Apollo 11 je ljude na površinu Mjeseca prvi put izveo 1969. godine. Ovdje je prikazan Buzz Aldrin koji je pokrenuo eksperiment Solarni vjetar kao dio Apolona 11, a Neil Armstrong fotografirao je fotografiju. (NASA / APOLLO 11)

Kako je bilo kad je ljudska civilizacija dosegla vrhunac?

Zadnjih 300 000 godina događa se u tren okom kozmičkog oka, ali to je čovjeku sve značilo.

Povijest čovječanstva bila je sve samo ne neizbježna. Iako je Svemir stvorio uvjete i sastojke koji su omogućili naše postojanje, samo je niz nevjerovatnih događaja koji su se dogodili upravo to potaknulo nas. Da je čak i jedan od bezbroj rezultata bio drugačiji, naša se vrsta možda nikada nije razvila na planeti Zemlji.

No, prije 300 000 godina, Homo sapiens su živjeli u Africi i evoluirali od naših zajedničkih predaka. Gotovo cijelo to vrijeme živjeli smo istodobno s drugim hominidima poput Homo Erectusa i neandertalaca, pri čemu smo svi iskoristili prednost od vatre, alata, odjeće, jezika i umjetno izgrađenih skloništa. Od primitivnog stanja lovaca i sakupljača do tehnološki naprednog modernog svijeta, evo završne faze priče o nama: kako se razvila ljudska civilizacija.

Ova rekonstrukcija okoliša iz razdoblja srednjeg paleolitika datira prije otprilike 80 000 godina i prikazuje neandertalca koji živi u onome za što se smatra da je tipično prebivalište tog vremena. (Foto Xavier ROSSI / Gamma-Rapho putem Getty Images)

Iako su se hominidi prethodno širili po umjerenim kontinentima svijeta, ljudska bića ostala su neko vrijeme u Africi. Prije 240 000 godina neandertalci su evoluirali pridružujući se suvremenim ljudima, ali vjerojatno prvi u Europi. O ranim fazama ljudske civilizacije vrlo je malo poznato, osim ako su sve tri kasno preživjele domovine - ljudska bića, neandertalci i preostale populacije Homo erectusa - živjele istodobno.

Tada je prije oko 115 000 godina stiglo i posljednje glacijalno razdoblje, koje je preživjelo stanovništvo prisililo da se približe ekvatorijalnim širinama. Dok su ljudska i neandertalska populacija napredovala, preostala populacija Homo erectusa nestala je otprilike u ovo vrijeme ili malo prije njega. Moderni ljudi napustili su Afriku i za Europu, stigli su prije otprilike 40-45.000 godina. Kratko su vrijeme koegzistirali ljudi i neandertalci.

Slika snimljena 26. ožujka 2018. godine prikazuje alate prikazane za izložbu neandertalaca na Musee de l'Homme u Parizu. Neandertalci i ljudi koegzistiraju tisućama godina u Europi, ali izumiranje neandertalaca bilo je brzo i konačno nakon njihovih susreta s ljudskim bićima. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Fosilni dokazi obiluju nasiljem i nadmetanjem između ljudi i neandertalaca, a na kosturima obojice otkriveni su mnogi primitivni tragovi oružja. Najstariji glazbeni instrument - flauta koštane kosti, slična modernom diktafonu - datira još od prije 40 000 godina u kojoj su živjeli neandertalci. Također, pronađena u to vrijeme, prije otprilike 37 000 godina, najraniji je primjer pripitomljenog primjerka psa, koji je pronađen suživota sa suvremenim ljudima.

Neandertalci i ljudi vjerojatno su se neko vrijeme sukobljavali, ali međudržavna konkurencija bila je žestoka i brutalna. Dok je prošlo još nekoliko tisuća godina, više nije bilo neandertalaca. Kao prije otprilike 34 000 godina, Homo sapiens je potjerao sve druge moderne hominide do potpunog izumiranja.

