Zaglavljenje žica, iscjeljivanje vjere i zašto je efekt placeba najvažnija stvar na svijetu

Ako biste mogli uključiti prekidač i doživjeti više zadovoljstva nego što ste to ikada osjećali u cijelom životu - biste li to učinili?

Što ako se i taj prekidač osjećao nevjerojatno sretnim i radosnim? Što ako se osjećate zadovoljno i uspješno, postignuto i kreativno? Što ako se zbog te sklopke osjećate voljenom?

Bilo bi teško odoljeti prebacivanju tog prekidača, gotovo po definiciji. Usredotočeni smo na potragu za zadovoljstvom - samo razmislite koliko je teško odbiti svoj omiljeni zalogaj za usta. Naravno, naporno radimo na uravnoteženju traženja zadovoljstva s drugim oblicima zadovoljstva. Promotori dijeta pokušavaju nas prodati zbog dobrih osjećaja postignuća, pobjede ili impresioniranja naših vršnjaka. Ali što ako su svi ti osjećaji bili dostupni i na kraju prekidača?

Možemo li odoljeti da ga uključimo?

Možda je još važnije, kad bismo taj prekidač uključili, da li bismo ga ikada isključili?

Ovo je ono što bismo mogli nazvati problemom postavljanja žice, a to je pitanje koje noću održava futurističke vrste. Već znamo da žica ugrađena u mozak može potaknuti snažne osjećaje sreće, zadovoljstva, čak i duhovnosti. Ovih dana to čak i ne treba biti žica - možete jednostavno staviti kacigu i iskusiti osjećaj jedinstva sa svime.

Na kraju će se ova tehnologija pretvoriti u kioske u vašem lokalnom centru - a zatim i privatnost vašeg vlastitog doma. Kako ta tehnologija postaje bolja, prodornija i preciznija, što nas sve sprečava da nestanemo u svijetu izuzetne sreće?

Koliko dugo će buduće generacije moći izbjeći iskušenje da jednostavno kratkim spojem svog mozga - i na taj način dovedu do kraja ljudsku rasu?

Zapravo, naravno, već se borimo sa početnim fazama ovog problema danas. Nedavno sam pročitao roman Fiend, o zombi apokalipsi u kojoj su preživjeli jedini ovisnici o methu. Knjiga je napisana prvo lice, a glavni i glavni lik opisuje osjećaj pucanja, u nevjerojatno poetičnoj i lijepoj prozi. Kako sam napredovao kroz knjigu, palo mi je na pamet da je autor pisao iz iskustva - i sasvim sigurno, kad sam ga pogledao, otkrio sam da je i sam bivši metov ovisnik.

Ono što sam čuo u njegovoj prozi bila je tuga i čežnja za tim iskustvom koje si više nije mogao dopustiti. Čak i znajući da to iskustvo stvara duboku ružnoću u sebi i svijetu oko sebe, za njega je samo iskustvo bilo iskustvo duboke ljepote.

Nakon što ste to okusili, kako odlazite?

To je problem ovisnika o drogama danas, ali to će u budućnosti biti nevjerojatno problematično. Žica s glavom obećava (prijeti?) Da će moći isporučiti sve što se isporučuje drogama, ali ukloniti bilo kakav osjećaj kajanja ili krivnje ili žaljenja koji ide uz to.

Ako duboko razmislite o tome, vjerujem da ćete shvatiti da nema sigurnog izlaza. Možete izbjeći spuštanje tim putem, ali kad jednom stignete, kako pobjeći? I kako ostati dovoljno jak da nikada ne uronite nožni prst u te vode? Kako živite cijeli život, a da nemate trenutak slabosti u kojem ste skloni pokretati tu petlju povratnih informacija do neizmjernog blaženstva?

Trenutno nas ograničava mnoštvo čimbenika. Lijekovi su zapravo teški za upotrebu, ne daju pouzdane rezultate i dolaze sa svim vrstama negativnih osjećaja. Žica obećava da će ukloniti sve negativne nuspojave, stvoriti dramatično više rezultata nego što je to do sada učinio bilo koji lijek i stvoriti dobre osjećaje kao što je jednostavno uključenje.

Pod pretpostavkom da želimo izbjeći da čovječanstvo propadne u plamenu blažene ovisnosti, kakvo je rješenje?

Mislim da postoji samo jedan odgovor: Moramo pustiti nekoga da kontrolira prekidač.

Po definiciji nećemo moći iznutra donositi dobre odluke samokontrole. Sve što možete upotrijebiti za otpor nagonu za uključenom srećom postat će motor vašeg pada. Želite samokontrolu? Možete se osjećati kao da upražnjavate samokontrolu jednostavnim pritiskom prekidača. Želite dobrobit drugih? Možete se osjećati kao da ste osigurali njihovo blagostanje jednostavnim prekidačem.

Dakle, ako ništa interno neće raditi, onda nam treba nešto vanjsko.

Mogli biste reći, dobro, trebali bismo samo trajno zabraniti ovu tehnologiju. Ali to je lakše reći nego učiniti. Većina je jakih droga ilegalnih, a mi ih i dalje proizvodimo radi njihove korisne medicinske uporabe. Nismo ih spremni odustati u potpunosti, i s dobrim razlogom ako se pravilno koriste ovi lijekovi mogu učiniti puno dobra i olakšati puno nepotrebnih patnji.

