Zašto nikada ne možemo izliječiti rak

DSCyprus.com

Među svim bolestima i bolestima s kojima se suočavamo, Rak stoji kao jedan od najstrašnijih od svih. Rak je glavni uzrok smrti u modernom svijetu. U 2015. godini, rak je uzrokovao smrt 8,8 milijuna u svijetu. Lako je razumjeti zašto rak dobiva puno znanstvene pažnje i za njegovo proučavanje koristi se mnogo resursa. Onkologija, proučavanje i liječenje tumora, glavna je grana medicine. Istraživanje raka i dalje raste, što pokazuje i činjenica da je pojava riječi 'rak' u člancima medicinskih časopisa narasla s 28.000 u 2007. na 120.000 u 2017. godini.

Ako se toliko truda uloži u istraživanje raka, zašto se svake godine dijagnosticira više ljudi? Je li rak rezultat našeg modernog stila života? Kako to da još uvijek nemamo lijek za rak? Pa, želio bih detaljnije pogledati rak i kako se on razvija. Vjerujem da nam može pomoći u razumijevanju odgovora na ta pitanja. Unatoč činjenici da suvremena medicina postaje sve bolja u liječenju raka, vjerujem da nikada nećemo uspjeti izliječiti rak. Dopustite mi da objasnim.

Rak je, po definiciji, nenormalan rast stanica u tijelu koji ima sposobnost širenja po tijelu. Naziv Rak pripisan je Ocu medicine, Hipokratu (460-370 pr. Kr.). Ime je ukorijenjeno u latinskim i grčkim riječima za rakove: Rak, odnosno Karkinos. Kancerozni rast obično ima mnogo krvnih žila koje strše prema njenim stranama, što mu daje vizualnu sličnost s rakom i mnogim nogama, otuda i naziv.

Rak je kišobran pojam koji pokriva mnoge bolesti koje imaju neka zajednička svojstva. Postoji preko sto vrsta raka. Vrste se obično klasificiraju po organu iz kojeg su formirani ili vrsti stanice iz koje potječu. Karcinom, na primjer, je vrsta raka koja se razvija iz epitelnih stanica. Oni uključuju većinu karcinoma dojke, prostate i pluća. Sarcoma je vrsta raka koja se razvija u vezivnim tkivima. To uključuje stanice kostiju, hrskavice i masti. Limfom i leukemija su vrste karcinoma koji se formiraju u krvnim ćelijama i kasnije sazrijevaju u limfnim čvorovima ili krvi.

Sve ove vrste, i nekoliko drugih, uklapaju se u termin Rak zbog načina na koji nastaju i kako utječu na tijelo. Sve vrste raka imaju ovo zajedničko: uzrokovane su genetskim mutacijama koje uzrokuju da se stanice podijele i razmnože nenormalno. Na neki način, kancerozna stanica ignorira 'pravila' koja je postavilo tijelo, prestaje sinkronizirati s ostalim stanicama i nezaustavljivo se dijeli. Proliferacija neispravnih stanica dovodi do djelomičnog nedostatka ili potpunog odsustva funkcionalnosti organa koji je domaćin tih mutacija, a često i okolnih tkiva.

Mutacije koje dovode do raka mogu se pojaviti u gotovo bilo kojoj vrsti stanica u našem tijelu. Svaka stanica ima jezgru, u kojoj se pohranjuje genetski materijal, DNK. Većina stanica ne može živjeti vječno pa se dijele na rast i održavanje tkiva koje čine naša tijela. Svaka se stanica dijeli različitim brzinama - neke svakih nekoliko sati, dok se neke dijele samo jednom ili čak nikada tijekom cijelog našeg života.

Kad se naše stanice podijele, DNK ćelije se u potpunosti replicira i tako svaka stanica ima primjerak. DNK kodira proteine ​​i enzime i sve što ćeliji treba da djeluje. Dio funkcionalnih gena koje sadrži naša DNA su onkogeni i geni koji su supresori tumora; onkogeni su geni koji su odgovorni za rast i dijeljenje stanica, dok su supresori tumora geni koji inhibiraju rast i zaustavljaju diobu stanica ako mogu predstavljati opasnost za tijelo.

U našem tijelu imamo nezamisliv broj stanica (procijenjeno na preko 37 bilijuna). Svaka ima primjerak cjelokupnog genetskog materijala koji je potreban za formiranje svakog mehanizma koji održava naše tijelo. Naše stanice imaju vrlo učinkovite i pouzdane mehanizme koji 'kopiraju i zalijepe' DNK, ali pogreška će se, naravno, dogoditi s vremena na vrijeme. Te se greške nazivaju mutacijama. Jedna mutacija ili kombinacija nekoliko njih može dovesti do bezopasnih promjena, poput različite boje kose, ili čak izazvati nikakvu promjenu. Ipak, mutacija može dovesti do nenormalne ekspresije onkogena ili tumora-supresorskih gena.

