Prelaskom na manje i manje udaljenosti otkrivaju se temeljniji pogledi na prirodu, što znači da ako možemo razumjeti i opisati i najmanju ljestvicu, možemo izgraditi put ka razumijevanju najvećih. (INSTITUT PERIMETRA)

Ne treba vam znanstveni heroj da biste voljeli znanost

Kao pojedinci, svi smo znanstvenici manjkavi. No, poduzeće znanosti uzdiže se iznad naših pojedinačnih nedostataka.

Poduzeće znanosti možda je najveće dostignuće u čitavoj ljudskoj povijesti. Iz prividnog kaosa naših zemaljskih života uspjeli smo odrediti temeljne, univerzalne zakone koji podupiru svu stvarnost. Znamo od čega se sastoji svaki makroskopski predmet, sve do najmanjih nedjeljivih čestica koje postoje u prirodi. Razumijemo način na koji komuniciraju i mogu točno opisati sile koje nastaju među njima.

Znamo odakle je svemir došao, kako se razvijao takav kakav je danas i kamo će krenuti u budućnost. Znamo kako se planete formiraju oko zvijezda, kakvi su uvjeti da nastane život, a kad jednom započne, kako traje i razvija se tijekom milijardi godina. Prvi put u ljudskoj povijesti na pitanje odakle potječe naša fizička stvarnost - dugogodišnje pitanje filozofa, pjesnika i teologa - znanost je odgovorila.

Najraniji stupnjevi svemira, prije Velikog praska, su ono što je postavilo početne uvjete iz kojih je nastalo sve što danas vidimo. Ovo je bila velika ideja Alana Gutha: kozmička inflacija koja je, nakon 13,8 milijardi godina kozmičke evolucije, stvorila Svemir koji danas živimo. (E. SIEGEL, SA SLIKAMA DOSTOJANIM OD ESA / PLANKA I DOSTAVKOM SNAGA DOE / NASA / NSF-a NA ISTRAŽIVANJU CMB-a)

Ova dostignuća nisu nastala od samo jedne osobe, bez obzira koliko intelektualno nadareni bili. Ni Newton, ni Einstein, ni Feynman, ni Hawking nisu to znali. Štoviše, svi su imali ozbiljnih propusta kada su u pitanju njihove profesionalne karijere i interpersonalno ponašanje. Iako postoji veliki broj figura koji za vas osobno mogu biti inspirativni, nijedna od njih ne može podnijeti čuda koja je postiglo samo poduzeće znanosti.

Sposobnost kvantitativnog istraživanja bilo kojeg prirodnog fenomena - podvrgavanja znanstvenim eksperimentima, mjerenjima i promatranjima na kontroliran i dobro kalibriran način - omogućava nam da razumijemo kako bilo koji fizički sustav reagira u različitim uvjetima. Vrednovanjem i ulaganjem u to razumijevanje i primjenom onoga što učimo u političkim odlukama koje donosimo možemo izgraditi društvo superiorno onome koje imamo sada. Na neki smo način već shvatili kako treba.

Policija blokira promet na jugozapadnoj magistralnoj cesti Glenn sjeverno od Anchoragea na Aljasci kao odgovor na tešku štetu na autocesti uzrokovanu u blizini jezera Mirror potresom jačine 7,0 u 08:29, 30. studenoga 2018. Zemljotres je nanio ogromna strukturna oštećenja u Anchorageu i susjedstvu zajednicama, ali nije bilo gubitka života ili ozbiljnih ozljeda. (Getty)

30. studenog 2018. potencijalno katastrofalni potres pogodio je Anchorage na Aljasci. Zemljotres magnitude 7,0 pogodio je samo 7 milja sjeverno od Anchoragea, najvećeg i najgušće naseljenog grada Aljaske. Putovi su bili rastrgani, zgrade su se tresle i ljuljale, stropovi su padali i puknuli su cijevi i još mnogo toga. Velika oštećenja infrastrukture, kao i velika oštećenja mnogih domova i zgrada, dobro su dokumentirani. Kratko vrijeme stiglo je i upozorenje za tsunami, iako je to otkazano ubrzo nakon toga.

