Kad svaka priča bude priča o uspjehu

Kako samo viđenje preživjelih skenira našu percepciju istine

Ispada da se na web stranicama s fotografijama traži

Postoji česti problem koji ima puno ljudi kad se pokrenu vezu sa drugim ljudima putem interneta, posebno na Twitteru. Počinjete čitati o temi za koju smatrate da je prilično oštro uvjerenje - recimo da je Zemlja ravna - i umjesto da nađete samo jednog ili dva apsurdna čovjeka koji se zalažu za to, nekako nađete stotine. Čak tisuće.

I nije samo lažna intelektualna plutaja koja izgleda nerazmjerno vidljivo. Čini se da sve, od zamršenih dijeta do čudnih dodataka, ima desetak priča o uspjehu i nekoliko, ako ih ima, neuspjeha.

Želite li saznati je li postajanje čistog mesoždera najbolje za vas? Čini se kao da postoje stotine ljudi za koje je to radio, a gotovo niko nije propao. Pitate se koja je najbolja kombinacija dodataka za kosu? Na mreži ćete naći tisuće svjedočanstava o internetu o tome koliko je uspješna kelja, a vrlo malo njih kaže da je to lažno.

Na slici: U osnovi magija, naizgled. Izvor: Pexels

Problem je u tome što se, kad pogledamo znanost, često ne slaže s tim pozitivnim porukama. Najočitiji primjer je teorija ravne Zemlje koja je opovrgnuta prije više od 2.000 godina i od tada su je ismijavali gotovo svi. Dijeta je, naravno, teža, ali općenito govoreći, nema razloga vjerovati da bilo koja dijeta ima ogromnu prednost nad drugom u smislu gubitka kilograma (mada neke mogu imati male prednosti za specifična stanja poput dijabetesa). Kelp može pomoći vašoj kosi - iako to stvarno nije proučeno i ne čini se malo vjerovatno - ali može biti izvor povišene razine arsena, što znači da nije ni to sjajna ideja.

Pa zašto se čini da se svi drže tih nevjerojatnih uvjerenja? Odgovor se možda krije u ljudima koje gledamo.

Možda samo vidimo preživjele.

Na slici: Preživjeli? Izvor: Pexels

Pristranost preživljavanja

Kad izvodite medicinske eksperimente, uvijek pokušavate kontrolirati što više varijabli, kako biste bili što sigurniji da imate jednaku usporedbu između stvari koja vas zanima i vaše kontrolne skupine. Ako testirate da li su automobili brži od bicikala, na primjer, i ne kontrolirate tip ceste, možda ćete primijetiti da se bicikli rade bolje samo zato što su ispitivanja izvršena na stazi brdskih bicikala i automobili su se srušili.

Ove stvari nazivamo elementima studije koji utječu na ishod, ali su izvan naše kontrole, izvori pristrasnosti. I kao što možete zamisliti, ima ih puno. Cochrane suradnja - međunarodno poznata istraživačka skupina koja se smatra zlatnim standardom za rejting studije - identificira na desetke potencijalnih izvora pristranosti u svom priručniku.

Jedna glavna vrsta pristranosti o kojoj govorimo zove se preživljavanje ili pristranost preživljavanja. Ova vrsta pristranosti raste kada za našu interventnu skupinu odaberemo ljude koji su već preživjeli, a zatim ih uspoređujemo s prosječnim ljudima u našoj kontroli. Budući da su ljudi koje smo odabrali već preživjeli, izgledaju bolje na papiru nego ljudi u kontrolnoj skupini, a naša intervencija izgleda mnogo bolje nego što jest.

Istraživanje droga daje nam izvrstan primjer. Recimo da želite znati da li terapija statinom - vrsta lijeka koji snižava kolesterol - sprečava ljude da imaju ponovljeni srčani udar. Uzmete grupu ljudi koja je doživjela srčani udar, podijelite ih na one koji su ispunili statinski recept i na one koji nisu i provjerite koja grupa ima više srčanih udara.