Ako su onkogeni prekomjerno ekspresionirani ili supresori tumora pod-ekspresionirani u stanici, tada se ova stanica može podijeliti na nekontroliran način. Kad se to dogodi, stanice koje potječu od mutirane stanice također će posjedovati mutaciju i nastavit će se dijeliti na isti način. Ovaj skup neprirodno dijeljenih stanica je ono što nazivamo tumorom.

Ključno svojstvo karcinoma tumora je da metastaziraju. Ovi tumori imaju tendenciju širenja na obližnja tkiva, a ponekad se nekoliko stanica može razbiti i širiti kroz krvni sustav, šireći tako bolest u našem tijelu. Kada karcinom tumora metastazira, štetne stanice mogu završiti praktički bilo gdje u tijelu, u ovom trenutku stopa smrtnosti raste. Ako imate jedan definirani tumor, on se može kirurški ukloniti. Ovaj tretman je relativno jednostavan i učinkovit. No, kada se tumor širi, možda će postati gotovo nemoguće pronaći i liječiti, što ga čini vrlo opasnim.

Karcinomski tumor može biti bez simptoma i nije uvijek smrtonosan. Kako raste, može ulcerirati ili se pojaviti kao primjetna kvržica. Može utjecati na dobrobit organa u blizini, što može dovesti do simptoma koji odgovaraju drugim bolestima. Na primjer, tumor u plućima može blokirati bronhus i izazvati kašalj i krvarenje, simptomi slični onima kod Pneumonije. Vremenom će tumor ometati rad sustava na koji utječe. Prekid krucijalnih funkcija tijela dovest će do trajnih oštećenja ili smrti.

Mutacije se prirodno mogu pojaviti sporadično, ali postoje mnogi vanjski čimbenici koji mogu izazvati mutacije koje dovode do raka. U stvari, većina mutacija koje uzrokuju rak događaju se zbog vanjskih čimbenika. Između 90-95% slučajeva raka uzrokovane su genetskim mutacijama iz okolišnih čimbenika, a ostatak iz nasljednih i spontanih mutacija.

Čimbenici okoliša uključuju sve što je izvan tijela i može uzrokovati promjene u DNK ili njegovoj ekspresiji. Na primjer, ionizirajuće zračenje iz medicinskih uređaja ili sunca može oštetiti naš DNK i zahtijevati dodatne popravke, povećavajući tako šanse za mutaciju. Vanjski materijali koji uđu u naša tijela mogu uzrokovati promjene u našim unutarnjim uvjetima okoline (poput pH ili razine soli), što može posljedično utjecati na učinkovitost naših mehanizama replikacije i ekspresije DNK.

Materijali koji utječu na tijelo i uzrokuju povećane stope mutacije nazivaju se karcinogenima. To uključuje mnoge tvari s kojima se u svakodnevnom životu možemo susresti, ponekad i vrlo često. Zagađeni zrak, dim od cigareta, alkohol, materijali koji se nalaze u prerađenom mesu, materijali koji se koriste u različitim industrijama, pa čak i UV valne duljine na suncu mogu uzrokovati mutacije. Kombinacija nekoliko karcinogena povećava šanse za razvoj karcinoma poprilično dobro. U zapadnom svijetu, broj dva vodeća smrtonosna karcinoma - pluća i kolorektalnog - mogu se značajno smanjiti promjenama načina života, koje uključuju, primjerice, više fizičke aktivnosti i izbjegavanje alkohola i duhana.

To ne znači da je rak bolest koja je ukorijenjena u našem modernom načinu života. Pušenje i pijenje alkohola uobičajeno je stoljećima. Zračenje od sunca nije ništa novo za nas. Čak i ako eliminiramo sve ove čimbenike, rak bi i dalje bio dio našeg života.

Unatoč donekle popularnom uvjerenju da je rak problem suvremenog svijeta, rak je kod nas otkad smo postali. Nasljedne i spontane mutacije postoje od prve podjeljene stanice unazad kad. Smatra se da se okolišni čimbenici okoline koji uzrokuju rak pogoršavaju u suvremenom svijetu, ali čak i ako ih uspijemo ukloniti, još uvijek ćemo se suočiti s rakom. Povećani broj slučajeva raka koje danas vidimo uglavnom se pripisuje jednom faktoru - dobi.

Starost je glavni čimbenik u razvoju raka. Većina bolesnika s invazivnim karcinomom je starija od 65 godina. Pogreške u replikaciji DNA koje su se nakupile tijekom života, zajedno s promjenama u tijelima povezanim s dobi povećavaju šanse za razvoj raka. Stope karcinoma se povećavaju jer ljudi danas žive dulje nego ikad prije. U prošlosti su ljudi umirali iz bilo kojeg drugog razloga prije nego što su dosegli dob u kojoj je rak češći. Mnogi znanstvenici vjeruju da bismo, kad bismo dovoljno dugo živjeli, svi u svijetu razvili rak.