Isto će biti slučaj i sa tehnologijama koje će omogućiti davanje glava u žicama. Bit će im mnogo dobrih koristi koje društvo neće htjeti napustiti. I tako ćemo trebati pronaći način prelaska neke kontrole nad tim tehnologijama s pojedinca na vanjsko društvo.

Naš pristup drogama ilustrira jedan način postupanja s tim. Omogućujemo ih da daju samo kvalificirani medicinski stručnjaci, koji određuju točne doze i vrijeme.

Ali postoje i druge mogućnosti. Možda ćemo htjeti pružiti našim obiteljima, crkvama, našim zajednicama nekakvu „nadmoćnost“ - mogućnost da uskočimo i izbijemo nas iz procesa bijega blaženstva.

Možda će se naša sudbina objesiti u kakve sve skupine dajemo.

Ali na neki način ili oblik, jasno mi je da će nam trebati imati „prekidač“ smješten izvana - tamo gdje ga sami ne možemo doći. Neki užitak, a nešto boli, moramo trajno biti izvan naše kontrole ili smo osuđeni.

Stoga mi je zanimljivo da se čini da je to i sama majka priroda.

U posljednje vrijeme puno razmišljam i čitam o placebo efektu. Skloni smo razmišljanju "placebo efekta" znači da nešto zapravo i ne funkcionira - ali to je potpuno unatrag. Placebo efekt zapravo znači da nešto djeluje, kad smo i očekivali da neće.

Tipični primjer su tablete šećera. Liječnik pacijentu daje tablete šećera, a pacijent, misleći da su ljekoviti, postaje sve bolji.

U ovom primjeru prepoznajemo da tablete nisu izliječile pacijenta - to je nešto unutar njih. Možda je želja da se izliječe ili vjerovanje da imaju lijek ili povjerenje liječniku. Nekako su iskoristili neki latentni iscjeliteljski potencijal zahvaljujući ovom placebo tretmanu.

Vjerski ljudi imaju termin za to. Mi to nazivamo „iscjeljivanje vjerom“. A pokazuje se na gotovo svakoj medicinskoj studiji u povijesti.

Ali placebo efekt može postati još bizarniji. Ponekad pacijent zna da mu daju tablete šećera i još uvijek postaje bolji.

Efekt placeba ima i tamnu stranu: njegov inverzni, nocebo efekt. Umjesto da dobiju tablete šećera namijenjene lijekovima, ovim pacijentima daju se tablete sa šećerom namijenjene kao otrov. I pogoršavaju se.

Vjerski ljudi također imaju termin za ovo. Zove se prokletstvo.

Da ne mislite da vas vodim u čitav svijet praznovjerja, dopustite mi da napomenem da ne kažem da iz šume izbijaju tamni duhovi kako bi probudili psovke za ništa sumnjivo stanovništvo.

Kažem da imamo medicinski dokazan fenomen, gdje se čini da se pojedinci liječe ili truju, pomoću naredbi koje su izdali van.

Čini se vjerojatnim da je ljudski mozak sposoban za mnogo više nego što to redovito vidimo. Stanje protoka i ekstremne situacije izvlače mogućnosti za koje nismo znali da ih imamo; iskustva bliske smrti pokazuju širi raspon mentalnih stanja nego što ih inače susrećemo.

Fizičar David Deutsch kaže nam da je ljudski mozak univerzalan - da je fizički sposoban riješiti bilo koji problem koji se može riješiti u našem svemiru, da može pokrenuti bilo koji algoritam koji se može opisati, da može smisliti kako konstruirati sve što se može konstruirati. To ne znači da bilo koja dana osoba može učiniti sve te stvari sada, ali to znači da ako ima dovoljno vremena i želje, svaki konačni projekt je ostvariv.

Štoviše, to znači da ljudski mozak može poprimiti bilo koju konfiguraciju - i da je sve u ljudskom iskustvu mali dio onoga što naš mozak može učiniti.

Jedna od stvari za koju znamo da mozak to može učiniti je proizvodnja moćnih lijekova. Ova sposobnost proizvodnje lijekova potrebna je redovito, jer nas mozak probudi, uspavljuje, pojačava budnost, smiruje nas, kažnjava kada neredemo i nagrađuje nas za dobro obavljen posao.

Mnoge sintetičke droge djeluju tako što jednostavno otmu mozak u sustavu proizvodnje lijekova i nateraju ga da ispljune lijekove kad to inače ne bi učinio.

To mnogim ljudima ukazuje na nešto kontrainutitivno: mozak neprestano kontrolira i suzbija mnoge vlastite mogućnosti. To što mozak može nešto učiniti, ne znači da je ta sposobnost pod našim svjesnim nadzorom.

Zapravo, ta sposobnost može biti posebno uskraćena našem svjesnom umu. Većina nas ne može jednostavno odlučiti da se stavimo u psihodelički trans ili da pređemo iz tuge u krajnju euforiju. To su očito stvari za koje je naš mozak sposoban, ali to su stvari na kojima je potrebno puno rada ili vanjskih podražaja.