Špilje u Vallon-Pont-d´Arcu dom su mnogih najstarijih slika: prikazi životinja koje su nacrtali ljudi. Ovdje je prikazan nosorog s velikim zakrivljenim rogom. Najstarije ilustracije pronađene u ovoj špilji stare su više od 30 000 godina. (ŠAMJERA ŠAVET, ARDÈCHE, FRANCUSKA / JAVNI DOMAĆIN)

Kao lovci-sakupljači tijekom ovog ledenjačkog razdoblja, brojni arheološki nalazi ukazuju na bogatu kulturnu povijest koja je danas gotovo u potpunosti izgubljena.

  • Prije 32 000 godina pružili su nam najraniji dokazi pećinskih slika, pronađenih u Vallon-Pont-d'Arc-u moderne Francuske.
  • Prije 28.000 godina nalazimo najraniju reprezentacijsku skulpturu: Venera iz Willendorfa koja se nalazi u modernoj Austriji.

U ovom trenutku je započelo posljednje glacijalno razdoblje, led se povlačio prema polovima i mnoge promjene su se događale u zemaljskom krajoliku. Kako se led počinje topiti, voda se akumulira, dok preostali led djeluje poput brane za zadržavanje vode. Kad se te ledene brane razbiju, dolazi do ogromne poplave, pretvarajući Zemlju, prevozeći vrh zemlje i stvarajući nove staze za jezera, rijeke, gole planine i suhu zemlju.

Prije otprilike 15.000–17.000 godina, prvi moderni ljudi stižu u Sjevernu Ameriku, bilo preko Beringovog kopnenog mosta iz Azije, bilo brodom iz Europe. Kako se klima zagrijava, a ljudska populacija raste, vunasti mamut izumire u Americi i Europi prije otprilike 12 000 godina.

Otprilike u ovo vrijeme pojavljuju se prvi dokazi za poljoprivredu: ljudi namjerno sadi sjeme kako bi uzgajali vlastitu hranu. Nakon toga vrlo brzo slijedi pripitomljavanje stada: ovce su prvi pripitomljene prije 11 000 godina (u Iraku); koze (u Iranu) i svinje (na Tajlandu) pripitomljene su prije 10 000 godina, praćene konačnim povlačenjem posljednjih kontinentalnih ledenih ploča u Europi i Sjevernoj Americi. Posljednje glacijalno razdoblje službeno je završeno.

Životinje poput vunastog mamuta, koji je dominirao većim dijelom paleolitika, izumrle su krajem posljednjeg ledenjačkog razdoblja prije otprilike 10–12.000 godina. Otprilike 75% sjevernoameričke megafaune u ovom je trenutku nestalo. (CHARLES R. KNIGHT / 1915.)

Uz pripitomljavanje životinja, ljudska civilizacija ulazi u razdoblje u kojem dominiraju poljoprivredna poljoprivreda, stočarstvo i rančad. Prelazimo od prije svega lovaca-sakupljača do rane agrarne kulture. Prije 9 500 godina prvi se dokazi o uzgojenoj pšenici i ječmu pojavljuju u drevnoj Mezopotamiji. U to vrijeme nastaje prvi zidni grad: Jericho u Palestini, a procjenjuje se da je 2.500 ljudi.

Prije 8000 godina, u Mezopotamiji se pojavljuju prvi dokazi o lončarstvu, zajedno s domaćim vještinama predenja i tkanja. U modernoj Gruziji, također prije 8000 godina, pojavljuju se prvi dokazi vinarstva. Ubrzo nakon toga, prije otprilike 7.600 godina, sliv današnjeg Crnog mora poplavio je sa Sredozemlja; ovo se smatra poplavom koja se spominje u mitovima poput Noine arke ili propasti Atlantide.

Prije svoje veze sa Sredozemljem, Crno more je bilo samo jezero, odvojeno od Sredozemlja i oceana. Međutim, prije otprilike 7.500 godina, povišena razina mora povezala je Egejsko more s Mramornim morem, što je stvorilo vodopad koji se povezuje s Crnim morem, uzrokujući da se njegova razina ubrzano povisi. Nije slučajnost da se u europskim civilizacijama pojavljuje veliki broj mitova o poplavi koji se svi podudaraju s ovim vremenom, uključujući mitove o Atlantidi i Noinoj arci. (NASA ILUSTRACIJE)

U međuvremenu se u Kini uzgaja proso i riža.

