Gore u Smokeu

Drveće umire neviđenom brzinom. Možemo li ponovno razmisliti o zaštiti prirode prije nego što bude prekasno?

Autor Eric Holthaus

Svake godine zemaljska stabla usisavaju više od sto milijardi tona ugljičnog dioksida iz atmosfere. To je nevjerojatno ogroman broj za razmatranje, oko 60 puta veći od težine svih ljudi koji su trenutno na planeti.

Naše šume pružaju kornukopiju usluga: služeći kao stabilizirajuća sila gotovo cijelog zemaljskog života, potiču biološku raznolikost i čak nas čine sretnijima. Kako se klimatske promjene ubrzavaju, izvlačenje ugljika iz zraka postalo je najvažnija uloga drveća.

Apsorpcija CO2 ključna je za izbjegavanje najgorih učinaka klimatskih promjena kada je svake godine toliko važno. "Umoči ugljika", poput drva drveća i organskih tvari ukopanih u prljavštinu, sprječavaju povratak plina u atmosferu desetinama, pa čak i stotinama godina. U ovom trenutku oko trećine svih ljudskih emisija ugljika apsorbira drveće i druge kopnene biljke - ostatak ostaje u atmosferi ili bude zatrpan u moru. Taj će se udio trebati povećati prema i iznad 100 posto kako bi se suprotstavio svim čovjekovim emisijama koje su prošle i sadašnje.

Da bi stabla sve ovo povukla, moraju biti živa, uspijevaju i šire se. I trenutno se svjetske šume kreću u suprotnom smjeru.

Novi dokazi pokazuju da se klima tako brzo mijenja, da je mnoge svjetske drveće u opasnosti. Rast temperature i sve neobičniji obrasci kiše uzrokuju češće suše, izbijanje štetočina i požare. Drveće umire najbržom brzinom ikad viđenom, na leđima ekstremnih događaja kao što je El Niño 2015., koji su pokrenuli velike šumske požare u tropima. Godine 2016. svijet je izgubio novozelandsku količinu stabala, najviše u zabilježenoj povijesti.

Propadanje zdravlja stabala u globalu počinje duboko utjecati na Zemljin ciklus ugljika. Rast atmosferskog ugljičnog dioksida povećavao je brzinu tijekom posljednjih nekoliko godina, iako su ljudske emisije CO2 porasle. Neto učinak: Klimatske promjene počinju ubrzavati.

Neke tropske šume - u Kongu, Amazoni i jugoistočnoj Aziji - već su prešle na neto izvor ugljika. To znači da emitiraju više stakleničkih plinova nego što apsorbiraju, pogoršavajući klimatski problem širom svijeta. I pojavljuju se znakovi da zdravlje šuma u Kaliforniji također propada.

Svjetski je drvored u stvarnom vremenu pretrpio značajan pomak. A s obzirom na to da situacija postaje posebno očajna, zaštitari počinju preispitivati ​​koje vrste pripadaju. Oni čak razmišljaju o ubrzanju prijelaza šume, tako da možemo prijeći na sljedeću fazu gdje drveće ponovno usisava ogromne količine ugljika, umjesto da plamira u plamenu.

Šume su naša posljednja, najbolja prirodna obrana od globalnog zatopljenja. Bez stabala na svijetu u vrhunskom fizičkom stanju, mi ostali ne pružamo šansu.

Nacionalna šuma Sequoia. Foto: David McNew / Newsmakers

Planeta se zagrijava, ali to ne radi jednoliko. Ledeni stupovi brže se zagrijavaju, izbacujući iz ravnoteže globalnu cirkulaciju zraka. Oluje koje voze sada pomaknut mlazni tok odstupile su od povijesnih staza što je rezultiralo širenjem suhih zona koje okružuju tropove. Ukratko, poremećaji oborinskih oborina diljem svijeta prisiljavaju drveće na migraciju.

Čak i pri relativno niskim klimatskim promjenama, gdje se zemaljska prosječna temperatura povećava za manje od 2 Celzijeva stupnja, raspon drveća sjevernoameričkih vrsta kretat će se prema sjeveru brzinom od oko dvije milje godišnje.

