Zašto se komunalne tvrtke privijaju

U svojoj skoro 100-godišnjoj vladavini komunalna poduzeća provlačila su se kroz vladinu birokratiju, nedostajala im je infrastruktura i muljaju javni nadzor kako bi se cementirali kao društveno najprihvatljiviji, a ipak stagnirajući monopol naše ere. Zaista, njihovo regionalno okruženje u milijunima domova pozvalo je jedinstven i demantirajući narativ; ti behemoti prilagođeni fosilnim gorivima i starom svijetu spremaju nas opljačkati svaki novčić, zbunjujućih mjernih podataka i neutemeljenih stopa da se stvari unište na putu. Ovi dobavljači uslužnih programa stvorili su tako trajne dojmove koji također nagovještavaju njihovu relativnu postojanost: izgleda da neće uskoro krenuti nikuda.

Međutim, ova se jednostrana karakterizacija dovodi do složenije i potencijalno zablude, posebice s pojavom obnovljivih izvora energije. Trenutno se nalazimo na periferiji jedne od najvećih infrastrukturnih transformacija u 21. stoljeću: prelazak na krovnu solarnu energiju i raspodjelu električne energije za sve. Inovativno i neumoljivo naplaćivanje tvrtki poput Tesle i njihovih poremećajnih linija proizvoda - kombinacija solarne šindre i bešavnog skladišta akumulatora - čini se da prijeteći upozoravajući povika komunalnim tvrtkama: počistite svoj čin ili odstupite.

Buduća Tesla zamišlja svijet. Život izvan mreže u svakom smislu

Naravno, jesu li solarna poduzeća i jeftina rješenja izvan mreže toliko moćna da je suvremena komunalna tvrtka započela svoju nepovratnu spiralu smrti? Ili su zakrpili nedostatke na mreži i uslugama kako bi uspostavili novo doba električne dominacije?

Negirati meteorski rast solarnih instalacija i detaljno postavljati izvan mreže bilo bi beskorisno. Solarne instalacije na krovu u SAD-u porasle su u prosjeku za 63% godišnje od 2012. do 2015., a nastavljeni mandati za čistu energiju pokazali su se obećavajućim. Zapravo, senat države Kalifornija nametnuo je 50% potrebe za čistom energijom do 2030., a nade su dostigle 100% do 2045. U onome što je postalo prožimajuća mjera da se udaljimo od doba fosilnih goriva, takve opsesije obnovljivom energijom gotovo su pogodile 45 država u zakonodavnom obliku, a da ne spominjemo zajedno s velikim globalnim naporima. Uspostavite ove ohrabrujuće stvarnosti s drugima kao što je oko 200 milijardi američkih dolara globalno ulaganje u polje, a komunalna poduzeća izgledaju daleko ranjivije nego što to navodno čini sastavljena eksterijera.

Međutim, tamo gdje tehnološki napredak zaista počinje signalizirati preokret divova komunalnih usluga, to je uz skalabilne mjere skladištenja električne energije. Dobavljači komunalnih usluga odavno su nudili poticaj za solarnu energiju ponovnim kreditiranjem kućanstava za energiju koju proizvode pomoću krovnih ploča, ali takvu obranu mogu lako pronaći kućne baterije koje ih čine u potpunosti neovisnima o mreži. Tesla, LG, Mercedes, Nissan i BMW svi se kladio na potencijal takve transformacije.

Baterija njemačke izrade? Prijavi me.U redu, sad sam malo rastrgan.

Povrh toga, ove se linije za obnavljanje proizvoda koje je moguće ponoviti pokazuju čak i jeftinijim od usporedivih mrežnih rješenja. Ako potrošači postupno počnu odstupati od ugovora o komunalnim uslugama za vlastito proizvedenu električnu energiju, tvrtke će biti prisiljene povećati cijene za preostale kupce na mreži, što u konačnici rezultira onim što stručnjaci nazivaju spiralom smrti komunalne tvrtke. Ako jedna osoba zagori solarnu bateriju, nitko se ne brine, ali ako ih ima milijun, cijela se infrastruktura raspada.

Ti vertikalno integrirani titani koji su desetljećima napajali naše domove još uvijek ne moraju izbjeći zaokupljanje inovacija koje žele da ih izmjeste. Strukturno gledano, takva su poduzeća izgradila čitave okvire mreže po vodećem načelu da se električna energija proizvodi na jednom području i distribuira drugdje. Promjenjive i isprepletene mreže tehnologije solarne / baterije u potpunosti poništavaju ove zastarjele predodžbe; dijeljenje moći sa susjedima ili jednostavno spremanje za kasnije postaje standard u sljedećoj generaciji, ali to i dalje ostaje nemoguće za mreže. Joshua Rhodes, post-doc istraživač energetike u UT Austin, procjenjuje da bi nadogradnja elektrana, žica, transformatora i stupova koji idu u nacionalnu električnu mrežu koštala gotovo 5 bilijuna dolara. Dalje spominje "da na mreži nema skladištenja električne energije; umjesto toga većina energije se pohranjuje u gorivima - uglju, prirodnom plinu, nuklearnim proizvodima i vodi iza brana, čekajući da se naredba pretvori u električnu energiju u stvarnom vremenu. "Neučinkovitost postojećeg sustava, zajedno s dosadnošću i troškovima redizajna služio je kao najveća blokada cesta dosad.

Statistika zamjenskih vrijednosti za mrežu i usporedive tehnologije

Kako bi se moderni dobavljači usluga mogli natjecati s novim električnim shemama budućnosti, potreban je veliki remont. Zaista, početak njihovog kraja samo je otežan digitalnim mjerama koje su uvele kompanije poput Googlea i Amazona. Eksplozivni porast pametnih čvorišta koja mogu inteligentno pratiti i kontrolirati ispis energije, zajedno s termostatima koji kontroliraju potrošnju pokazali su se štetnim udarcem u dobavljače s malo prednosti u tom pogledu.

Monitor energije kod kuće Sense

Novi hardver i odgovarajuće softverske tehnologije za njegovo poboljšanje došli su u puni krug da poremete prethodno stajaće i zamišljeno tržište. Prošli su dani cijene i neugodni poslovni modeli; umjesto toga, učinite jednokratno ulaganje i iskoristite prednosti internetskog rješenja izvan mreže. John Farrell, kojeg često nazivaju guruom distribuirane energije, napominje da će "komunalije morati ili doći za stol ili će otići iz posla." Njegova smjela tvrdnja poziva na komunalna poduzeća i izaziva ih da budu. bolje. Bez obzira na njihov odgovor, jedno je sigurno: obnovljiva energija teško će pogoditi, a komunalna poduzeća imaju malu ili nikakvu zaštitu od eksplozije.