Prije 7000 godina, prva stoka, uzgojena iz drevne aurohe, udomljena je u Iranu. U ovom trenutku broj stanovnika na planeti prelazi pet milijuna maraka.

Konji su sljedeći: oni su pripitomljeni u modernoj Ukrajini prije otprilike 6.300 godina.

To je dovelo do prvog velikog tehnološkog razvoja u svijetu kamenog doba: pluga. Udomljenim velikim životinjama čopora, mogli bi ih u djeliću vremena privući do velikog uređaja koje bi mogli izvući, izvodeći posao mnogih poljoprivrednika s mnogo motika. Prvi dokazi o plugovima pojavljuju se prije otprilike 5.500–6.000 godina, gdje se nalazi moderna Češka.

Ovaj crtež prikazuje drevni egipatski plug, koji su volovi povukli nakon pripitomljavanja, ali jasno predstoje izumu (ili primjeni) kotača. Plug je bio prvi veliki tehnološki razvoj u ljudskoj civilizaciji (u svrhu produktivnosti), koliko možemo reći (POPULARNA ZNANOST MJESEC, VOL. 18, 1880/1881.)

Napredak se odvija brzo i brzo kako ljudska populacija eksplodira.

  • Prije 5500 godina kotač je izumljen, odmah se koristi za transport i keramiku.
  • Prije 5.400 godina razvijen je prvi sustav brojeva, a slijede prve pisane riječi i dokumenti: drevni primici za trgovinu.
  • Prije 5.000 godina pojavili su se prvi složeniji spisi - hijeroglifi u Egiptu i kinoiform u Mezopotamiji, s papirusnim spisima koji su se tek nekoliko stotina godina pojavili na istim tim jezicima.
  • Prije 4.700 godina izgrađeni su prvi spomenici drevnog svijeta: egipatske piramide.
Sfinga iz Gize pored Piramida u pustinji, Egipat. Najstarije preživjele piramide datiraju gotovo 5000 godina i najstariji su preživjeli spomenici koje je stvorio čovjek. (Getty)

Jedno od najvažnijih kretanja dolazi neko vrijeme u narednih nekoliko stotina godina: razvoj obrade bronce. Bronca, mješavina bakra i kositra (ili bakra, kositra i olova ako ste pametni) mnogo je mnogo teže od prethodnih oruđa za obrađivanje kamena i kostiju do tada, i najavljuju dva glavna razvoja: dobro- opremljene vojske i prvi metalni novac, oboje nastali prije otprilike 4.000 godina.

Upravo prije oko 4.000 godina, izumljen je prvi primjer sladoleda: u Kini.

Kahun papirus, najstariji medicinski tekst, datira prije 3800 godina, a njegov predmet je ginekologija: plodnost, trudnoća, kontracepcija, kao i bolesti i liječenja.

I prije 3.500 godina, u ogromnom postignuću za čovječanstvo, pojavljuje se prva abeceda: sjeverni semit, koji nastaje u Palestini i Siriji.

Feničanska abeceda, srodnica sjevernoamitske abecede, jedna je od najstarijih preživjelih abeceda koju možemo u potpunosti rekonstruirati. Dok su spisi dodijeljeni znakovima stariji od ovoga, izum i primjena abecede omogućili su ogroman napredak u pisanju i snimanju za ljudsku civilizaciju. Abecede se danas koriste u gotovo svim modernim jezicima, ali još uvijek postoje velike iznimke. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / JAVNI DOMEN)

Prije 3000 godina kukuruz se uzgaja u Americi. Uz rižu i pšenicu, ovo su primarne poljoprivredne kulture koje hrane suvremene ljude u svijetu, jer naše stanovništvo prelazi 50 milijuna maraka. Baš u ovo doba, teorijski se odvijaju događaji Trojanskog rata, memoriziranih 200–300 godina kasnije u Homerovoj Ilijadi i Odiseji.

