Što ubija papige iz San Francisca na Telegraph Hillu?

Uobičajeni otrov za štakore razbio je ili ubio mnoge papigice koje lete slobodno iz čuvenog stada koje boravi na području brda Telegraph na sjeveru San Francisca

napisao GrrlScientist za Forbes | @GrrlScientist

NAPOMENA: Izvorno objavljen pod naslovom "Otrov štakora ubija papigice s telegrafskog brda San Francisca"

Divlja papiga u crvenoj maski, Psittacara erythrogenys, u San Franciscu. Ova srednje velika papiga, koja izvorno dolazi iz Ekvadora i Perua, u velikim je količinama uvezena trgovinom za kućne ljubimce prije desetljeća. (Kredit: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

Otkriveno je da je uobičajeni otrov za štakore, brometalin, bio mučenje ili ubijanje divljih papagaja (također poznatih kao conures [KON yerz]) iz čuvenog stada koje živi u području brda Telegraph na sjeveru San Francisca, prema timu znanstvenika i veterinari. Novo objavljena studija rezultat je desetljeća napora da se utvrdi uzrok tajanstvene i često kobne zbirke neuroloških simptoma koji su papige iz ovog jata zaludili barem od 1999. (ref).

Ove personabilne papige su međunarodno poznate po knjizi "Parrots of Telegraph Hill", autora Marka Bittnera (koji je u to vrijeme bio beskućnik) i istoimenog neovisnog dokumentarnog dokumenta iz 2003. godine.

Procjenjuje se da ima 300 ili više ovih smaragdno zelenih papiga s plamenim karminim licima i šiljastim repovima koji trenutno slobodno lete iznad gusto naseljenih gradskih područja San Francisca i gdje obično komuniciraju s lokalnim stanovnicima i turistima.

Jato naturaliziranih papiga leti nad San Franciscom. (Kredit: Andrew Fitzhugh / CC BY-NC-ND 2.0)

Papige stvaraju naturalizirano jato koje se obično truli na području brda Telegraph u sjevernom San Franciscu. Jato se sastoji od tri usko povezane vrste, a svaka potječe iz vlastitog osebujnog i ne preklapajućeg se raspona u Južnoj Americi: mitred, Aratinga mitrata, crveno maskiran (poznat i kao crvenoglava ili trešnja), A. eryrogeni, i crvene fronte (poznate i kao grimizna fronta), A. wagleri, papagaji i njihovi potomci, koji su često hibridi.

Iako su ove papige uvedene vrste, obitavaju samo u urbanim područjima, gdje se gnijezde i hrane egzotičnim ukrasnim biljkama i na dvorišnim hranilištima ptica.

Tajanstveni simptomi divljih papiga San Francisca nisu imali očigledan uzrok

Na kraju su neurološki simptomi papiga postali toliko zabrinjavajući da je San Francisco donio zakon kojim je zabranjeno hraniti papagaje jer se sumnjalo da je njihovo zdravlje narušeno ako su ih njihovi obožavatelji hranili previše bezvrijednom hranom. Unatoč tome, broj ovih tajanstvenih slučajeva porastao je između 2003. i 2018. Kao rezultat toga, sve se više onesposobljenih papiga počelo pojavljivati ​​u lokalnim spasilačkim životinjama, skloništima i uredima veterinara.

Jesu li ljudi mučili papige na Telegraph Hillu hraneći ih previše bezvrijednom hranom? (Kredit: Daniel Gies / CC BY-NC-ND 2.0)

"Budući da su zaštitne ptice psittacini, obično ih se naziva spašavanjem ptica Mickaboo Companion", rekao je glavni autor studije, avijacijski veterinar Fern Van Sant, čija je klinika "Za ptice" pružila medicinsku njegu mnogim pogođenim papigama.

Mickaboo je velika volonterska organizacija na većem području uvale San Francisco koja brzo i učinkovito reagira na pomoćne papagaje kojima je potrebna pružajući im medicinsku njegu i smještaj.

Budući da su papagaje netipične i divljači, u početku su ih kontrolirale i životinjske i lokalne spasilačke grupe da su ove bolesne papige izgubljeni kućni ljubimci. Spašavanje divljih ptica, koje obično imaju dovoljno sredstava za rješavanje problema s divljim pticama, nisu bile u mogućnosti pomoći. Tako je gradsko sklonište za životinje zatražilo Mickabooa da uzme onu za koju se pretpostavljalo da je povremeno ozlijeđena ili bolesna ptica. Ali Mickaboo se brzo utvrdio kao lokalni čuvar svih papiga, i zarobljenih i divljih.

