Sveučilišta - polja za bioregije?

Čini se da su centri za učenje smješteni u gradovima u kojima je potrebna regenerativna praksa.

Čovječanstvo se mora suočiti s globalnom krizom vlastitog stvaranja. Klimatske promjene, ekstremna bogatstvo nejednakosti, bijeg tehnologija, rat i glad ... sve su to rezultati ljudskih aktivnosti. U zadnjih 6000 godina izgradili smo gradove i proširili svoj trag u cijelom svijetu. Sada moramo naučiti upravljati složenošću sustava koji smo stvorili.

Ali, evo kimera - nitko ne zna kako to učiniti!

Tako je. Dok naše škole gradimo oko ciljeva učenja koji učenici reproduciraju već poznate odgovore, problemi s kojima će se suočiti u stvarnom svijetu zahtijevaju da sustavi učenja otkriju rješenja koja još ne postoje. Ova se temeljna neusklađenost između školovanja i stvarnosti pojavljuje najdramatičnije u načinima na koji upravljamo našim gradovima i većim ekosustavima o kojima ovise.

Posvuda na Zemlji postoje problemi sa nakupljanjem zagađenja, otjecanjem gornjeg tla, izbjeljivanjem koralnih grebena i prorjeđivanjem šuma. Ono što predlažem u ovom članku je da koristimo dobro poznatu činjenicu da su sveučilišta smještena u gradovima kao „platformsko rješenje“ za stvaranje ekosustava učenja u bioregionalnoj razmjeri.

To u praksi znači:

  1. Usvojite provjerene tehnike postavljanja i upravljanja terenskim nalazištima - koje su standardna praksa u antropologiji, arheologiji, biologiji i ekologiji.
  2. Tretirajte gradove i njihove bioregije kao terenska mjesta za primijenjena istraživanja kulturne evolucije.
  3. Uspostaviti misije na razini kampusa na regionalnoj održivosti na sveučilištima u cijelom svijetu.
  4. Izgraditi i održavati ekosustave učenja iz suradničkog partnerstva između vlada, udruga, organizacija civilnog društva i tržišnih aktera kako bi se usmjeravao regionalni razvoj prema ciljevima održivosti.

Nijedna od ovih ideja nije nova. Ovdje ih pišem jer smo kolege i ja upravo pokrenuli Centar za primijenjenu kulturnu evoluciju s misijom kuriranja, integracije i prevođenja u praksu najboljih znanstvenih saznanja dostupnih za usmjeravanje društvenih promjena velikih razmjera. Učinit ćemo to izgradnjom globalne mreže laboratorija za oblikovanje kulture gdje lokalne zajednice postaju sve sposobnije voditi vlastite razvojne procese.

Dvije glavne dimenzije ovog djela

Ranije sam pisao o tome kako sveučilišta propadaju čovječanstvo. Trenutno nisu postavljene na način koji omogućuje vrstu vida koji je ovdje izložen. Razlozi za to su višestruki i neću danas ulaziti u njih.

Ono na što se sada želim usredotočiti jest kako postoje dva bitna načina na koja se sveučilišta moraju prestrukturirati ako postanu vitalna središta za učenje dok čovječanstvo navigira na šokove, poremećaje i sve vjerojatnije kolaps ekosustava širom svijeta. Dvije glavne dimenzije promjene koje zagovaram imaju veze s kontekstualizacijom i sadržajem.

U okviru akademije postoji duga i istinita povijest davanja univerzalnih principa (poput Zakona o očuvanju energije) koji imaju veću vjerodostojnost od duboke važnosti kontekstualnih čimbenika. U svakom se studijskom području najsavremeniji rad danas bavi se suočavanjem sa sustavnim međuovisnostima stvari koje su ugrađene u kontekst. To vrijedi za književne studije poezije i dramatičara kao i za fizičke znanosti dok se oni uklapaju u temeljne prirodne sile.

Samo učenjem o kontekstu možemo vidjeti kako se ljudski um razvija kao dio svog šireg društvenog sustava - i još važnije, da je ljudska evolucija u prvom redu vođena kulturnim kontekstima tehnologije, medija, ekonomije i politike koja oblikuje naše ponašanje iz prvi dah do našeg umirućeg uzdaha. Kad ozbiljno shvaćamo kontekstualizam, vidimo da su sveučilišta dio urbanih krajolika. A urbani krajolici dio su bioregionalnih ekosustava. Ti su ekosustavi dio geokemijskih ciklusa planetarnih razmjera koji čine biosferu Zemlje. I sama je Zemlja dio većeg kozmičkog plesa zvijezda, planeta, plutajućih krhotina i galaksija koji svi utječu na evoluciju života na suptilne, ali značajne načine.