Pa ipak, postojala je nevjerojatna srebrna obloga, unatoč tome što je u ovom potresu oslobođeno više energije nego u atomskim bombama korištenim protiv Japana u Drugom svjetskom ratu. Nitko nije ubijen. Unatoč svim imovinskim štetama, jačini potresa i neposrednoj blizini epicentra grada od oko 300 000 ljudi, u ovom potresu nije bilo smrtnih slučajeva. Razlog zašto se ogroman trijumf dobre znanosti koristi za pravljenje dobre politike.

Šteta prouzročena potresom na Aljasci 1964. godine magnitude 9,2 rezultirala je s više od 100 smrtnih slučajeva i imovinskom štetom od preko 100 milijuna dolara. Uništeni su mostovi, željeznice, ceste, oprema, zgrade i još mnogo toga, što je dovelo do usvajanja radikalnih promjena u politici kako bi se obnovljeno sidrište učinilo otpornijim na neizbježne, buduće prirodne katastrofe. (USGS)

Povratak 1964. godine, najveći zabilježeni potres u povijesti Sjeverne Amerike pogodio je princa Williama Sounda na Aljasci, dosegnuvši magnitude 9,2 po Richterovoj skali. Šteta je bila katastrofalna, ali dobro dokumentirana od strane USGS-a. Ukupno je 139 ljudi umrlo od tog događaja, uključujući kasniji cunami koji je uzrokovao smrtne slučajeve koliko i Kalifornija. Dok je prouzročena imovinska šteta od preko 100 milijuna dolara, uloženi su zajednički napori na obnovi, formiran je Centar za upozoravanje na zapadnu obalu i Aljasku za cunami, a novi zakoni su uspostavljeni i provedeni za izgradnju.

Ali ovaj put, zgrade u Anchorageu bile su u skladu s obnovljenim građevinskim pravilima. Upućeni su savjeti (na koji se položaj ne smije graditi). Promjene u zoniranju i građevinskim pravilima, izravno informirane u znanstvenim saznanjima, bile su od značaja za otpornost Anchoragea uslijed predvidive prirodne katastrofe.

U zemljotresu u San Franciscu 1989. godine, čiji se epicentar nalazio u Loma Prieti, poginulo je 57 ljudi i prouzročila štetu od imovine na preko 5 milijardi dolara, uključujući srušenu zgradu prikazanu gore. Iako su San Francisco i mnogi drugi gradovi u Kaliforniji sigurni da će u budućnosti doživjeti slične potrese poput ove, vrlo je malo provedeno na način na koji su preporučene USGS regulative o ograničenjima gradnje i boravka. (JONATHAN NOUROK / AFP / GETTY IMAGES)

To je u velikoj suprotnosti s mnogim drugim lokacijama koje nisu poduzele te mjere. Katastrofalna katastrofa uragana bila je podjednako nevjerojatna jer nije bilo zakonodavstva koje bi blokiralo izgradnju rezidencija s velikim rizikom za uništavanje u slučaju uragana. Kalifornijski zemljotresi, kao što je potres Loma Prieta 1989. i Northridge potres 1994. godine, bili su potresi manje magnitude nego potres u sidrenju u studenom, ali su ubili više od 50 po komadu i doveli do štete od imovine u milijardama.

Još zastrašujuće, postoji epidemija koja boluje na tisuće bivših rudara ugljena: uznapredovali oblik crne plućne bolesti. Kako izvještava NPR, regulatori su bili apsolutno spremni zaustaviti ga: rizici su bili poznati, informacije su bile lako dostupne, a znanost neodoljiva. Ali zato što ga nismo slušali, hiljade ljudi pate. Oni koji su pogođeni osuđeni su na smrt povučenu, bolnu, oslabljujuću smrt.

