Tko bi trebao odlučiti hoće li čovječanstvo izložiti riziku?

Fotografirao Walter Otto na Unsplash-u

Znanost čini toliko za nas, ali tko bi trebao izvući čep ako učini previše? Nekoliko puta se u novijoj povijesti znanost približila mogućnosti okončanja čovječanstva. Ove su mogućnosti ocijenjene statistički beznačajnim i projekti su prošli naprijed. Očito smo svi još živi i dišemo, ali kako se snaga znanosti povećava, ti se događaji mogu češće događati.

Dostižemo dob u kojoj privatni laboratoriji mogu modificirati viruse da bi bili otporni na bilo koji lijek. Superkolideri stvaraju uvjete koji se nigdje ne nalaze u poznatom svemiru. Klimatolozi također razmatraju planove za promjenu vremena u borbi protiv percipirajućeg zagrijavanja.

Kad se nauka i ljudska želja za slavom i uspjehom kombiniraju, sudar bi mogao biti poražavajući. Može li se znanstvenik odvažiti da preuzme opasan projekt za prestiž koji bi došao s Nobelovom nagradom? Hoće li se poduzetnik potaknuti da zanemari moguću katastrofu zbog IPO-a od milijardu dolara?

Na ta dva pitanja možda bi se moglo odgovoriti tijekom našeg cijelog života. Nadamo se da će im se odgovoriti na način koji ne okončava čovječanstvo.

Atomska bomba

Možda je prvi put kad je čovječanstvo došlo do ruba rušenja bilo u stvaranju atomske bombe. Ovo je bio projekt za razliku od bilo čega što su se ljudi ikada počeli. Cijepanje atoma obećavalo je mogućnost neograničene energije, ali i mogućnost nezamislivog uništenja.

Prije detonacije prve probne bombe, nitko uistinu nije znao što će se dogoditi. Mnogi briljantni znanstvenici imali su formule i vjerojatne teorije, ali ovaj se mali eksperiment kretao u neosvijetljenim vodama.

Što bi se dogodilo kada detonirate ovaj uređaj?

Razaranje najvjerojatnije, ali koliko. Ovo pitanje vodi nas niz jedne čudne zečje rupe koja se rijetko spominje.

U svim vjerojatnostima i mogućnostima koje su nacrtane, postojala je jedna koja je uključivala uništenje cijele Zemlje.
Arthur Compton - Nepoznato (Mondadori Publishers) [Public domain] wikipedia commons

Nitko više nije mogao poreći da je Arthur Compton bio sjajan čovjek. Dobitnik Nobelove nagrade za fiziku 1927. godine, Compton je bio glavni igrač u znanstvenom timu koji je stvorio atomsku bombu. Vodio je metalurški laboratorij Manhattan Project-a i bio je zadužen za projekt Pluton.

Compton će nastaviti nadgledati sjajne znanstvenike poput Enrica Fermija, Roberta Oppenheimera i Edwarda Tellera. Prije prvog ispitivanja bombe, Trinity Test, nekolicini znanstvenika pala je zastrašujuća misao. Što bi se dogodilo ako bi bomba krenula u veliku lančanu reakciju?

Kao intervju u znanstveno-američkim bilješkama, mislilo se da postoji mogućnost da bomba generira tako snažnu toplinu da bi bjeloruska lančana reakcija izgorjela cijelu atmosferu zemlje.

Dvojica znanstvenika na projektu, Edward Teller - otac vodikove bombe i Hans Bethe, imali su još jednog znanstvenika Emila Konopinskog koji je vodio brojeve samo da provjere je li to mogućnost. Prema Konopinskom proračunu, to je bilo gotovo nemoguće.

Riječ "gotovo" mogla bi vas malko zabrinuti. Očito Compton nije u potpunosti prodan.

1959. godine Compton je obavio intervju s Pearl Buckom u kojem mu je objasnio moguće opasnosti od bježanja iz atmosfere.