Kad ozbiljno shvatimo kontekst, vidimo da sva sveučilišta negdje postoje. A svaki negdje trenutačno prijeti ekološkom štetom zbog ljudskih aktivnosti. Stoga moramo ozbiljno shvatiti etički poziv na djelovanje koji nas utječe na ovaj kontekst. Naša sveučilišta trebaju postati katalizirajuća mjesta transformativnog djelovanja za kontekste koji ih oblikuju i oblikuju.

To dovodi do druge dimenzije sadržaja. Što ćemo naučiti ovisi o kategorijama znanja koje koristimo za konstruiranje upita. Sveučilišta su tijekom 20. stoljeća razvijala specifične odjelne strukture koje su nam dale discipline koje silosiraju i dijele sve ono što smo do sada naučili. Tek kada ponovo sastavimo Humpty Dumpty - kao što se to rutinski pokušava u modelima i simulacijskim studijama, interdisciplinarnim istraživačkim centrima i suradničkim projektima iz stvarnog svijeta - možemo vidjeti da je sadržaj s kojim učimo previše slomljen da bi služio našim potrebama.

Zbog toga moramo preuzeti veliki izazov sinteze znanja. Nema više pretvaranja da postoje granice između "tvrdih" i "mekih" znanosti. Ili da su društvene znanosti i biologija različite, kada u stvarnosti svi proučavaju ponašanja živih bića koja su dio jedinstvene mreže života na Zemlji. Naše je znanje fragmentirano jer smo prihvatili iluziju da su njegovi dijelovi odvojeni jedan od drugog. To nije samo neznanstveno, nego je i duboko opasno živjeti u ovakvim vremenima.

Naši su problemi sustavni i holistički. Stoga naši putevi ka njihovom rješavanju također moraju biti sustavni i cjeloviti. Ne možemo dopustiti da sadržaj naših sveučilišta ostane fragmentiran dok pripremaju studente za vrt katastrofalne međuovisnosti u svijetu oko sebe. Srećom, složeni izazovi bioregionalne održivosti zahtijevaju upravo takvu vrstu sinteze.

Kad počnemo tretirati sveučilišta kao mjesto i kontekstualizaciju, vidimo da moramo uspostaviti inicijative za čitav kampus koji spajaju znanje iz umjetnosti, znanosti, inženjerstva i humanističkih znanosti kako bismo napravili svoje najbolje pokušaje „snimanja mjeseca“ u regionalnoj održivosti. Razmišljao sam o transformativnoj moći sveučilišnih grantova u Sjedinjenim Državama kao jednom konkretnom izrazu ovog potencijala. Kad sam pohađao gradsku školu na Sveučilištu u Illinoisu, bio sam impresioniran time koliko su njihove poljoprivredne znanosti duboko integrirane u to vrijeme na Odjelu za upravljanje prirodnim resursima (otprilike prije 15 godina).

Otiđite bilo kojem drugom sveučilištu za dodjelu zemljišta - u sustavu Kalifornije, državi Oregon, državi Boise ili na cijelom kontinentu na Sveučilištu Maine - i tamo ćete vidjeti centre i laboratorije osmišljene za rješavanje socijalnih i ekoloških izazova. dvorišta. Ono što je sada potrebno nije započeti ovo djelo, već ga katalizirati i potaknuti na mnogo više razine sposobnosti.

To je zadatak primijenjene kulturne evolucije. To se može postići samo razumijevanjem načina na koji ljudi grade povjerenje, dobrog rada u skupinama, korištenja alata za postizanje inače nedostižnih ciljeva i drugih stvari koje kulturne evolucijske studije nude. Moje kolege i ja planiramo dati svoj dio u ovoj domeni. Ali to nikako ne možemo učiniti sami.

Samo postizanjem razine umreženih mreža na mnogim lokacijama moguće je pokušati održivost planetarnih razmjera. Ono što ovdje tvrdim jest da sveučilišta mogu postati platforma za partnerstvo u gradovima širom svijeta. Oni mogu izjaviti misiju da će njihovi kampusi blisko surađivati ​​s lokalnim i regionalnim partnerima kako bi potakli socio-ekološku promjenu prema zdravlju i otpornosti. To moraju činiti kao dio sve globalnih mreža koje ciljaju globalne ciljeve koji se moraju istodobno ispuniti da bi lokalni napori uspjeli.

To će biti teže od bilo čega što se ikada pokušalo u dugoj i slavnoj povijesti naše vrste. A sada je vrijeme da ozbiljno zavežemo rukave.

Naprijed, ljudi!

Joe Brewer izvršni je direktor Centra za primijenjenu kulturnu evoluciju. Sudjelujte tako što se prijavljujete za naš newsletter i razmislite o donaciji kao potpori našem radu.