Zakrivljenost prostora, koju u našem Sunčevom sustavu izazivaju planeti i Sunce, mora se uzeti u obzir za bilo koja opažanja koja bi napravila svemirska letjelica ili drugi opservatorij. Učinak opće relativnosti, pa čak i suptilni, ne može se zanemariti u aplikacijama u rasponu od istraživanja svemira do GPS satelita. (NASA / JPL-CALTECH, ZA MISIJU CASSINI)

Tvoje proslavljeno neznanje tada nije bilo cool, a tvoja znanstvena nepismenost sada nije cool

Postoje stvarni problemi s kojima se naše društvo suočava, a samo znanjem na stručnoj razini možemo ih riješiti.

Diljem zemlje možete vidjeti kako se sjeme razvija već od malih nogu. Kad djeca dignu ruku u razredu jer znaju odgovor, njihovi drugovi izriču poznate uvrede "štreber", "štreber", "kreten" ili "know-it-all" na njih. Studenti s najviše postignuća - nadarena djeca, oni koji idu ravno u školu ili oni smješteni u napredne razrede - često su izopćeni, maltretirani, prebijani ili još gore.

Socijalne lekcije koje rano naučimo vrlo su jednostavne: ako želite biti dio gomile ljudi, ne možete se činiti previše izuzetnim. Ne možete biti previše obrazovani, previše akademski uspješni ili previše pametni. Netko tko zna više, uspješniji je ili pametniji od vas, često se doživljava kao prijetnja i zato slavimo neznanje kao de facto normalan položaj.

Ali neznanje uopće nije normalno. Odabirom da ostanete neznalica šteti vašem razvoju kao djeteta, ali šteti svijetu kao odrasloj osobi.

Od makroskopske ljestvice do subatomskih veličina osnovnih čestica igra samo malu ulogu u određivanju veličina kompozitnih struktura. Jesu li građevni blokovi doista temeljni i / ili točkaste čestice još uvijek se ne zna, ali mi razumijemo Svemir od velikih, kozmičkih ljestvica do sitnih, subatomskih. (MAGDALENA KOWALSKA / CERN / ISOLDE TEAM)

Postoji toliko nevjerojatnih stvari koje smo - kao vrsta - shvatili o postojanju. Znamo što je život: kako ga prepoznati, kako se razvija, koji su mehanizmi i molekule koji ga podupiru te kako je opstao i procvjetao na Zemlji. Znamo od čega se stvara stvarnost na temeljnoj razini, od najmanjih subatomskih čestica do prirode prostora i vremena koje obuhvaćaju cijeli Svemir. Znamo kako se materija ponaša u ekstremnim uvjetima, od vakuuma prostora do središta zvijezda do ultra-hladnih uvjeta koje možemo postići samo u laboratorijima ovdje na Zemlji.

Naša najvrjednija istraživanja svijeta i Univerzuma oko nas bila su znanstvena: gdje učimo o stvarnosti postavljajući joj prava pitanja o sebi i slušamo odgovore koje ona otkriva.

Duboko pod morem, oko hidrotermalnih otvora, do kojih ne stiže sunčeva svjetlost, na Zemlji i dalje uspijeva život. Kako stvoriti život iz neživota jedno je od velikih otvorenih pitanja u današnjoj znanosti, ali ako život može postojati ovdje dolje, možda postoji i život podmorja na Europi ili Enceladusu. Sve će više i bolji podaci, koje će najvjerojatnije prikupiti i analizirati stručnjaci, konačno utvrditi znanstveni odgovor na ovu misteriju. (PROGRAM VENTILA ZA NOAA / PMEL)

Naravno, ne znaju svi (ili čak većina) tih odgovora. U današnje je doba nemoguće biti stručnjak za sve moguće stvari. Većina nas to nauči u ranoj dobi: da većina onoga što je čovječanstvu poznato nije nam poznato kao pojedincima i da možemo ili proučiti kako bismo stekli tu stručnost i naučili je ili idemo potražiti odgovarajućeg stručnjaka koji će naučiti što odgovor je od njih.

Barem se tako ponašate ako ste iskreno zainteresirani za učenje stvarnog odgovora. Ili ćete sami poduzeti istraživanje kako biste dostigli stručnost na razini stručnjaka, gdje ćete naučiti kako izvoditi kritičke testove i eksperimente koji određuju odgovor, ili možete naučiti razabrati čiju stručnost vrijedi slušati i zašto, a zatim uzmite taj savjet stručnjaka. Tako stječete smisleno znanje.