Prije 2700 godina započinje željezno doba, kad su civilizacije brončanog doba vidjeli svoj štit razrezan u dva željeznim mačevima.

Prije 2.600 godina grčka civilizacija dostiže svoj vrhunac donoseći u svijet karakterističnu demokraciju, zakone, poeziju, drame i filozofiju.

Prije 2200 godina sagrađen je Veliki kineski zid; u dužini od 1.900 km, to je najveća građevina ikad izgrađena u drevnom svijetu.

Kineski zid je izgrađen tijekom više stotina godina, a prostire se na duljini od 1.900 kilometara. Jedna je od najvećih građevina izgrađenih od strane čovjeka u povijesti civilizacije, kao i jedna od najizvočnijih. (Getty)

Uz naš kulturni napredak, spektakularna brzina razvijala se ljudska kultura i znanje. Ovo uključuje:

  • Euklidska geometrija, nastala prije 2300 godina,
  • arhitektonski luk, nastao prije 2.200 godina,
  • upotreba abaka, koji se prvi put pojavio prije 1.900 godina,
  • prvi magnetski kompas, razvijen prije 1700 godina,
  • prvi uređaj za tiskanje bloka, razvijen prije 1200 godina,
  • a prvi eksploziv - barut - razvijen je prije 1.000 godina.

Carstva se uzdižu i propadaju širom svijeta, kao što to čine različite religije. Znanstveni napredak počinje se pojavljivati, pretvarajući naše razumijevanje svemira iz geocentričnog u heliocentrični prije manje od 500 godina.

Jedna od sjajnih zagonetki iz 1500-ih godina bila je kako su se planeti kretali na prividno retrogradni način. To bi se moglo objasniti Ptolomejevim geocentričnim modelom (L) ili Kopernikovim heliocentričnim modelom (R). Međutim, dobivanje detalja ispravnih na proizvoljnu preciznost bilo je nešto što će zahtijevati teoretski napredak u našem razumijevanju pravila koja su podupirala promatrane pojave, što je dovelo do Keplerovih zakona i na kraju Newtonove teorije univerzalne gravitacije. (ETHAN SIEGEL / BEZ GALAKSE)

Prije samo 360 godina, svjetska populacija ljudi prelazi oznaku od 500 milijuna. Počinje stizati suvremena znanost, Newton je dovršio svoju veliku Principiju prije 330 godina, nakon čega je Linnaeus katalogizirao organizme u klasifikacije roda i vrsta prije 280 godina. Glavni izum vremena su parni strojevi i strojevi na pogon, nastali prije 250 godina i vode do industrijske revolucije.

Razvoj čovječanstva sada se odvija bijesnim tempom, uključujući:

  • Prije 215 godina započinje tvornička proizvodnja tekstila, željeza i čelika.
  • Prije 190 godina grade se prve željeznice.
  • Prije 180 godina razvijen je analitički motor Charlesa Babbagesa, utrčavajući put modernim računalima.
  • Prije 155 godina izgrađen je prvi motor s unutarnjim izgaranjem, koji vodi u automobil.
  • Prije 140 godina izumljena je telefonska i električna žarulja.
  • Prije 110 godina razvijaju se teorije relativnosti (posebne prvo 1905., zatim opće 1915.).
  • Prije 90 godina izoliran je prvi antibiotik.
  • Prije 75 godina ljudi su uspješno razdvojili atom, što je dovelo do nuklearnog doba, atomske bombe i tehnološke revolucije našeg modernog svijeta.
Najveća eksplozija koju je čovjek stvorio na Zemlji bio je car Bomba Sovjetskog Saveza, detonirana 1961. godine. Nuklearni rat i kasnije ekološka šteta jedan su od potencijalnih načina na koji bi čovječanstvo moglo prestati. Međutim, čak i kada bi se sve nuklearno oružje na Zemlji odjednom detoniralo, sam bi planet ostao netaknut, pokazujući otpornost Zemlje, ali krhkost ljudske civilizacije. (1961. TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

U proteklih 70 godina dogodili su se skupi događaji koji su temeljno preobrazili naš svijet. Naše stanovništvo je 1986. prešlo 5 milijardi, a danas 7,4 milijarde. Struktura DNK pronađena je pedesetih godina prošlog stoljeća, a od tada je ljudski genom sekvenciran, što je dovelo do revolucije u našem razumijevanju genetike i biologije. Klonirali smo napredne, žive sisavce.