Ovaj podatak može stvoriti dojam da rak samo čeka na napad, ali trebao bi vas utješiti ako znate da ljudsko tijelo daje sve od sebe kako bi spriječilo rak. Imamo nekoliko inherentnih obrambenih linija koje stoje između nas i raka. Prva linija obrane su mehanizmi za popravljanje DNK u tijelu. Kada se pogreška unese u slijed DNK, naše stanice prilično dobro prepoznaju i ispravljaju pogrešku. Ako je naš DNK oštećen, naše tijelo može obnoviti oštećeno područje s prilično dobrom preciznošću. Druga linija obrane zaustavlja životni ciklus stanice. Ako se otkrije određena količina oštećenja ili nedosljednosti u nizu DNK, koja je dovoljna da predstavlja opasnost za tijelo, stanica neće prijeći u stadij mitoze (stanične diobe) dok se te pogreške ne utvrde. Posljednja linija obrane je programirana smrt stanica ili Apoptoza. Kad ćelija prijeđe liniju iznad koje je oštećenje previše popraviti ili ako postoji vjerojatnost da ćelija prijeći opasno mutiranu DNK, stanica će se eliminirati na kontrolirani način za dobro cijele. Ove linije obrane nisu savršene i svaki put ih ova mutacija uspije proći.

Između mutacija koje se povremeno javljaju i obrambenih mehanizama našeg tijela postoje tri svojstva koja stanica mora održavati da bi postala kancer. Prvo svojstvo je da se ćelija dijeli čak i bez jasnog signala za dijeljenje. Stanica se obično dijeli na temelju signala u obliku hormona ili faktora rasta. Kancerozna stanica uvijek ide prema staničnoj podjeli, ne čeka naredbu za to. Drugo svojstvo je odsutnost mehanizma samouništenja stanice. Taj se mehanizam uglavnom temelji na dva gena - RB1 i TP53. Ovi geni reguliraju diobu stanica osiguravajući da se stanica ne dijeli nekontrolirano ili kad je na bilo koji način oštećena. U stanici karcinoma ovi mehanizmi su poništeni ili ne funkcioniraju ispravno. Treće svojstvo je da ćelija može podijeliti neograničen broj puta. Zdrava stanica ima ograničenje broja puta koje se može podijeliti, ovisno o strukturi na kraju kromosoma, poznatoj kao Telomere. Ti se telomeri sastoje od ponavljajućih nizova DNK koji erodiraju svakom odjeljkom, a kad ih više nema, stanica se više neće moći podijeliti. Stanice raka imaju sposobnost obnavljanja telomera i na taj način se množe neograničeno, šireći bolest.

Pa zašto možda nikada nećemo dobiti niti jedan lijek za rak? Pa, po definiciji, rak je svojstven genetskom sustavu kao našem. Iako mutacije mogu izazvati štetne učinke, one nisu nužno negativne i sastavni su dio našeg razvoja i evolucije. Naš DNK kodira za svaku funkciju koju naše tijelo zahtijeva i mutacije u kodu za jednu od funkcija koje koordiniraju naše stanice će se događati s vremena na vrijeme, a to može dovesti do oblika raka. Unatoč činjenici da vanjski čimbenici mogu uzrokovati ove mutacije, rak nije vanjska bolest, poput infekcije. To je, na neki način, dio našeg DNK. Da bi se dogodio rak, ponekad je potrebno preko stotinu različitih mutacija. Neke vrste raka dijele nekoliko uobičajenih mutacija, ali kombinacije mutacija koje dovode do raka su beskrajne. Jednostavno neće postojati lijek koji popravlja svaku od ovih kombinacija. Liječenje raka postaje sve učinkovitije sa svakom godinom koja prolazi, ali rak nikada ne možemo izliječiti u potpunosti.

Važno je, međutim, znati da se sav trud i resursi koje ulažemo u istraživanje raka čini da se isplati. Broj oboljelih od raka raste svake godine, ali to je uglavnom zbog činjenice da nas ima više i živimo duže nego ikad prije. No, uzmite rak pluća kao primjer; to je uobičajena vrsta raka i vodeći uzrok smrti koji pokazuje pad stopa smrtnosti svake godine od početka 90-ih, a 5-godišnja stopa preživljavanja raste. Znanje koje stječemo istraživanjem raka omogućava bolju dijagnozu raka, učinkovitije liječenje i minimiziranje njihovih nuspojava. Ovih dana postoji nekoliko novih ideja o tehnikama za borbu protiv raka koje koriste suvremenu tehnologiju koja bi jednog dana mogla dovesti do novih vrsta liječenja. Oni se danas mogu činiti futurističkim i još su u ranoj fazi, ali oni bi se jednog dana mogli pokazati dovoljno korisnim da promijene percepciju kakvu danas imamo o karcinomu.

Uvijek se može razgovarati o tome - pročitajte još nešto u Dodatnim napomenama uz ovaj članak.

Puno hvala na čitanju ovog članka!

Daphne Semus Cipar.