodu New Horizons. Ova misija zahtijevala je izvor goriva Pu-238, resursa kojeg više ne proizvodimo u dovoljnim količinama u SAD-u. (NASA / JHUAPL / SWRI)

S vremenom je nekako postalo prihvatljivo pitanje vrijednosti ulaganja u sve te stvari: istraživanje, obrazovanje i razvoj. Znanost je postala omiljena meta jastrebova s ​​manjkom, a najveći projekti i misije dobili su najnegativnije izdanje. Ta praksa seže desetljećima unazad i dovela je do toga da je SAD odustao od znanstvenog vodstva na mnogim frontovima. Na primjer:

  • U 1980-ima bili smo najveći proizvođač Pu-238: visoko-moćni, dugovječni radioizotop idealan za istraživanje dubokog svemira. Danas nemamo dovoljno goriva za nove misije i proizvodimo manje od 1 kg godišnje.
  • Početkom devedesetih Fermilabov Tevatron bio je najmoćniji akcelerator čestica na svijetu i imali smo planove za guranje energetske granice: s Superprevodnim super sudaračem (SSC). Ubila ga je politika, a sada je CERN-ov LHC, manje moćan nego SSC, jedini dom vrhunske fizike akceleratora.
Unutrašnjost LHC-a, gdje protoni prolaze jedni druge brzinom od 299,792,455 m / s, samo 3 m / s stidi se brzine svjetlosti. Snažan kao što je LHC, otkazani SSC mogao bi biti tri puta jači, a možda je otkrio tajne prirode koje su LHC-u nedostupne. (CERN)
  • Početkom 2000-ih postojalo je mnogo planova za ubijanje svemirskog teleskopa Hubble umjesto da ga nastave servisirati i dograđivati. Na kraju je izvršena četvrta (i posljednja) misija servisiranja. Hubble ostaje 28 godina nakon lansiranja, najveći optički opservatorij čovječanstva.
  • I tijekom 2010-ih, bili su pozivi da napuste orbitu s Međunarodne svemirske stanice i ponište NASA-in James Webb svemirski teleskop, oboje navodeći velike troškove misija o kojima je riječ.

Proračunski problemi Jamesa Webba postali su poznati u 2011. godini, iako bi se velika većina kašnjenja i prekoračenja troškova mogla izbjeći da nije bilo uskraćivanja potrebnih sredstava. Danas se oni koriste kao razgovorno mjesto samo s jednom svrhom: smanjiti savezno financiranje za najotvorenije misije od svih, NASA-ovih vodećih misija.

Svemirski teleskop James Webb u odnosu na Hubble u veličini (glavni) i u odnosu na niz drugih teleskopa (umetani) u smislu valne duljine i osjetljivosti. Trebalo bi moći vidjeti doista prve galaksije, čak i one koje nijedna druga opservatorija ne može vidjeti. Njegova snaga je doista neviđena. (NASA / JWST SCIENCE TEAM)

Iz svega ovoga postoji lekcija. Problem je najjasnije naveo Nicholas Samios, bivši direktor Nacionalnog laboratorija u Brookhavenu. Kada govori o otkazivanju SSC-a, evo što je rekao:

Možete kriviti puno ljudi, ali očito je to nedostajalo volje. Uvijek smo radili stvari. Pretvorilo se društvo koje je dovršilo posao u konzervativno društvo bez ikakvih rizika. Više nismo od pravih stvari.

Već smo izgubili fiziku čestica, sposobnost budućih misija u svemiru i sposobnost da se ljudska bića izvedu izvan orbite niske Zemlje. Iako postoje pozivi da se posadno istraživanje vrati u raznim dugotrajnim kapacitetima, najnoviji prijedlog dolazi s nepotrebnim troškovima: gutanje znanosti koja je Ameriku učinila sjajnom za početak.