Astronaut Jeffrey Hoffman uklanja široku poljanu i planetarnu kameru 1 (WFPC 1) tijekom operacija prelaska tijekom prve misije servisiranja Hubblea. Kao što astronauti najbolje mogu ispričati priču o putovanju u svemir, tako i znanstvenici mogu najbolje ispričati priču o svom području znanja. (NASA)

Ali mnogi od nas ne odabiru tu rutu iz više razloga. Najprije, zahtijeva niz priznanja sebi koje je vrlo teško prihvatiti. To uključuje:

  1. priznajući da ne znamo sve,
  2. priznajući da možda griješimo u vezi s nečim što smo mislili ili čak javno zagovarali,
  3. priznajući da nas je šarlatan možda prevario ili prevario,
  4. što od nas zahtijeva dodatno istraživanje, rad i mentalni rad,
  5. i sebi priznati da su naši junaci - ljudi kojima se najviše divimo - često manjkavi ili netočni.

Ovo nije lagana situacija bez obzira na vaše obrazovanje ili obrazovanje. Ljudska je priroda željeti spasiti lice i pojaviti se kao da smo cijelo vrijeme znali pravi odgovor. Ali, ako smo iskreni prema sebi, to nije stvarno rješenje.

Dok je odavao počast učitelju godine Michelle Shearer, predsjednik Obama citirao je Williama Butlera Yeatsa, rekavši:

Ako ste ikada ukazivali na učiteljevu grešku u vezi s njima u školi, vjerojatno ste dobili jednu od tri vrste odgovora. Možda je učitelj razmislio o onome što ste rekli, priznao njihovu grešku i pohvalio vas što ste je uhvatili. Možda je učiteljica prepoznala da ste u pravu i nisu bili u pravu, ali je htjela spasiti lice, pa je reagirala ignorirajući vašu tvrdnju ili pretvarajući se da nisu pogriješili, poput riječi "Samo sam vas testirala." Ili, što je najgore, možda je učitelj ušao dublje u svoj prividno netočan položaj, inzistirajući da su u pravu iako su prevladavajući dokazi protivni.

Svi smo mrzili ove posljednje odgovore kao djeca i znali smo da odrasli lažu nas, sebe i sve ostale u sobi. Ono što smo tada znali da nije u redu, i dan danas nije u redu. Samo, kao odrasli, posljedice su strašne.

Cjepivo protiv HPV-a vrlo je sigurno, a većina ljudi nema problema ili nuspojava. Studije su pokazale da je cijepljenje uzrokovalo smanjenje broja HPV-a za 64 posto među tinejdžerkama u dobi od 14 do 19 godina, a 34 posto među ženama u dobi od 20 do 24. Ipak stopa cijepljenja ostaje niska za HPV i mnoge druge bolesti koje se mogu spriječiti, uzrokujući tisuće nepotrebnih bolesti i bolesnih učinke. (KRISTIN VISOKI / VOJNI SAD)

Kada se zavaravamo u težini ozljede, ozljeda se obično pogoršava. Kad se prevarimo zbog bolesti koju imamo i ne uspijemo je liječiti na odgovarajući način, značajno povećavamo rizik od oslabljivanja dugoročnih posljedica ili čak smrti. Ako smo nepošteni sami sa sobom u stvarnosti situacije u kojoj se nalazimo, naša je udobnost često kratkotrajna, jer slijede potencijalno teške posljedice.

Međutim, ponekad su posljedice ili manje, nevidljive za nas, dugoročne nego što smo voljni uzeti u obzir, ili utječu na nekoga osim nas samih. Kad vaša zemlja ne proizvede dovoljno hrane, možda biste pomislili kako posjeći više stabala kako biste povećali svoje poljoprivredne površine. Ali drveće je ključno za upravljanje vodom; bez dovoljno, vaše poljoprivredno zemljište može postati blatna pustoš, što bi dovelo do katastrofalne gladi. To se nedavno dogodilo u Sjevernoj Koreji, uzrokujući njihovu veliku glad u devedesetima.

Ova fotografija iz 1994. godine prikazuje sušna poljoprivredna zemljišta zapadno od Pjongjanga, glavnog grada Sjeverne Koreje. Prijetnja od gladi danas je sveprisutna u Sjevernoj Koreji, jer je krajolik izmijenjen na način koji je posebno podložan utjecajima poplava i suša. Distribucija hrane je također problem; mnogi procjenjuju da je čak 3–5 milijuna Sjevernokorejaca tijekom godina nepotrebno umrlo. (Ben Davies / LightRocket putem Getty Images) (GETTY)

Svaki put kada inzistiramo da već sve znamo, gubimo priliku za učenje i usavršavanje. Kad inzistiramo na tome da smo savršeni i nepogrešivi, uvlačimo se u položaj koji riskira da će nas oboriti kada dođu više i boljih informacija. Kada se stručnjak kojem smo se jednom povjerili ispada da je lovac, prevarant ili još gore, možemo ili priznati da smo bili prevareni ili pokušati obraniti nepobitno.

Sva rješenja koja zahtijevaju učenje, uključivanje novih informacija, promjenu mišljenja ili preispitivanje naših prethodnih stavova suočeni s novim dokazima imaju nešto zajedničko: oni se trude. Oni zahtijevaju od nas da priznamo svoja ograničenja; oni zahtijevaju poniznost. I zahtijevaju spremnost da se odrekne svojih predrasuda kada dokazi zahtijevaju od nas. Alternativa je živjeti suprotni život tamo gdje aktivno naškodite društvu.