Šume jednostavno ne mogu tako brzo migrirati. Uzmite bok jack, vrstu koju fosilni snimci pokazuju mogu se relativno brzo prilagoditi klimatskim pomacima. Ipak, čak i za bor za jack, sadašnja brzina zagrijavanja natjerala bi ga da se kreće šest puta brže nego ikad prije.

S obzirom na sve to, nije iznenađujuće da je nedavna studija pokazala da, ako se zagrijavanje nastavi i dalje, praktički sve američke šume prijete klimatskim pomacima u ovom stoljeću.

Za jasan prozor kako se šume mijenjaju u stvarnom vremenu, pogledajte umjereno mjesto poput Kalifornije. Posljednjih godina suše su sve učestalije jer sve veći dio države počinje preuzimati klimu poput pustinje. Od 2014. godine u Kaliforniji je umrlo više od 129 milijuna stabala. Iz zraka se pružaju veliki slojevi smeđeg ruba prethodno netaknutih nadstrešnica. Šume Golden Statea posljednjih su godina povećale smrtnost od deset puta, povezanu s suhim i toplijim vremenom, a zaraza buba pogoršana promjenom klime.

Kalifornijsku arborealnu apokalipsu pogoršavaju bijesne požare kojima je državni ured za šumarstvo pomogao u natapanju. Za razliku od subarktičkih i tropskih šuma, umjerene su često gusto naseljene ljudima. Izvještaj o straži kojeg financira država pokazao je u veljači da u šumi Kalifornije nedostaju propisane opekotine, koje uklanjaju zaraste i mrtva stabla. Sedam od 10 najvećih požara u povijesti Kalifornije dogodilo se od 2003., uključujući prosinac Thomas Fire, najveći zabilježeni i prvu mega požar u državi tokom zime. Požari su, naravno, dovoljan razlog za zabrinutost, no nedavne studije pokazuju da se kalifornijska stabla bore da se prirodno razmnožavaju nakon plamena.

"Mnogi šumski ekosustavi nisu dobro opremljeni za borbu sa klimatskim promjenama", kaže Stella Cousins, šumska ekologinja sa Sveučilišta u Berkeleyu u Kaliforniji.

Dodaje kako ljudi širom svijeta degradiraju šume kroz čišćenje zemlje zbog poljoprivrede i loših šumskih praksi. Ekosistemi se, dakle, već bore uzdužnom bitkom za napredak - dodavanje zagrijavanja u jednadžbu čini njihovu sposobnost procvata gotovo nemogućom.

Newfoundland. Foto: mrbanjo1138

Za ljubitelje stabala - i za znanstvenike koji svoj život provode u šumi - sve su ove loše vijesti udarci u crijevo.

Yolanda Wiersma, krajobrazna ekologinja s Kanadskog sveučilišta Memorial, zbunjena je, ali ostaje optimistična da će se šume samo promijeniti - a ne nestati u potpunosti.

"Naše šume za 100 godina neće nalikovati našim šumama danas", kaže ona. "Nećemo vidjeti šume kako nestaju. Oni su otporni; prilagodit će se na neki način. Samo će biti različitih vrsta šuma nego što sada znamo. "

Krenite u podarktičku borealnu šumu u Newfoundlandu, gdje djeluje Wiersma. Tamo se stabla u prosjeku povećavaju kako se sezona rasta raste. Očekuje se da će uskoro dovesti do većih požara - jer jednostavno ima više za izgaranje - ali i bržeg razmnožavanja i novog miksa vrsta nakon toga. Iz njega će se stvoriti šuma koju, prema Wiersmi, "nismo još prije vidjeli."

Novi ekosustavi poput toplijeg, manje zaleđenog Arktika, koji daju nekim ekolozima, poput Wiersme, nadu da će šume moći propasti kroz njih. Ali kako bi se osigurao opstanak šuma uslijed tako brzih promjena, neki znanstvenici vjeruju da je potrebna daljnja ljudska intervencija.

