Što zajedničko irskom krumpiru, vapingu i X kromosomima ima zajedničkog?

Autor: Maya Ajmera, predsjednica i izvršna direktorica, Društva za znanost i javnost i izdavač Science News, 1985. Alum za pretraživanje znanosti

Benjy Firester (u sredini), 18 godina, iz New Yorka, osvojio je prvo mjesto i 250 000 američkih dolara na Regeneron Science Talent Search 2018, koju je osnovalo i produciralo Društvo za znanost i javnost. Isani Singh (lijevo), 18 godina, iz Aurore u Coloradu, dodijeljeno je treće mjesto i 150 000 dolara, a Natalia Orlovsky (desno), 18 godina, iz Chadds Forda u Pensilvaniji, osvojila je drugo mjesto i 175 000 dolara. Fotograf: Chris Ayers / Društvo za znanost i javnost

Prošlog mjeseca razveselili smo se i divili se vještini najboljih sportaša naše zemlje koji su izabrani za natjecanje u PyeongChangu. Strahovali su nas ne samo njihova fizička sposobnost, već i bezbroj sati obuke i zalaganja koji su uložili u usavršavanje svog zanata i čista mentalna izdržljivost koja je potrebna da bi se natjecali na tako visokoj razini.

Danas vas pozivam da se pridružite svima nama u Društvu za znanost i javnost i Regeneron u slavljenju još jedne skupine najboljih naših nacija: najboljih pobjednika Regeneron Science Talent Search 2018. Kao vrhunski sportaši, i ovi pobjednici - i svih 1.818 sudionika na natjecanje - uputili su se izvanredne obveze i žrtve prinošenjem do ove točke. Mnogi su se učili naprednoj matematici i znanosti; neki su bili nadahnuti iskustvima s bolešću ili povredama njihovih obitelji i bliskih prijatelja. Pratili su mentore u vrhunskim institucijama, rano se probudili i kasno ustajali kako bi dovršili svoje istraživanje dok su pohađali školu i nikada nisu puštali da se srušeni kompjuter ili oštećeni podaci zaustave na njihovoj znanstvenoj znatiželji i potrazi rješenja za većinu na svijetu neizrecivi izazovi. Neizmjerno smo ponosni što nagrađujemo njihov trud i odlučnost. Čestitke svima vama!

Dobitnik prvog mjesta Benjy Firester predstavljajući svoja istraživanja na javnoj izložbi projekata Regeneron Science Talent Search 2018 (lijevo) i radeći u laboratoriju (desno).

Ove godine, Benjy Firester, 18 godina, iz New Yorka, ponio je glavnu nagradu u iznosu od 250 000 američkih dolara za stvaranje matematičkog modela koji predviđa širenje gljivice „kasno ugađanje“, poljoprivrednog krivca iza irskog krumpirovog gladi koji i danas muči usjeve i svake godine nanosi štetu milijardama dolara. U budućnosti će njegova istraživanja možda pomoći poljoprivrednicima da smanje preventivnu upotrebu fungicida. Benjy je vrhunski pijanist koji je nastupio u Carnegie Hallu i Lincoln Centru.

Pobjednica drugog mjesta Natalia Orlovsky (lijevo) i predstavljanje svog istraživanja na javnoj izložbi projekata Regeneron Science Talent Search 2018 (desno).

Priznanja drugog mjesta i 175.000 dolara pripala su 18-godišnjoj Nataliji Orlovski iz Chadds Forda u Pensilvaniji. Zabrinuta zbog zdravstvenog utjecaja vapinga na mlade, Natalia se odlučila odrediti kako plućne stanice reagiraju na tekućinu e-cigaretama i otkrila da određene tekućine stvaraju stresni odgovor, vrijedan doprinos području koje zahtijeva daljnje znanstveno proučavanje. Natalia je uporna streličarka, spisateljica i volonterka u Penn muzeju arheologije i antropologije.

Pobjednica trećeg mjesta Isani Singh koja radi u laboratoriju (lijevo) i planinare (desno).