Iako je mali postotak ljudi koji bi preživjeli i inače kobnu nesreću da ne nose sigurnosni pojas, daleko veća većina života spašava se od ljudi koji ih nose. Procjenjuje se da bi 15.000 dodatnih smrti godišnje nastupilo u Sjedinjenim Državama da nema sigurnosnih pojaseva u automobilima; ako bi ih svi nosili, nastupilo bi dodatnih 2.500 manje smrti. (Američka zračna sila)

Zamislite svijet u kojem smo slijedili savjete autoindustrije iz 1960-ih, koja je izjavila da sigurnosni pojasevi neće spasiti živote, pa se čak nismo ni trudili ugraditi ih u automobile. Zamislite svijet u kojem nikada nismo prihvatili klijajuću teoriju bolesti, pa stoga nikada u društvo nismo ugradili odgovarajuće sanitarne ili antisepsisne prakse.

Iako su ovi primjeri danas možda u našem društvu nesporni, to je samo zato što se javno mišljenje o tim stvarima - ono što često nazivamo „općim znanjima“, vrlo dobro slaže sa znanstvenim konsenzusom o tim pitanjima. Često su javno mnijenje i naš zdravi razum prestrašni vodiči, a nas zaokupljaju sheme, prevare i zavjere koje se igraju na naš strah. Ove zamke nisu svojstvene samo laicima; znanstvenici i drugi sa znanjem stručnjaka također često griješe.

Svemirska letjelica MESSENGER vezana Merkurom snimila je nekoliko zapanjujućih slika Zemlje tijekom gravitacijskog pomaka njihanja svog matičnog planeta 2. kolovoza 2005. Nekoliko stotina slika, snimljenih širokokutnom kamerom u MESSENGER-ovom Mercury Dual Imaging sustavu (MDIS), bilo je sekvenciran u film koji dokumentira pogled iz MESSENGER-a dok je napuštao Zemlju. Da, okrugla je i da, okreće se na svojoj osi i okreće se oko Sunca. (NASA / MESSENGER MISSION)

Neki od načina na koji se to očituje u društvu mogu izgledati poput poslova s ​​malim ulozima koji ne vrijede puno napora. Možda se smijete kad čujete o reperu koji tvrdi da je Zemlja ravna. Ili košarkaš koji kaže da nikada nismo sletili na Mjesec. Ili na 25% stanovništva koji misli da Sunce kruži oko Zemlje. Ali nije smiješno; to je nešto čega bi se svi trebali sramiti.

Kada vjerujemo u svoju nestručnost nad istinskom stručnošću vjernih stručnjaka, događaju se užasne stvari. Završimo gradove bez fluorirane pitke vode, povećavajući šupljine za 40% u populaciji s najnižim prihodima. Dobivamo bolesti koje se mogu spriječiti cijepljenjem što uzrokuje epidemije i epidemije. Nastavljamo zagađivati ​​Zemlju stakleničkim plinovima čak i dok iskusimo rane posljedice globalnih klimatskih promjena.

Ukratko, ponašamo se neodgovorno kad god vjerujemo vlastitim iskrivljenim procjenama nad vrhunskim, stručnim informacijama o kvaliteti koje je čovječanstvo toliko naporno dobilo.

Glavni skupovi podataka koji skupljaju temperaturu na Zemlji od 1880. g. Slažu se u velikom stupnju, a svi ukazuju na stalno zagrijavanje koje, čini se, ubrzava danas. (NOAA, NASA, BERKELEY ZEMLJA, HADLEY / UAE, COWTAN AND WAY)

Nisi u pravu oko svega. Mnoga mišljenja koja se držite - kao i neke činjenice za koje smatrate da su istinite - ispostavit će se da su bila lažno uvjerena. Neki su od njih, najvjerojatnije, već pokazali neistinu izvan razumne znanstvene sumnje. Ako sami niste lovac, pokušavate profitirati od namjerne obmane drugih, morate biti otvoreni predomišljanju i prepuštanju istinskim stručnjacima koji znaju više od vas.

Glorificirano neiscrpno objavljivanje neistina kao istine i ruganje stvarnom znanju temelj su našeg društva. Svijet je objektivno lošiji od svih antiznanstvenih elemenata prisutnih u njemu. Nitko to ne voli čuti ponekad, oni su problem. Ali ponekad je zaista od svakog od nas bolje. Sljedeći put kad se nađete na suprotnoj strani problema iz konsenzusa stručnjaka za određeno područje, zapamtite da ste skromni. Sjeti se da slušaš i budi otvoren za učenje. Budućnost naše civilizacije možda ostaje u ravnoteži.

Starts With A Bang je sada na Forbesu, a objavljen je na Mediumu zahvaljujući našim pristalicama Patreona. Ethan je autor dvije knjige, Beyond The Galaxy i Treknology: The Science of Star Trek od Tricorders do Warp Drive-a.