"Vodikova jezgra", objasnio mi je Arthur Compton, "nestabilna su i mogu se kombinirati u jezgre helija s velikim oslobađanjem energije, kao i na suncu. Da bi se započela takva reakcija, bila bi potrebna vrlo visoka temperatura, ali nije li enormno visoka temperatura atomske bombe upravo ono što je potrebno za eksploziju vodika?
"A ako je vodik, što je s vodikom u morskoj vodi? Ne može li eksplozija atomske bombe pokrenuti eksploziju samog oceana? Niti se sve to bojao Oppenheimer. Dušik u zraku je također nestabilan, iako u manjem stupnju. Ne bi li se to moglo dogoditi i atomskom eksplozijom u atmosferi? "
"Zemlja bi bila isparena", rekao sam.
"Tačno", rekao je Compton, i s kakvom gravitacijom! "To bi bila krajnja katastrofa. Bolje je prihvatiti ropstvo nacista nego iskoristiti šansu za crtanje čovječanstva! "

Enrico Fermi pokazujući taman humor, prije je eksplozije polagao oklade oko toga hoće li se atmosfera zapaliti. Dakle, očito je bilo nekih znanstvenika koji su bili nervozni zbog toga.

Naravno, znamo kako se ispostavila povijest. To se očito nije dogodilo i Fermi je osvojio nešto novca. Međutim, činilo se da postoji određena kalkulirajuća mogućnost uništenja svijeta upotrebom ovog oružja.

U to se vrijeme taj broj smatrao toliko niskim da je vrijedilo riskirati. Tim sjajnih znanstvenika i vladinih službenika uputio je poziv. Postojala je i prijetnja „ropstva nacista“ zabrinuti.

Što se događa ako vlada nije uključena i nema prijetnje od prisile Hitlera da nam pomogne? Što se događa ako je jedini dobitak od mogućeg rizika samo cool znanstveno otkriće ili novac?

Veliki hadronski sudarač (LHC)

Dio LHC-a - Maximilien Brice [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]
"Teško je naterati čovjeka da nešto shvati, kad njegova plaća ovisi o tome da ga ne razumije."
- Upton Sinclair

U svojoj knjizi Naš zadnji čas, britanski kraljevski astronom Martin Sir Rees, govori o mogućim opasnostima s CERN-ovog LHC-a.

Dizajneri divovskog akceleratora čestica otkrili su da postoji nulta rizik da LHC može ugroziti stabilnost svemira. Stroj bi stvorio uvjete koji ne postoje nigdje drugdje u svemiru, tako da nitko ne može sa sigurnošću reći što će se dogoditi.

Prema Reesovoj knjizi, tvorci LHC-a formulirali su vjerojatnost da će stvoriti teoretski dio materije koji se zove čudnovata šansa za 50 milijuna. Te bi čudne strane mogle komunicirati s drugim česticama, pretvarajući ih u neobične vrste.

Na kraju bi lančana reakcija mogla pretvoriti zemlju u čudnu materiju, možda isto učinivši i svemir.

Kao i atomska bomba, to se nikada nije dogodilo. Znanstvena zajednica se sada šali na tu ideju kao na šalu. Ali, jeste li se ikada konzultirali o odluci da prekidač prebacite na LHC? Skupina znanstvenika je tu odluku sama donijela za vas. Vrijedno je to bilo snimanja od 50 milijuna za znanstveno otkriće u njihovim glavama.

Ali stvarno je to bilo? Jeste li bili spremni riskirati svoju obitelj, život i druge najmilije kako biste pronašli osnovne čestice postojanja - čak i uz malu vjerojatnost katastrofe? U glavi znanstvenika s LHC-a, to je definitivno vrijedilo riskirati.

Međutim, što je s ljudima čiji se životi ne vrte oko gledanja u mikroskope ili formuliranja podrijetla svemira? Mogli bi reći i drugačije.

H5N1 virus (ptičja gripa)

H5N1 gripa - Fotograf: Cynthia Goldsmith Dobavljači sadržaja: CDC / [Public domain]
"Ako bi ovaj virus greškom ili terorom pobjegao, moramo se zapitati hoće li izazvati pandemiju. Vjerojatnost nije poznata, ali nije nula. Mnogo je scenarija koje treba razmotriti, od ludih usamljenih znanstvenika, očajnih despota i pripadnika milenijskih kultova dana, do nacionalnih država koje žele uzajamno osigurane mogućnosti uništenja, bioterorista ili slučajnih ludila pojedine osobe. " - Predsjednik američkog Nacionalnog savjetodavnog odbora za biološku sigurnost (NSABB) Paul Keim

Ptičja gripa je prvenstveno virus koji utječe na ptice, ali pokazao je neke rijetke sposobnosti za skok na ljude. Jednom kada je čovjek pogođen, virus bi mogao biti smrtonosan. Prema istraživanju Svjetske zdravstvene organizacije, 52% slučajeva rezultiralo je smrću.

