Zašto druga pomoć pomaže samopomoći

Fotografija rawpixel na Unsplash

Svi cijenimo dobre savjete, ali možda smo usredotočeni na pogrešnu stranu novčića. Naši feedovi na društvenim mrežama ispunjeni su inspirativnim citatima i komentarima. Na poslu, šefovi nam daju ocjene i motivacijske govore. U školi isto rade i naši učitelji. Istina je da, kada je u pitanju sve ovo davanje savjeta, savjetnik može imati više koristi od savjeta.

Prije nego što objasnim o čemu pričam, trebao bih biti jasan u ono što ne kažem. Nitko ne bi trebao misliti da je dobivanje savjeta besmisleno. Na neke najvažnije životne odluke, od zdravlja do karijere, utjecali su dobri savjeti prijatelja i mentora. Riješimo se najtežih loših navika kad primimo savjet pravih ljudi: na primjer, savjet liječnika može nam pomoći da prestanemo pušiti.

Međutim, vrijednost primanja savjeta ovisi o nekoliko uvjeta, posebno o motivaciji. Kad nam nedostaje motivacije, savjeti mogu biti beskorisni i potencijalno čak i destruktivni. Ako se osjećamo kao da smo nekompetentni ili pretjerano ovisni o drugima, savjet za sluh može se ukloniti na našu već trpljivu motivaciju.

Motivacija je povezana s nekoliko struktura u mozgu, uključujući centre za emocionalno učenje poput amigdale, područja obrade nagrada i planiranja djelovanja poput strijuma i područja koja su uključena u jačanje ponašanja poput orbitofrontalnog korteksa. Dobar savjet treba iskoristiti takve mreže i dati nam motivacijski poticaj. Može li motivacijska prednost biti davanje umjesto davanje savjeta?

U svom osobnom iskustvu, ranije sam sumnjao da može postojati nešto neobično i kontratuktivno u davanju savjeta. Uživam u dobivanju savjeta, ali motivacijski učinci često ne traju posebno dugo. Snažan citat ili poruka nekoga koga poštujem možda će mi potaknuti prijeko potreban poticaj, ali inspiracija se može raspariti u roku od nekoliko dana. Kad nekome treba moj savjet, pažljivo razmislim što bi im moglo pomoći. Ako im dam savjet koji se u tom trenutku čini korisnim, prepuštam se svom neobično pozitivnom osjećaju. Osjećam se nadahnuto da i sam radim bolje. Završavam radnije kad stignem za svoj stol i odgovorniji sam i sigurniji u sastanke.

Fotografiju NESA od strane Makersa na Unsplash-u

Iako sam imao osobno mišljenje da je pružanje savjeta možda jednako dobro kao i primanje savjeta, nikad nisam našao nijedan dobar dokaz za to. To je bilo prije nekoliko tjedana kada sam naišao na novu znanstvenu publikaciju istraživača sa Sveučilišta Pennsylvania i University of Chicago. Njihova otkrića nadišla su moj zaključak. U pravim uvjetima, davanje savjeta nije samo dobro kao i primanje savjeta, može biti i znatno bolje.

Istraživači su proveli tri ključna istraživanja. U početnom eksperimentu posjetili su srednju školu. Regrutirali su preko 300 djece iz šestih, sedmih i osmih razreda i podijelili ih u dvije skupine. Prva je skupina čitala pisma četvrtoškolcima koji traže savjet, koji su ih pitali o temama kao što su kako ostati motivirani za učenje vokabulara. Potom su mlađoj djeci napisali bilješku nudeći svoj najbolji mogući savjet. Nazovimo ovu prvu grupu savjetnika. Druga je skupina pročitala savjete svog učitelja o učenju rječnika i napisala kratki odgovor na taj savjet. Nazovimo ih savjetima.

Istraživači su uspoređivali motivacijsko i studijsko ponašanje između grupa koje daju savjete i primaju savjete, bilježeći koliko vremena su studenti proveli na mrežnom programu učenja vokabulara nakon savjeta. Ustanovili su da djeca savjetnika provode značajno više vremena na programu u tjednima nakon savjeta koje su ponudili. I to je sve unatoč činjenici da su učiteljevi savjeti za savjete bili, naravno, mnogo bolji od komentara koje su djetetovi savjetnici dali četvrtoškolcima. Iako su savjetnici imali pristup kvalitetnijim savjetima, nešto o djelu pružanja savjeta drugima je ostavilo savjetnike značajnu motivacijsku prednost.

Na drugi eksperiment. Istraživači su htjeli isprobati istu ideju među odraslima umjesto djece. U internetskoj studiji zaposlili su gotovo 700 sudionika, prosječne dobi od 35 godina, kako bi drugima dali najbolji savjet i za uzvrat dobili savjet. Savjet bi se mogao usredotočiti na jedno od četiri moguća područja: financijsku, socijalnu, zdravstvenu ili radnu. Samo 34% ljudi predviđalo je da će savjetovanje biti motiviranije nego primati savjet. Pa ipak, kada je eksperiment završio, bez obzira na to koji su istraživači domena gledali, otprilike 72% ljudi bilo je više motivirano davanjem savjeta.

Posljednji eksperiment pokušao je razumjeti zašto davanje savjeta može biti posebno produktivno. Je li moguće da davanje savjeta drugima ulijeva osjećaj povjerenja u sebe koji pojačava našu vlastitu motivaciju?

Istraživači su izveli isti eksperiment gore s sudionicima koji imaju višak kilograma. Nakon davanja ili primanja zdravstvenih savjeta, pitali su sudionike koliko su uvjereni u sposobnost gubitka kilograma. To je bilo uz njihovu ocjenu koliko su se motivirali da slijede savjete. Ponavljajući prethodne rezultate, većina sudionika osjećala se motiviranijima nakon davanja savjeta nego dobivanja savjeta. Zanimljivo je da je isti obrazac važio za samopouzdanje: nakon davanja savjeta sudionici su bili sigurniji u vlastitu sposobnost gubitka kilograma.

Unatoč našim uobičajenim intuicijama, možda će nam biti bolje davati savjete drugim ljudima kad nam nedostaje vlastite motivacije. Nema smisla ganjati tuđe ljude i gurnuti im naše savjete ako oni to ne žele. Trebamo pričekati pravu priliku. Kad se čini da netko možda traži korisnu riječ ili dvije iz vlastitih iskustava, obostrano je korisno iskoristiti vrijeme za priopćavanje najboljih mogućih uputa.

Oduvijek sam volio pronaći i nuditi optimalne riječi ohrabrenja gdje bi one mogle biti korisne. Ali nikad nisam sasvim razumio zašto. To se jednostavno osjećalo kao zabavna društvena zagonetka s trenutnim blagodatima za osobu koja traži savjet. Ali sada znam da možda postoje i neke malo više sebične prednosti. Davanje savjeta pomaže nam da se osjećamo kompetentno, samouvjereno i motivirano. Iz tih razloga, koliko zamišljeno zvuči, naše ponizne riječi podrške često su više nadahnjujuće od najboljih citata koje ćemo ikada pročitati.