Isani Singh (18) iz Aurore u Koloradu zaradila je treće mjesto i 150 000 dolara za svoj rad proučavajući Turnerov sindrom, kromosomsko stanje koje pogađa žene u kojem nedostaje drugi X kromosom. Turnerov sindrom utječe na čak 1 na 2.000 žena, a Isanijev bi rad mogao pomoći u napretku prema ranijoj dijagnozi i boljoj pripremi za pacijente i liječnike. Isani strastveno zagovara žene u programu STEM i osnovala je matematički klub Denver kako bi nadahnula žene matematičarke.

Proslavljajući ove mlade inovatore, nadamo se da će nova generacija prepoznati da je znanost sredstvo stvaranja boljeg svijeta. Kao najstarije i najprestižnije natjecanje u znanosti i matematici za srednjoškolce u SAD-u, Regeneron Science Talent Search omogućava i nagrađuje naše najsjajnije mlade znanstvenike s ciljem prepoznavanja, uzbudljivosti i nadahnuća nove generacije znanstvenih vođa koji će se jednog dana promijeniti - i oblikovati - budućnost STEM-a i naše zemlje.

Znanstvenici, finalisti i najbolji pobjednici Regeneron Science Talent Search-a vide se kao mladi uzori koji će zadiviti i motivirati djecu da slijede svoje STEM interese. Neki od ostalih ovogodišnjih pobjedničkih projekata uključuju istragu utjecaja masovne smrti pčela na okoliš, otkriće novog spoja koji bi mogao poboljšati tehnologiju punjivih baterija i „pametnu“ mikrovalnu pećnicu koja hranu može zagrijavati na istoj ploči na različitim temperaturama. Prije svega, ovi studenti pokazuju urođenu znatiželju o svijetu oko sebe i težnju da sve to shvate - i riješe probleme - kroz znanost.

Finalisti projekta Regeneron Science Talent Search 2018 predstavljaju svoja istraživanja javnosti u Nacionalnom muzeju žena u umjetnosti u Washingtonu, 11. ožujka 2018. godine.

Lako je crpiti inspiraciju iz redova alumnija natjecatelja jer su mnogi studenti koji su sudjelovali u pretraživanju znanstvenih talenata nastavili cijeniti karijere kao znanstvenici, matematičari i učitelji. Dosadašnji sudionici uključuju 13 dobitnika Nobelove nagrade, 11 primatelja Nacionalnih medalja za znanost, dva osvajača polja, 18 stipendista MacArthur fondacije i pet dobitnika probojnosti. Među našim alumsama je i bivša sudionica Search Talent Search-a koja je inspirirala mlade ljude i kao znanstvenik i kao olimpijka: finalistica 2004. Maria Michta nastavila se natjecati u ne jednoj, već u dvije, ljetnim olimpijskim igrama u trkačkoj stazi na 20 kilometara, a također zaraditi doktorat. u biomedicinskim znanostima.

Finalisti projekta Regeneron Science Talent Search 2018 na Capitol Hillu.

Pobjednici Regeneron Science Talent Search pokazuju samo mali presjek vještina, pokreta i obećanja mladih naše zemlje, a od presudne je važnosti da prioritetimo STEM u učionici i izvan nje. Sljedeća generacija vođa STEM-a smatrat će da su ovogodišnji pobjednici Regeneron Science Talent Search-a kao svoje heroje i moramo osigurati da će dobiti „zvjezdani“ tretman koji naše društvo nudi svojim najboljim sportašima i glumcima. Ovi studenti su najbolje što naša zemlja može ponuditi u znanosti i matematici, ali ne mogu učiniti sljedeći korak na putovanjima bez podrške vođa naše države ili bez naših - svojih pristaša, obitelji, prijatelja i sugrađana.

Još jednom čestitke najboljim pobjednicima Regeneron Science Talent Search 2018. Vaša vještina, predanost i vjerovanje u moć znanosti nadahnjuju nas.

Za više informacija o pobjednicima Regeneron Science Talent Search 2018 posjetite ovdje i saznajte više o njihovim projektima na https://student.societyforscience.org/regeneron-sts-2018-top-ten.

Da biste saznali najnovije vijesti o pretraživanju Regeneron Science Talent, posjetite https://student.societyforscience.org/regeneron-sts, a pratite nas na Medium, Facebooku, Twitteru, Instagramu i Snapchatu (Society4Science).