1981. rudari ugljena prosvjedovali su nakon što su se tisuće ljudi okupilo u sjedištu United Mineworkersa kako bi upozorili predsjednika Reagana da neće tolerirati njegove predložene posjeke rudarima s crnom plućnom bolešću. 35 godina kasnije, istraga je otkrila da iako je samo 99 slučajeva uznapredovale bolesti crnih pluća prijavilo savezni program praćenja koji je nadležan, od nje zapravo pati više od 2.000 rudara ugljena. (Getty)

Ova dva primjera stoje u izrazitoj suprotnosti jedan s drugim. U slučaju Anchoragea, rizici su bili poznati, dobro dokumentirani i vrednovani od strane države. Zakoni su napisani u zakon koji je zabranio građanima, industrijama i korporacijama nelegalno poduzimanje rizičnih radnji koje bi zasigurno dovele do prevelike štete od imovine i gubitka života kad bi se dogodilo neizbježno. Dok su pojedinci poput USGS-ovog Billa Leitha bili ključni u izradi znanstveno utemeljenih preporuka politike, trebalo je niz pojedinaca koji su svi zajedno radili da te preporuke pretoče u zakon.

Ipak, u mnogim drugim slučajevima te se preporuke ignoriraju, odbijaju ili im se suprotstavljaju dezinformacijskom kampanjom. Kad se zbrka i sumnja mogu uspješno posijati, znanost se može obezvrijediti u korist drugih interesa. U mnogim slučajevima, od javne sigurnosti do poljoprivrednih praksi do upravljanja našim okolišem i prirodnim resursima Zemlje, to je, očito, norma čovječanstva.

Mousuni, otok kompleksa delte Sundarbana u Bengalskom zaljevu, tone zbog nekoliko drugih sličnih otoka regije Sundarbanski delti zbog klimatskih promjena i plimnih poplava. (SUSHAVAN NANDY / BARCROFT IMAGES / BARCROFT MEDIA)

Želite li raditi u znanosti znači da težite povećanju znanja i razumijevanja o svijetu i Univerzumu oko nas. Uvijek treba uvažavati porast ljudskog znanja, čak i ako znanje koje smo stekli protivi se onome čemu smo se nadali. Znanost znači osporavati vaše pretpostavke, ne uzimati ništa zdravo za gotovo i neprestano sumnjati i preispitivati ​​svoje zaključke u vidu sve jačeg broja dostupnih podataka.

U društvu koje je cijenilo znanost, to bi se pretvorilo u politike koje je znanost dobro informirala. Kad god treba donijeti političku odluku, prihvaćanje znanstvenih činjenica o situaciji trebalo bi biti preduvjet da se sjedne za stol. Ne mora uvijek biti vrijedan znanstveni interes nad ekonomskim ili ljudskim interesima koji će biti pogođeni, ali devalviranje znanosti to ne čini manje istinitim. Ignoriramo to na vlastitu štetu, i to vrlo često na vlastitu štetu.

Teorijsko predviđanje izgleda valnog uzorka svjetlosti oko sfernog, neprozirnog predmeta. Svijetla točka u sredini bio je apsurd zbog kojeg je Poisson odustao od teorije valova, kao što je to Newton radio prije više od 100 godina. U modernoj fizici, naravno, postoji mnogo svjetlosnih pojava koje može precizno opisati samo valna mehanika. (ROBERT VANDERBEI)

Znanost također zahtijeva brigu, jer je vrlo lako osmisliti teoriju koja izgleda uvjerljivo, moćno, a ipak se ispostavlja da je nevjerojatno pogrešna. To je dio znanstvene metode koja iscrpno pokušava identificirati svaki mogući izvor pogreške, pristranosti ili zbunjujućih čimbenika koji mogu biti prisutni kad god proučavamo bilo koji prirodni fenomen.

Ipak, sama znanost je inherentno ljudsko nastojanje, pa je zbog toga lako pristrana vlastitim individualnim manama. Newton je možda bio utjecajni genij, ali njegovo gnušanje prema valnoj teoriji svjetlosti pokolebalo je naš napredak u toj areni. Einstein je možda bio najbriljantniji znanstvenik od svih, ali njegovo neprihvaćanje naše kvantne stvarnosti kakva zaista jest i danas utječe na mnoge znanstvenike. Koliko nas nauka dovodi, neuspjesi svakog pojedinog utjecajnog znanstvenika postaju očigledni u bilo kojem bliskom ispitivanju.