Najudaljenija galaksija do danas poznata, što je Hubble spektroskopski potvrdio još iz vremena kad je Svemir bio star svega 407 milijuna godina. Ovo je jedno od mnogih snažnih i revolucionarnih otkrića za koje je NASA znanost zaslužna. (NASA, ESA i A. FEILD (STSCI))

Hubble je možda najbolji primjer onoga što možemo postići sanjanjem o velikom. Kao što je Neil de Grasse Tyson napomenuo 2008. godine za časopis Parade,

Objavljeno je više istraživačkih radova pomoću njegovih podataka nego ikad objavljeno za bilo koji drugi znanstveni instrument u bilo kojoj disciplini.

To je bilo prije više od desetljeća, a Hubble je i dalje najtraženiji opservatorij na (ili izvan njega) planete Zemlje. Nitko ne sumnja da je njegov početni trošak od 5 milijardi dolara bio više nego vrijedan, niti smatra da je ukupnih 15 - 20 milijardi USD potrošenih tijekom njegova života lošim ulaganjem. Izvršili smo revoluciju našeg pogleda na Univerzum na načine na koje nismo mogli pretpostaviti prije njegovog pokretanja. To je ono što NASA-ine vodeće misije mogu učiniti kao ništa drugo.

Potpuni UV vidljivi IR sastav XDF; najveća slika ikad objavljena iz dalekog Svemira. U regiji koja se nalazi na samo 1 / 32.000.000. Neba, pronašli smo 5500 galaksija koje se mogu prepoznati, a sve zahvaljujući Svemirskom teleskopu Hubble. Stotine najudaljenijih koje smo ovdje vidjeli već su nedostupni, čak i brzinom svjetlosti, zbog neumoljivog širenja prostora. Prije Hubble-a, nismo ništa od toga znali. (NASA, ESA, H. TEPLITZ i M. RAFELSKI (IPAC / CALTECH), A. KOEKEMOER (STSCI), R. WINDHORST (DRŽAVNI UNIVERZITET ARIZONA) i Z. LEVAY (STSCI))

NASA je pokrenuta krajem 1958., a kako se njezin proračun uvećavao tokom 1960-ih, tako su se postigla i naša postignuća iu istraživanju svemira i u znanosti. Kroz post-Apolonove godine, međutim, proračun je uporno padao, s tim da je samo Bum (Sr.) godina zaokupio taj trend. Danas je NASA-in proračun manji od 0,5% ukupnih saveznih rashoda, a znanost čini gotovo trećinu onoga što radi NASA, podijeljena u četiri potpodjeljenja: astrofizika, planetarna znanost, znanost o Zemlji i heliofizika.

I zato je posljednji proračun, kojeg je Trumpova administracija objavila 11. ožujka, tako zastrašujući svojom smjelošću u uništavanju znanstvenih istraživanja, obrazovanja i razvoja u Sjedinjenim Državama. Usred rekordnih 4,7 bilijuna dolara proračuna, NASA-ino je financiranje smanjeno na rekordnih 0,45% saveznih rashoda (razina nije viđena od 1960.), a znanost, NASA-ino astrofizika i STEM dosegli su najveće smanjenje.

Kao postotak saveznog proračuna, ulaganje u NASA-u je na 58 godina; sa samo 0,45% proračuna, morate se vratiti u 1960. godinu da biste pronašli godinu u koju smo uložili manji postotak u svemirsku agenciju naše države. (URED UPRAVLJANJA I PRORAČUNA)

U 2018. godini Trumpov je prijedlog proračuna za fiskalni proračun 2019. bio katastrofa za znanost, a duboko su se smanjili NASA, Ministarstvo obrazovanja, Odbor za kemijsku sigurnost, Nacionalna zaklada za znanost i mnogi drugi. Bio je to očigledno protuznanstveni proračun, koji bi bio poguban ne samo za Ameriku, već i za gotovo svaku državu. Kongres je uspio vratiti veći dio sredstava koja su predložena za uklanjanje, a proračun je usvojen.