Ušli smo u svemir, sletjeli astronauti na Mjesec i poslali svemirske brodove iz Sunčevog sustava. Promijenili smo klimu našeg planeta i nastavljamo to, ali postali smo svjesni svog utjecaja na planetu.

Ova najudaljenija slika Zemlje ikad snimljena je ova: 14. veljače 1990. godine, svemirskom letjelicom Voyager 1. Postala je poznata širom svijeta kao fotografija

Od danas, 13,8 milijardi godina nakon što je sve počelo, mi smo najinteligentnija poznata bića koja su ikada krasila ovaj Univerzum. Otkrili smo kozmičku povijest nas, dovodeći nas do presudne točke ljudske povijesti. Sljedeći koraci za čovječanstvo ovisni su o nama. Hoće li ovo biti početak kraja za čovječanstvo? Ili ćemo se suočiti s izazovima suvremenog svijeta? Ljudska civilizacija i budućnost planeta Zemlje visi u ravnoteži.

Daljnje čitanje o tome kako je izgledao Svemir kada:

  • Kako je bilo kada se svemir napuhavao?
  • Kako je bilo kad je prvi puk počeo?
  • Kako je bilo kad je svemir bio u najtoplijem trenutku?
  • Kako je bilo kad je svemir stvorio više materije nego antimaterije?
  • Kako je bilo kad je Higgs dao misu Svemiru?
  • Kako je bilo kad smo prvi put pravili protone i neutrone?
  • Kako je bilo kad smo izgubili posljednju antimateriju?
  • Kako je bilo kad je Svemir napravio svoje prve elemente?
  • Kako je bilo kad je Svemir prvi put stvorio atome?
  • Kako je bilo kad u Svemiru nije bilo zvijezda?
  • Kako je bilo kad su prve zvijezde počele osvjetljavati Svemir?
  • Kako je bilo kad su umrle prve zvijezde?
  • Kako je bilo kad je Svemir napravio drugu zvijezdu?
  • Kako je bilo kad je Svemir napravio prve galaksije?
  • Kako je bilo kad je zvijezda prvi put probila neutralne atome svemira?
  • Kako je bilo kad su se formirale prve supermasivne crne rupe?
  • Kako je bilo kad je život u Svemiru prvi put postao moguć?
  • Kako je bilo kad su galaksije tvorile najveći broj zvijezda?
  • Kako je bilo kad su se formirali prvi planeti nastanjeni?
  • Kako je bilo kad se kozmička mreža poprimila u obliku?
  • Kako je bilo kada je Mliječni put poprimio oblik?
  • Kako je bilo kad je tamna energija prvi put preuzela svemir?
  • Kako je bilo kad se prvi stvorio naš Sunčev sustav?
  • Kakav je to bio oblik planete Zemlje?
  • Kako je bilo kad je život započeo na Zemlji?
  • Kako je bilo kad su Venera i Mars postali nenaseljeni planeti?
  • Kako je bilo kad se pojavio kisik i gotovo cijeli život ubio na Zemlji?
  • Kako je bilo kad je životna složenost eksplodirala?
  • Kako je bilo kad su sisavci evoluirali i narasli na istaknutost?
  • Kako je bilo kad su na Zemlji izrasli prvi ljudi?

Starts With A Bang je sada na Forbesu, a objavljen je na Mediumu zahvaljujući našim pristalicama Patreona. Ethan je autor dvije knjige, Beyond The Galaxy i Treknology: The Science of Star Trek od Tricorders do Warp Drive-a.