Nema sumnje da su šarlatani i prevaranti koji bi iskoristili neznanje i lakovjernost drugih radi vlastite koristi, kao što je osuđena prijevara Andrea Rossi, prikazana sa svojim vrlo sumnjivim uređajem: e-Mačka. Želim vjerovati u ishod ili zaključak ne može zamijeniti snažne zaključke do kojih je došao čitav niz znanstvenih dokaza. (ROSSI, KULLANDER, ESSEN I E-CAT)

Pa ipak, to ne umanjuje potrebu ljudi za uzorima: ljude koje možete pogledati. Neki ljudi idu korak dalje i traže heroje: ljude kojima se dive, idoliziraju ili čak žele da to budu.

Nema ništa prirođeno u tome što imamo heroja, ali to ne rade svi mi.

Usvajanje junaka trebalo bi doći s upozorenjem koje nas moli da ih ne poništavamo, jer nitko nije živio život slobodan od nedostataka i pogrešaka. U suprotnom, riskiramo da oponašamo ne samo njihove velike uspjehe, već i njihove velike neuspjehe i nedostatke. To vrijedi za bilo koju figuru koju ste mogli zamisliti, od Freuda do Feynmana do Hawkinga i šire.

Autor fizičara i najprodavaniji autor Stephen Hawking predstavio je program u Seattlu 2012. godine. Primjetite njegovu (zastarjelu) tvrdnju da singularnost i Veliki prasak prethodi epohi kozmičke inflacije, što je najranija epoha o kojoj imamo određene sigurnosti. (AP FOTO / TED S. WARREN)

Međutim, trebala bi biti i sama znanost kojoj spasimo najveće divljenje. To je više od skupa činjenica, iako obuhvaća sve što znamo, promatramo, mjerimo ili doživljavamo. To je više od procesa koji se sam ispravlja i preispituje suočen s novim dokazima, mada to svakako obuhvaća.

Na taj način postižemo svoje najbolje približavanje samoj stvarnosti. Znanost nas zbližava koliko smo ikada prije razumjeli cijeli Univerzum. Svi se trebamo nadati ne samo da smo svjesni što je znanost i kako ona radi, već i da cijenimo kako je znanost poboljšala naše živote, možda i više nego bilo koji drugi ljudski razvoj.

Niels Bohr i Albert Einstein raspravljali su o mnogim temama u domu Paula Ehrenfesta 1925. Rasprave o Bohr-Einsteinu bile su jedna od najutjecajnijih pojava tijekom razvoja kvantne mehanike. Danas je Bohr najpoznatiji po svojim kvantnim doprinosima, ali Einstein je poznatiji po svojim doprinosima relativnosti i ekvivalentnosti mase-energije. Što se tiče heroja, obojica su posjedovali ogromne mane u profesionalnom i osobnom životu. (PAUL EHRENFEST)

Mnogi od nas koji nemamo heroje da bi se često osjećali neadekvatno: kao da nam nešto nedostaje zbog toga. Ali daleko je bolje krenuti u tom istraživanju samootkrivanja i postati najbolja inačica sebe kakva možeš biti, za razliku od jeftine imitacije tuđe najbolje verzije sebe. Ne nastojite postati sljedeći Einstein, Tesla, Curie ili Witten; ako to učinite, osudit ćete se na iste mane s kojima se susreću u svom životu.

Umjesto toga, u znanosti i šire moramo se naučiti oslanjati se na više nego samo na sebe. Moramo usvojiti sveobuhvatno znanje koje posjedujemo u bilo kojem trenutku i donijeti najbolje odluke koje možemo donijeti na temelju tih informacija, čak - i možda posebno - kada vrijeđaju našu senzibilitet. Napredak nije ni lagan ni brz, a čovječanstvo neizbježno crpi više dobra nego zla iz novih otkrića.

Moramo slušati priču koja nam priroda govori o sebi, a znanstveno istraživanje je kako to činimo. Neka budemo dovoljno ponizni da dopustimo da to bude pravi junak kojeg slijedimo u ovom životu.

Starts With A Bang je sada na Forbesu, a objavljen je na Mediumu zahvaljujući našim pristalicama Patreona. Ethan je autor dvije knjige, Beyond The Galaxy i Treknology: The Science of Star Trek od Tricorders do Warp Drive-a.