Rezultat? Magija! Čini se da statini sprečavaju oko 40% srčanih udara. Za tako jeftinu i jednostavnu intervenciju - lijek bez patenta, koji je relativno siguran - zaustavili ste na desetke srčanih udara i mnogih smrti.

Ali čekaj. Tu je problem Vidite, grupa koju smo odabrali su ljudi koji su ispunili svoje recepte. Druga grupa su ljudi koji nisu uspjeli ispuniti svoj recept. To bi moglo biti zato što jednostavno nisu stigli u ljekarnu, ali neke od stvari koje mogu spriječiti ljude da ispunjavaju recepte uključuju boravak u bolnici ili smrt.

Teško je doći do ljekarne izvan bolnice ako nikad niste otišli Izvor: Pexels

Zbog načina na koji smo odabrali naše skupine, viđamo samo preživjele.

Ispada da, ako usporedite skupine ravnopravnije, korist od statina mnogo opada. Grupa znanstvenika je zapravo radila ovu studiju i otkrili su da ovisno o tome kako ste odabrali svoju grupu za liječenje - ljudi koji primaju statine - korist od lijekova kreće se od smanjenja srčanih udara od 40% do nikakvog smanjenja.

To je velika razlika.

Način na koji odaberete svoju skupinu uzoraka čini veliku razliku u onome što vidite kao rezultat. Kakve to veze ima s internetskim vjerovanjima?

Pa, postoji dobra šansa da vidimo samo preživjele.

Odabir preživjelih

Stvar je u tome da netko mora zagovarati nešto na mreži gotovo mora biti preživjeli. Vrlo malo ljudi ide na Instagram ili Facebook kako bi nam rekli o svim dijetama koje su im propale, ali postoje doslovno tisuće priča nevjerojatnog uspjeha.

Ako pogledate na mreži, gotovo isključivo ćete završiti pozitivnim odgovorom, čak i ako je stvarnost potpuno drugačija. Uzmimo za primjer Black Salve. Ako pretražite na Twitteru, vidjet ćete stotine ljudi koji ga promoviraju kao lijek za rak kože jer je to za njih učinio. Ovo bi vas moglo navesti da vjerujete da je to učinkovito.

Zapravo je slučaj obrnuto.

Stavio bih sliku crne salvete, ali ozbiljno je uznemirujuće, pa je ovdje mače. Ako vam je jako stalo da vidite nešto grubo, kliknite ovdje. Izvor: Sereja Ris

Crna salva je esharotik, što u osnovi znači da ubija sve stanice s kojima dođe u kontakt, a iza sebe ostavlja gadan crni ožiljak. Koristiti ga za rak kože pomalo je poput svakodnevnog izlijevanja kiseline na kožu - potencijalno je moguće da bi mogao ubiti rak, iako u većini slučajeva nije, ali čak ćete i tada ostati masivna rupa u vašem tijelom i biti u neizmjernoj količini boli. Bezbroj je slučajeva ljudi koji su umjesto konvencionalne terapije uzimali crni salvet i umrli od njega, ali ih ne čujete jer nisu preživjeli.

Pristranost preživljavanja nije jedini razlog što se često čini da ima milijun glasova koji viču o nečemu smiješnom, ali je i to veliko. Nije važno je li 99,9% ljudi uvjereno snažnim i obilnim dokazima da ljudska aktivnost tjera da se globus zagrije, ako 0,1% nije, i oni su jedini koji viču na to, to su jedini glasovi da ćete čuti.

Dakle, sljedeći put kad se čini da je internet prepun nelogičnih neznanja ili vidite milijun ljudi koji preporučuju nešto za što znate da ne funkcionira, sjetite se da često to nije svijet koji poludi.

Jednostavno vidite samo preživjele.

Ako ste uživali, pratite me na Medium, Twitter ili Facebook!