"Postali su" napadač "za ozlijeđene i bolesne divlje životinje", rekao je dr. Van Sant.

Mickaboo je pružio brigu za ove divlje papige koja je bila podjednako proaktivna i temeljita kao i skrb papiga.

"Uloga Mickabooa u ovoj istrazi uvijek je bila ista kao i briga za sve ptice koje spašavamo - pokušati pronaći najbolju moguću skrb za naše ptice", rekla je Michelle Yesney, izvršna direktorica Mickabooa. "To uvijek uključuje pokušaj pronalaska lijeka, po mogućnosti lijeka za sve što nije u redu. Prihvaćamo ptice i pružamo sve veterinarske usluge koje su potrebne. Ponekad to uključuje stručnjake. "

Ali ove divlje papige patile su od neobične zbirke neuroloških simptoma - a čak i kad su preživjele, činilo se da se nikad nisu potpuno oporavile.

"Za spašavanje ptica briga o bilo kojoj ptici s takvim simptomima je traumatična. Više puta ih je uzimanje srca ", rekla je gospođa Yesney u e-poruci. "Radimo s nekoliko vrsnih veterinara za ptice, a nijedan od njih nije mogao pronaći osnovni uzrok ovog stanja. Istražene su različite mogućnosti, a nijedna se nije pokazala kao uzrok. "

Zbunjeni i duboko zabrinuti, volonteri u Mickaboou bili su tmurno odlučni da konačno otkriju uzrok ovih zbunjujućih simptoma papiga kako bi spriječili njihovu užasnu smrt. Malo su tada znali, ali pronalaženje uzroka bolesti ovih papagaja dovelo bi ih do višedesetljetne znanstvene i veterinarske potrage za odgovorima.

Mickaboo pokreće istragu

"Istraga, nadahnuta i financirana od Mickabooa, zahtijeva tim veterinara, patologa i istraživača", rekao je dr. Van Sant u e-poruci.

Prema gospođi Yesney, Mickaboo je plaćao većinu potrebnog laboratorijskog rada i bolničke njege, dok se većina veterinarske skrbi papagaja pružala s popustom ili besplatno.

"Divljaci imaju ogromnu bazu obožavatelja u SF-u", istaknuo je dr. Van Sant u e-poruci. Prema tome, kada javnost otkriju ozlijeđene ili bolesne papige, oni se obično odvoze lokalnim veterinarima, a ne zanemaruju ih.

Zbog svoje središnje uloge u nadzoru zdravstvene zaštite tih papiga, Mickaboo je prikupljao i održavao medicinske podatke o 158 papiga iz San Francisca koji su patili od ove misteriozne neurološke nevolje između 2003. i 2018. Prema tim zapisima, 55 papiga umrlo, 53 su usvojene, 25 još su u udomiteljstvu, a 22 osobe su puštene (i tri su pobjegla) natrag u „divljine“ urbanog San Francisca.

Mala obitelj divljih papiga s mostom Golden Gate u pozadini. (Kredit: Daniel Gies / CC BY-NC-ND 2.0)

Tim istraživača okuplja se kako bi utvrdio uzrok

U svojoj nedavno objavljenoj studiji dr. Van Sant i njezini suradnici usredotočili su svoje napore na četiri papige koje su primile veterinarsku skrb 2018. godine jer su pokazale istu, osebujnu kolekciju neuroloških simptoma (ref). Ti su simptomi uključivali nekoordinirane pokrete (ataksija), napadaje i dezorijentaciju. Tri ove papiga za proučavanje, kao i toliko prije njih, eutanazirane su kad im se stanje pogoršalo do te mjere da se više nisu mogle hraniti.

"S vremenom je postalo očito da je postojao neobičan skup neuroloških simptoma koji su bili vrlo jedinstveni, ali konzistentni", rekao je dr. Van Sant u e-poruci. "Započeli smo istragu svih pokojnika koje su pokazale ove simptome."

Budući da neki virusi, poput virusa Zapadnog Nila ili teških metala, poput olova, kod svojih žrtava mogu proizvesti neurološke simptome, 15 sličnih slučajeva u 2013. i 2017. godini je provjereno na ove uzročnike.