U 2011., dvije odvojene skupine uspjele su modificirati virus da bi ga učinile više virulentnim. Poseban eksperiment poput ovog naziva se dobitak funkcije (GOF). Očito je da su brojne grupe, uključujući i NSABB, uznemirene zbog toga što je tako opasan virus modificiran da se lakše širi. Napravljeni su koraci da izvrše pritisak na dvije skupine da ne objavljuju radove o svojim eksperimentima.

Radovi su ionako objavljeni. Iako je postojao dobrovoljni moratorij na druge eksperimente. Kad bi se eksperimenti ponovno pokrenuli 2013. godine, bili bi pod strožim američkim smjernicama. U 2014. godini najavljena je pauza financiranja za brojne eksperimente GOF-a nakon što su objavljeni još kontroverzni radovi i nesporazumi u saveznim laboratorijima za biološku zaštitu.

Nacionalni institut za zdravstvo (NIH) ukinuo je stanku 2017. godine, nakon što su prijedlozi eksperimenata s GOF-om stavljeni pod veći nadzor.

Međutim, tehnologija se u tom vremenskom razdoblju samo povećala. Tehnologija uređivanja gena olakšava uređivanje virusa i omogućava većem broju laboratorija da mijenjaju različite sojeve. To stavlja više uređenih virusa koji lebde u opticaju. Kao rezultat, povećava se mogućnost puštanja pogreškom ili terorom. Strahovi Paula Keima čine se dobro utemeljenima.

Zaključak

"Znanstvenici sigurno imaju posebnu odgovornost. Njihove ideje čine osnovu nove tehnologije. Ne bi trebali biti ravnodušni prema plodovima svojih ideja. Trebali bi se odreći eksperimenata koji su rizični ili neetični. "
- Sir Martin Rees

Tehnologija je divna i čini naš život boljim. Znanost liječi bolesti i moderan je oblik magije koji omogućuje nemoguće. Međutim, kako se snaga znanosti povećava, u našem je najboljem interesu da istražujemo zemaljske želje znanstvenika.

Što se zapravo smatra niskim rizikom kada cijelo čovječanstvo može biti ugroženo? Prema članku iz časopisa Politico za 2018. godinu, SAD troši 60 milijuna dolara godišnje na NASA-in Ured za koordinaciju planetarne obrane pripremajući se za napad asteroida. To bi moglo biti pretrpano do 150 milijuna dolara.

Asteroid veći od jednog kilometra udara u zemlju svakih 500.000 godina, izjavio je Nick Bostrom, profesor sa Sveučilišta Oxford. Čak i s tako niskim vjerojatno rizikom, američka vlada granatira veliku količinu novca za obranu planeta od asteroida.

Ne bi li se niski rizik od opasnog ishoda znanstvenog eksperimenta trebao razmatrati s istom ozbiljnošću? Kao što smo vidjeli u ovom članku, znanost je u prošlosti poduzimala korake u opasnim smjerovima; budućnost vjerojatno neće biti drugačija.

Kako se snaga znanosti povećava, sposobnost izazivanja mogućih katastrofa dijelit će se u laboratorijima svih veličina i vrsta. Na neki se način uništavanje može demokratizirati. Možda će želja za novcem, slavom ili nagradama zasjeniti pogled ovih znanstvenika ili poduzetnika.

Može se samo nadati da se razum pobjeđuje, a znanost gazi vrlo pažljivo. Inače, nove moćne bolesti ili drugi znanstveni eksperimenti koji pokreću amok mogu pogoditi naš svijet - možda čak i uništiti ga.

Hvala vam što ste pročitali moje prigodne poruke, ako ste uživali u onome što ste pročitali, podijelite.