Ujedinjeni smo u sramoti

Fotografiju Caleb Woods na Unsplash
Šteta je samo što ih nema.
- Blaise Pascal

U prošlosti smo svi radili stvari na koje se ne ponosimo. To je dio odrastanja i učenja o ljudskom iskustvu. Pomislite na vrijeme kada ste se ponašali na način koji žalite. Možda ste izrazili neopravdani bijes, rekli nešto što niste mislili ili ste možda nekoga prevarili jer vam je to koristilo. Osim ako niste pravi svetac, kladim se da vam neće trebati dugo da povučete staro sjećanje naprijed i pustite da vas osjećaj sramote zavlada u velikom neugodnom valu.

Sramota je fantastična. To nam signalizira da smo stvarno zbrkani i gura nas da posegnemo i ispravimo svoje pogreške. Naravno, sve previše često nikada ne dobijemo priliku ispričati se, a osjećaj srama i žaljenja ostaje s nama ostatak vremena, progoni nas kad god se borimo da spavamo u 4 ujutro.

Većina nas nikada nije učinila ništa tako loše da zaslužujemo vječnu sramotu. U idealnom slučaju, to je osjećaj koji bismo trebali shvatiti ozbiljno, popraviti kad god je to moguće, a zatim prevladati kad osjećamo kao da smo učinili sve što možemo. Život je težak nered i zauvijek držimo dozvole za učenike.

Kako izgleda sram u našem mozgu? Kad se osjećamo krivim ili sramnim, moždani pregledi otkrivaju aktivnost u nekoliko struktura. Jedno od njih je prednja insula, područje za koje se zna da je uključeno u emocionalne osjećaje i interoceptivnu svijest - sposobnost opažanja i razumijevanja vlastitih unutarnjih stanja. Ove su funkcije jasno relevantne za ono što se događa kad osjetimo sram. Usmjeravamo svoju pozornost prema unutra, na nepodnošljivu bol povezanu s sjećanjem na svoju grešku, i djelujemo na način osjećaja žaljenja.

Još jedno područje našeg mozga, dorzalni prednji cingulatni korteks, također se pridružuje u trenucima srama i krivnje. Značajno je uključen u iskustva socijalne boli i nevolje, osjećaje koji nesumnjivo dominiraju u našoj tjeskobi zbog sramotnih događaja u našem životu.

Slike naše moždane aktivnosti nagovještavaju biološku osnovu srama, ali ne govore mnogo o njenoj univerzalnosti ili utemeljenosti u našem životu. Za to moramo potražiti novu studiju objavljenu u rujnu 2018. Njegova otkrića su počela otkrivati ​​iskustvo srama u svom potpuno izričitom sjaju.

Sramota može obuzdati ono što zakon ne zabranjuje.
- Lucij Annaeus Seneca

Veliki tim istraživača iz cijelog svijeta okupio se kako bi proučavao sramotu u 15 malih zajednica u različitim skupinama zemalja, uključujući Nepal, Rusiju, Ekvador i Japan. Vidimo li ljudi u tim udaljenim zajednicama sramotu na isti način kao i mi?

899 sudionika u eksperimentu zamislilo je 12 scenarija u kojima se osoba ponaša ili pojavljuje na način koji bi ljudi mogli negativno uočiti. Polovica grupe morala se zamisliti kao osoba prikazana u scenariju, i naznačiti koliko bi sramote osjećali u toj situaciji. Druga polovica skupine umjesto toga je morala prijaviti koliko negativno gledaju na osobu prikazanu u scenariju. Tako se prva grupa pozicionirala kao osramoćena osoba, a druga grupa je djelovala kao publika.

Scenariji su varirali u tome koliko će vjerojatno izazvati sramotu. Na primjer, scenarij o čovjeku koji "krade od članova svoje zajednice" vjerojatno bi se shvatio kao sramotan, dok bi se scenarij o čovjeku koji je "ružan" vjerojatno smatrao sramotnim. Razumijevanjem percepcije ljudi širom ovog spektra, istraživači su mogli početi shvaćati detalje našeg osjećaja srama i uspoređivati ​​ih između kultura.

Općenito, sudionici u različitim zajednicama reagovali su slično kada je u pitanju ocjenjivanje nivoa sramote i ocjenjivanje osramoćene osobe za svaki scenario. Dogovorili su se o ponajviše i najmanje sramotnom ponašanju.

Što je još zanimljivije, istraživači su otkrili da su ocjene srama ljudi koji su se za svaki scenarij predstavljali kao sramotna osoba u tijesnoj korelaciji s negativnim percepcijama ljudi koji su se za svaki scenarij predstavljali kao publiku. U scenarijima u kojima su ljudi osjećali više stida kao počinitelja, također su oštrije prosuđivali kao kritičare. Postoji snažna veza između koliko sramote osjećamo i koliko nas strogo drugi osuđuju.

Obrazac rezultata podupire ideju da su naše razine osobne sramote određene time koliko ćemo ostatak društva devalvirati. Sramota je emocija s socijalnim posljedicama. Razvio se da bi nas zaštitio od činjenja što vode u mržnju i odbacivanja od strane drugih u našoj zajednici. Kad troškovi reputacije u akciji nadmašuju koristi koje ćemo od nje vjerojatno dobiti, izbjegavamo djelovati. A kad nered radimo, sramota nas motivira da tražimo oprost.

Univerzalna obilježja srama, dosljedna svim dalekim kulturama koje se nikada nisu susrele, znak su njezina primitivnog porijekla. Rođeni smo s impulsom da budemo voljeni i cijenjeni. Kad nas ljudi poštuju, pomažu nam u naše potrebe. Ako to ne učine, vjerovatno ćemo patiti. Većina nas daje sve od sebe kako bi izgradila reputaciju popularnosti i pristojnosti. Tražimo komplementarno iskustvo sramote: ponos. Sa zdravim i razumnim ponosom ne trebamo objesiti glave ili moliti za oprost. To je znak da nam ide dobro u očima drugih.

Što god započne u ljutnji, završava sramotom.
- Benjamin Franklin

U suvremenom svijetu imamo nevjerojatno učinkovite sustave za širenje društvenih prosudbi i uništavanje reputacije. Twitter mobi imaju i svoje prednosti i nedostatke. Omogućuju nam da brzo i dramatično povežemo ljude za svoje postupke, ali isto tako pretvaraju nas u oštre nasilne ljude koji se bacaju na najslabije glasine i zablude. Nažalost, za to možda nema stvarnih rješenja; jednostavno moramo prihvatiti loše s dobrim. Možemo samo pokušati biti oprezni.

Ista modernost koja nas čini učinkovitim sucima i nasilnicima može nas učiniti i učinkovitim anđelima. U našem hiperpovezanom digitalnom svijetu ispričavanje za pogreške duboko u prošlosti možda i nije toliko nepraktično. Zapravo, odmah nakon što kliknem da objavim ovaj esej, pripremit ću par ispričanih poruka prijateljima iz mojih kasnih tinejdžera, koji su me, nažalost, poznavali kad je moj idiotizam bio u punom cvatu. Ako ne dobijete priliku da učinite isto, nadam se da barem možete odbaciti dugotrajne suvišne bolove i krenuti dalje.

Sram je osjećaj kojeg svi možemo poštivati, a ne bojati se. Pruža nam snažan signal da sudimo ispravno od pogrešnog. Bez obzira vjerujemo li u karmu ili ne, psihološki ćemo nadoknaditi jučerašnje sramotne trenutke današnjom prijateljicom. Nađimo malo utjehe u činjenici da nitko nije savršen, a svi su ljudi.