"Kako je ovo isključeno, dosljedni nalaz vakuolarne degeneracije u mozgu smatran je značajnim i nije artefaktivan", rekao je dr. Van Sant u e-poruci. "Budući da su vrlo neobični simptomi bili u skladu s brometalinom, nastavili smo s istraživanjem dok su otkriveni neurološki sigurni pacijenti."

Međutim, nekoliko uspostavljenih laboratorija nije moglo pronaći tragove bromethalina.

"Jedan od naših veterinara, dr. Van Sant, imao je profesionalni odnos s dr. [Branson] Richiejem na Sveučilištu Georgia, koji je međunarodno priznati virolog. Zainteresiran je za problem ", rekla je gospođa Yesney u e-poruci. "S vremenom su dr. Van Sant i dr. Richie okupili istraživački tim koji je završio studiju."

Uzorci fekalija, prikupljeni od četiri papiga za ispitivanje kad su prvi put hospitalizirani, poslani su na ispitivanje u Laboratorij zaraznih bolesti i Centar za primijenjene izotopske studije na Sveučilištu Georgia. Kad su patolozi pregledali tri papige koje su kasnije umrle, otkrili su lezije u središnjem živčanom sustavu ptica, što je sugeriralo trovanje brometalinom kao mogućeg krivca.

Ne postoji test za otkrivanje trovanja brometalinom

Bromethalin je neurotoksin koji od 2011. godine sve više zamjenjuje sredstvo za razrjeđivanje krvi u mnogim često korištenim otrovima štakora jer su štakori i drugi štetočine glodavaca razvili otpornost na njih. Prelazak na brometalin poticao je i EPA direktivom iz 2008. godine namijenjenom rodenticidima sigurnijim u slučaju slučajnog gutanja djece, kućnih ljubimaca ili divljih životinja (ref).

Nažalost, ovaj otrov ima suprotan učinak. Na primjer, Služba za pomoć protiv otrova prijavila je 65% porasta slučajeva toksikoze brometalinom između 2011. i 2014. (ref). Poznato je da su među uobičajenim kućnim ljubimcima mačke najosjetljivije na trovanje brometalinom, dok su zečevi najmanje osjetljivi - a zamorci uopće nisu pogođeni. Ove razlike u osjetljivosti na brometalin vjerojatno proizlaze iz metaboličkih razlika između vrsta.

Trenutno ne postoji test za prepoznavanje trovanja brometalinom. No, kolege dr. Richieja posebno su prilagodili tekućinsku kromatografiju visokih performansi (HPLC) kako bi otkrili brometalin. HPLC je široko korištena tehnika analitičke kemije koja razdvaja, identificira i kvantificira svaku komponentu u smjesi. Kada su uzorci fekalija iz papiga za ispitivanje podvrgnuti HPLC, svi su pozitivno testirali na brometalin, a otkriveno je da polovica sadrži desmetil-brometalin.

Desmetil-brometalin je toksični metabolit brometalina koji čini većinu štete i uništavanja. Nakon gutanja, brometalin se brzo apsorbira iz crijeva i metabolizira u jetri do desmetil-brometalina. I brometalin i njegov metabolit nakupljaju se u mozgu i jetri, gdje uzrokuju trajna oštećenja.

Pomoću HPLC-a laboratorij dr. Richieja otkrio je brometalin u uzorcima mozga i jetre iz triju papiga koji su umrli, a također je identificirao desmetil-brometalin u svim uzorcima mozga.

"Doslovno su trebale godine da pročistimo dijagnostičke i testirajuće protokole koji nedvosmisleno identificiraju brometalin u izmetu i tkivu, uključujući moždano tkivo, živih i mrtvih ptica", rekla je gospođa Yesney u e-poruci.

"Ovaj put to je bio vrlo dug i mučan put, a ispada da lijek nije pod našom kontrolom."

Trovanje brometalinom nema lijeka

Iako je više od polovice oboljelih papiga do sada uspjelo preživjeti, mnogima ostaje trajno oštećenje zbog čega se većina njih vraća u divljinu.

"Čini se da neke ptice mogu preživjeti, ali im je preostalo karakteristično neurološko oštećenje", istaknuo je dr. Van Sant u e-poruci. „To može uključivati ​​ataksiju ili slabost i nekoordinaciju nogu. Vjerojatno postoje brojne varijable, uključujući količinu unesenog brometalina i pojedinačne tolerancije i brzinu njihovog oporavka iz divljine. "

Također bi mogle postojati razlike u razini metabolizma na razini vrsta ili pojedinih vrsta koje utječu na podložnost papiga.