Razlog za to djeluje prilično izravno: mozgu su potrebni načini povezivanja dobrih unutarnjih stanja s dobrim vanjskim stanjima. Drugim riječima, ako će dugo preživjeti, mozak nas mora natjerati da radimo za svoju nagradu.

Najjednostavniji primjer je jelo. Većini ljudi jelo je nevjerojatno ugodno i to s dobrim razlogom: povijesno je dobar mehanizam preživljavanja. Ako jedete, vaš mozak zna da može preživjeti još jedan dan, i nagrađuje vas tako što ćete kratko uključiti svoje centre za užitak.

Da je vaš svjesni um bio u stanju jednostavno uključiti te centre užitka po volji, izgubili biste interes za jelom, a na kraju bi vam mozak umro. Budući da ne želi umrijeti, vaš mozak ima veliko zanimanje za čvrsto držanje oko toga tko će uključiti centre užitka.

Poput liječnika s zaključanom kabinetom, vaš mozak čvrsto kontrolira tko može izdati njegove lijekove.

Sa svim svojim neizmjernim moćima i sposobnostima, uz svu svoju duboku sposobnost samo-modificiranja i reprogramiranja, čini se da se mozak odavno suočio sa vlastitim problemom žice.

To bi se pozabavilo na različite načine, gotovo jednako raznolike kao i sam mozak - uspostavljanjem uskih unutarnjih kontrola, kontrola i ravnoteže, razdvajanjem moći i tako dalje.

Ali u konačnici, trebao je siguran prekidač. A jedini način da se to postigne bilo je postavljanje prekidača s vanjske strane.

Ova bi sklopka služila određenoj funkciji. Iako su mnogi lijekovi i resursi bili dostupni raznim sustavima u mozgu, neki dio njih bio bi zaključan i nedostupan. Time bi se unutarnji sustavi spriječili da pretrpaju stvari.

Ali u ekstremnim će slučajevima možda trebati više soka pa će morati apelirati za pristup hitnim rezervama. I oni bi bili odbijeni. Ako nije uključen vanjski prekidač.

Taj je vanjski prekidač bio krajnja obrana od samozavisnosti. Trebalo bi ga smjestiti u širu zajednicu - najvjerojatnije u rukama pouzdanih članova koji su imali dobar uvid u to je li pojedinac spiralirao u samouništavanje ili radi na produktivnosti.

Ako bi se ovi pouzdani vanjski glasovi "odjavili" na zahtjev, mozak bi mogao otključati svoje resurse i započeti s radom. Da se nisu odjavili na njega, mozak bi zadržao dodatna sredstva zaključana. A ako su stvari već otišle predaleko, ovi pouzdani vanjski glasovi mogli bi signalizirati provođenje hitnih kaznenih mjera za suzbijanje bijega i vraćanje stvari u red.

Ljudi su socijalna stvorenja, a većinu povijesti smo preživjeli samo zbog toga što ovisi o našem plemenu ili zajednici.

Jedan od načina da razmislimo o tome je pogledati koliko našeg ponašanja i osjećaja blagostanja posreduju drugi ljudi. Samopoštovanje, ponos, čast, dostojanstvo, povjerenje, moral, istina - sve su to stvari koje mi u određenoj mjeri doživljavamo očima drugih.

Stoga ne mislim da je pretjerano reći da je sreća socijalni projekt.

I to ima smisla. Da bismo preživjeli, trebalo nam je dobro živjeti u zajednicama. Morali smo razviti duboke interne sustave koordinacije i suradnje. Trebamo se mjeriti koliko je dobro u zajednici i koliko smo pridonijeli zajednici.

To je značilo stavljanje puno utjecaja na naše unutarnje države u ruke drugih.

Pretpostavljam da se taj utjecaj proširio i na život i smrt.

Drevni blagoslovi i psovke nisu bile praznovjerne gluposti - to su bili društveni signali koji su zadržali dobro regulirano društvo. A oni su najvjerojatnije imali snažne učinke, potencijalno omogućujući ogromne mogućnosti pojedincima ili ih dramatično isključujući.

Placebo efekt može biti samo vrh ledenog brijega. Ali primjetno je da je, kad to vidimo, obično povezano s ljudima na koje naše društvo gleda kao na autoritetne figure (liječnike) i mehanizme kojima naše društvo pripisuje ogromnu simboličku moć (tabletama i lijekovima).

U našem društvu koje se brzo mijenja, povjerenje i društvena moć raspodijeljeni su mnogo drugačije nego što su bili u svijetu naših predaka. Možda još nismo shvatili gdje smo, da tako kažemo, ostavili „tipke“. Možda još ne znamo tko će najučinkovitije upravljati tom moći.

Ali možda umjesto da radi oko stvari poput placebo efekta, društvo budućnosti trebalo bi tražiti načine da to pojača što je više moguće.

Ako ste uživali u ovom eseju, preporučite ga! Pretplatite se na moj osobni bilten za istraživanje tehnologije, religije i budućnosti čovječanstva.