Skup zaštitnika preispituje kako pristupamo šumama. Razmišljaju o povezivanju s ekosustavima na različite načine, uključujući uvođenje novih vrsta, presađivanje šuma s klimatskim promjenama, pa čak i sadnju brzorastućih vrsta samo kako bi ih sagorjeli za energiju.

Sve ove strategije predstavljaju radikalni odmak od statičkog prikaza očuvanja šuma koje vlada desetljećima. To je mišljenje koje smatra da se šume svojstveno mijenjaju, nego da su svojstveno stabilne - barem u vremenskim skalama koje su važne za ljude.

Wiersma se boji zbog takvih radikalnih pristupa. "Ako ćemo pokušati bilo što drugačije," kaže, "to treba učiniti vrlo oprezno."

No neke šume jednostavno neće moći sljedećih desetljeća samostalno obraditi. Nedavna studija koristila je računalne modele za testiranje urođenog mijenjanja gledišta. Istraživači su pogledali šumski ekosustav u udaljenom dijelu Britanske Kolumbije koji je podložan požarima i epidemijama insekata. Ustanovili su da umjetno povećavanje raznolikosti stabala povećava sposobnost šume za ponovni rast do 40 posto. To je primjer onoga što šumski ekolozi nazivaju „potpomognuta migracija”, uvodeći nove vrste za koje se očekuje da će dobro doći u predstojećim godinama.

U Minnesoti konzervatori ga ne modeliraju samo s računalima. Oni to zapravo rade.

Na južnom rubu borelske šume dominiraju smreka, jela, breza i jasen - ali njihovi dani vjerojatno su numerirani kao topla, suha ljeta postaju sve uobičajena. Istraživači sa Sveučilišta Minnesota-Duluth udružili su se s Nature Conservancy kako bi posadili 100.000 sadnica autohtonih vrsta što je više reprezentativno za šume budućnosti Minnesote - hrast, bor i basswood - na 500 hektara javnih površina. Iako su uzgajane u regiji prije, te su vrste još uvijek relativno rijetke, pa istraživači žele proučiti kako drveće stane u godinama koje dolaze.

Vjerojatno će trebati desetljeća da se prouče posljedice čak i ovog malog eksperimenta - i do tada će se klima vjerojatno nastaviti. Taj svojstveni pritisak dodaje i žurnost i kontroverzu hrabrim postupcima poput ovih.

Druga ideja, nazvana skupljanje i sekvestracija bioenergetskih ugljika (BECCS), uključuje sadnju ogromnih površina obradivog zemljišta na svijetu s brzorastućim drvećem i drugom vegetacijom, a zatim spaljivanje biljne materije za gorivo uz hvatanje rezultirajućeg ugljičnog dioksida.

Kontroverzno je u mjeri koja bi bila neophodna - za 2100. godinu bilo bi potrebno područje ekvivalentno veličini Indije kako bi se iz atmosfere uklonilo dovoljno ugljika koji bi pomogao stabilizaciji porasta globalnih temperatura. Nove studije pokazuju da on može imati složene negativne učinke na okolne ekosustave, ali BECCS se i dalje pokazuje u strategijama ublažavanja klimatskih promjena samo zato što ljudi još nisu izumili tehnologiju koja bi bila učinkovita kao stabla koja bi usisavala CO2 iz neba.

Uz problem velik kao što je potencijalna smrt mnogih svjetskih šuma, najgora stvar koju bismo mogli učiniti je ništa. Na dobrom smo putu prema planeti na kojoj su se šume radikalno transformirale, ali to ne bi trebalo zabuniti na kraju priče. Drveće i ljudi sada su zatvoreni u međusobnoj borbi za opstanak, a budućnost koja je dobra za šume i ljude zahtijevat će duboka prilagođavanja u našem načinu razmišljanja.

Drveće nas može naučiti mnogim lekcijama, uključujući poticanje dugoročnog razmišljanja. "Nismo spremni za ovu stopu klimatskih promjena", zaključuje Wiersma gledajući što trenutna stopa zagrijavanja utječe na šume.

"Ali, za 500 godina?", Kaže ona. "Bit će drveća. Bit će šuma. Ali možda nismo ovdje. "

Post je ažuriran kako bi se razjasnili detalji BECCS-a.