Glave Voyagera 2 iz Sunčevog sustava - što slijedi za ovaj brzi robotski istraživač?

Voyager 2 postao je drugi čovjek koji je ušao u međuzvjezdani prostor 5. prosinca, objavila je NASA. Analiza podataka iz vozila otkriva da je neustrašiva svemirska letjelica dosegla heliopauzu, vanjske granice heliosfere, mjehurić čestica i magnetska polja generirana od strane našeg Sunca, dok je prolazila u međuzvjezdani prostor.

Dvostruka svemirska letjelica, Voyager 1, stigla je u heliopauzu 2012. Oba vozila su lansirana 1977. Voyager 1, slijedeći drugu putanju svog blizanaca, priješao je ovu granicu u zasebnoj točki prije šest godina, postajući prvi objekt koji su ljudi stvorili napusti Sunčev sustav. Međutim, najuvjerljiviji dokaz da je Voyager 2 napustio Sunčev sustav dolazi iz znanstvenog eksperimenta za plazmu (PLS) na plovilu. Taj instrument nije uspio na Voyageru 1 mnogo prije nego što je vozilo stiglo u heliopauzu.

"Donedavno je prostor oko Voyagera 2 bio pretežno ispunjen plazmom koja izvire iz našeg Sunca ... PLS na brodu Voyager 2 uočio je nagli pad brzine čestica solarnog vjetra 5. studenog. Od tog datuma instrument za plazmu ima nisu uočili protok sunčevog vjetra u okolišu oko Voyagera 2, zbog čega se znanstvenici iz misije uvjeravaju da je sonda napustila heliosferu “, objavili su dužnosnici NASA-e na web stranici agencije.

Obje svemirske letjelice Voyager nose ploče od zlata i aluminija, koje sadrže pozdrave na 60 jezika, glazbu i slike iz cijelog svijeta. Slika: NASA

Ostali instrumenti na Voyager 2, uključujući podsustav kozmičkih zraka, instrument čestica niske energije i magnetometar, potvrđuju ideju da je Voyager 2 sada izvan dosega čestica i energije naše matične zvijezde.

"Zbog rada na Voyageru osjećam se kao istraživač, jer sve što vidimo je novo. Iako je Voyager 1 2012. prešao heliopauzu, to je učinio na drugom mjestu i u različito vrijeme i bez podataka o PLS-u. Dakle, još uvijek vidimo stvari koje nitko prije nije vidio ", rekao je John Richardson s Massachusetts tehnološkog instituta u Cambridgeu i glavni istraživač PLS instrumenta.

Voyager 2 je sada toliko daleko od Zemlje - 18 milijardi kilometara (11 milijardi milja) - da je podacima iz broda, koji putuje gotovo 300 000 kilometara (više od 186 000 milja) u sekundi, potrebno 16,5 sati da dođe do kontrolora na našem matičnom planetu. Da biste to shvatili u perspektivi, svjetlu od Sunca treba samo oko osam minuta da dođe do Zemlje.

Voyager 1 promatrao je Jupiter i Saturn, dok je Voyager dva posjetio oba ta planeta, kao i Uran i Neptun. Obje svemirske letjelice opremljene su zlatnim pločama, sadrže glazbu i pozdrave sa Zemlje, ako ih ikad naiđe vanzemaljska civilizacija.
 
 Oba vozila pokreću se radioaktivnim raspadom materijala unutar njihovih toplotnih generatora (RTG), koji gube snagu kako stare. To prisiljava inženjere misije da polako isključuju instrumente na svemirskom brodu, uključujući kamere koje su pružale ovako zapanjujuće slike najvećih planeta u našem Sunčevom sustavu.

Iako su svemirske letjelice prošle heliopauzu, još uvijek nisu potpuno izvan Sunčevog sustava. Ta se vanjska granica općenito smatra oblakom Oort, skupom stijena i ledenih tijela koja okružuju Sunčev sustav. Ne očekuje se da Voyager 2 dostigne tu granicu za otprilike 300 godina i neće je proći kroz daljnjih 30.000 godina. Dakle, sada izbacite šampanjac - dugo će se čekati do sljedećeg prolaska.