"Neke ptice s neurološkom oslabljenjem, osobito ataksija i nesvjestan hod su stabilizirane i smještene u iskusne udomiteljske domove", rekao je dr. Van Sant. "Neke od ovih ptica već godinama rade dobro (sve dok su zadovoljene njihove posebne potrebe)."

Međutim, dr. Van Sant i njezini suradnici prilično su sigurni da će preživjeli trovanja bromethalinom s vremenom opadati.

"Nismo vidjeli nijednu funkciju oporavka."

Feral Papige u San Franciscu. (Kredit: Eliya / CC BY 2.0)

Komplicirane stvari, to su gradske papagaje i na taj način mogu pretrpjeti niz trauma bilo da su oslabljene otrovom brometalinom ili ne. Na primjer, let glavom prvo kroz prozor ili automobil u pokretu može predstaviti simptome slične trovanju bromethalinom.

"Kako ne postoji dijagnostički test za antemortem, preostaje nam nagađati koji je preživjeli otrovan brometalinom i koji je zadobio primarnu traumu", e-mail je razjasnio dr. Van Sant.

Izvor brometalina ostaje misterija

"Bromethalin je rodenticid koji se najčešće koristi u Sjedinjenim Državama", rekla je gospođa Yesney u e-poruci. "Ptice bi ga mogle naći (doslovno) gotovo bilo gdje - na dvorištima, u parkovima, uz potoke, na krovovima."

Zabrinjava pitanje što papige ovaj otrov mogu progutati iz onečišćene vode ili tla - a to znači i da mu druge životinje pristupe.

"Mi nemamo pojma na što divlja vrsta (ptice i sisari) utječu i može li doći do nakupljanja u tlu ili istjecanja u vodu. Nemamo pojma mogu li ptice koje gutaju otrovane glodare same. Otrov može biti teško dokazati kod sisavaca i izuzetno teško - kao što smo saznali - kod ptica. "

Nalazi studije vrijedni su predanog truda.

"Nalazi nam nude priliku za procjenu pravog rizika ovog rodenticida za kućne ljubimce i divlje životinje i da razjasnimo rizik od potencijalnog onečišćenja tla i vode", objasnio je dr. Van Sant u e-pošti.

"Samo zato što su otrovane ptice bile paradne papige, stanje je tako temeljito istraženo", dodao je dr. Van Sant.

Papige na Telegraph Hillu lako se druže i vrlo su popularne kod lokalnih stanovnika i turista. (Zasluga: Screengrab iz Parrots of Telegraph Hill, dokumentarni film iz 2003.).

Zbog njihove slave, stanje papagaja na Telegraph Hillu moglo bi poslužiti i kao istaknuto upozorenje lokalnim zdravstvenim službenicima i zdravstvenim radnicima da bi ljudi - posebno djeca - također mogli doći u kontakt s tim smrtonosnim otrovom.

Možda je najviše zabrinjavajući nedostatak široko dostupnog i lako administriranog testa za otkrivanje ovog često korištenog otrova.

„Ono što me najviše iznenadilo je da su Sjedinjene Države i regulatorne agencije države Kalifornija dopustile široku uporabu toksičnog otrova koji je gotovo nemoguće prepoznati kod životinja koje umiru od toga“, rekla je gospođa Yesney.

"Povlačenje ove studije jest da bismo trebali biti vrlo oprezni u vezi ovog opće dostupnog rodenticida", rekao je dr. Van Sant u e-poruci.

Ili, ne znam, možda ga uopće ne bismo trebali koristiti.

Prema gospođi Yesney, istraživači sa Sveučilišta Georgia govorili su o želji da provedu naknadno istraživanje kako bi otkrili gdje ptice pronalaze ovaj otrov.

Izvor:

Fern Van Sant, Sayed M. Hassan, Drury Reavill, Rita McManamon, Elizabeth W. Howerth, Mauricio Seguel, Richard Bauer, Kathy M. Loftis, Christopher R. Gregory, Paula G. Ciembor i Branson W. Ritchie (2019). Dokazi o toksikozi brometalina u divljini San Francisca "Telegraph Hill", PLOS ONE, 14 (3): e0213248 | doi: 10,1371 / journal.pone.0213248

Izvorno objavljen u Forbesu 27. ožujka 2019. godine.