Ovogodišnji predloženi proračun za FY2020 sada je najavljen, a jednako je poguban za znanost kao i prošlogodišnji, ali ovaj put je podmukao. Naglašavajući istraživanje svemira i povećavajući financiranje projekta lunarnog prolaza - koji je sam po sebi zaslužan dobar projekt - prikriva činjenicu da dobiva svoje financiranje uništavanjem mnogih naših najvažnijih i znanstveno vrijednih programa.

Zahtjev za proračun pokazuje značajno smanjenje NASA-ine znanosti i nastoji ukloniti vodeće misije iz djelokruga NASA Astrophysics, a izričito ubija sljedeću: WFIRST. (NASA PRORAČUNSKI PROCJENI BRIEFING KNJIGA)

Ovog puta, planirana je zamjena NASA-e, a ona je osmišljena kako bi ubila samu ideju vodećih misija, istovremeno spuštajući cjelokupno financiranje znanosti na rekordno nisku razinu. Evo najvećih promjena u odnosu na ono što trenutno radimo:

  1. Znanstveni proračun smanjuje se za 8,7% (603 milijuna USD): najveći jednogodišnji pad u povijesti.
  2. Proračun svemirskog teleskopa James Webb odvaja se od NASA-inog proračuna za astrofiziku, dok je WFIRST potpuno ubijen: to signalizira završetak voditeljskog programa misije koji NASA čini dobro, NASA, prema čelu ravnatelja Direkcije za znanstvenu misiju Thomas Zurbuchen.
  3. Prošle godine je ravnatelj Robert Lightfoot prepoznao duboke rezove koji bi mogli naštetiti znanosti; ovogodišnja izjava Jima Bridenstine pohvaljuje nove inicijative, ali uopće ne spominje kako se događaju ovi rezovi.
  4. Naglašava financiranje malih misija i nastavak postojećih misija na štetu dugoročnih i budućih misija.
  5. Smanjuje financiranje planetarnih znanosti, znanosti o Zemlji i heliofizike, kao i financiranje astrofizike.
  6. Eliminira ured STEM-a, zajedno s portfeljem grantova i sporazuma o suradnji.
S predloženim proračunom, koji za NASA dosljedno iznosi 21,5 milijarde dolara, ali uključuje značajna i kontinuirano povećavajuća ulaganja u istraživačke kampanje, ovaj predloženi proračun katastrofa je za NASA-ino znanost, obrazovanje i istraživanja. (NASA PRORAČUNSKI PROCJENI BRIEFING KNJIGA)

Najoptimističniji pogled na predsjednikov prijedlog FY2020 je sljedeći: postoji dvostranačka podrška Sjedinjenim Državama s jakim znanstvenim programom. WFIRST je svemirska misija s prioritetom prioriteta, razvrstana u Nacionalnu akademiju znanosti; NASA radi ono što im je znanstvena zajednica preporučila u cjelini leteći tim vodećim misijama. Hubble, James Webb i WFIRST transformativni su opservatoriji, i možemo zaustaviti predsjednikove kratkovidne preporuke da postanu zakon.

Vidno polje WFIRST omogućit će nam da istražimo sve planete, izvan mjesta Neptun, onima koji pronalaze planete na tranzitu poput Keplera. Pored toga, najbliže zvijezde će nam omogućiti izravno oslikavanje svjetova oko njih, što još nije postigla nijedna opservatorija na razini koju je postigao WFIRST. (NASA / GODDARD / WFIRST)

No prijedlog proračuna također izjavljuje da će, sve dok je on na vlasti, vjerojatno biti godišnja borba. Jedna godina promašenog financiranja ili nedovoljnog financiranja može ubiti projekt kojem su desetljeća trebale planirati i provesti. Ne smijemo izgubiti volju. Naša budućnost i sadašnjost zahtijevaju da ne izgubimo iz vida rekordni rez na najveće ljudsko nastojanje svih: težnju za razumijevanjem našeg postojanja.

Starts With A Bang je sada na Forbesu, a objavljen je na Mediumu zahvaljujući našim pristalicama Patreona. Ethan je autor dvije knjige, Beyond The Galaxy i Treknology: The Science of Star Trek od Tricorders do Warp Drive-a.